Des scientifiques découvrent du plastique dans 100% des mammifères marins examinés dans les eaux britanniques

Par:

Clare Fischer

Date postée:
31 janvier 2019

Les scientifiques qui ont examiné 50 animaux de 10 espèces différentes qui sont morts de diverses causes ont trouvé du plastique dans le système digestif de chacun. Les animaux avaient tous échoué sur les côtes du Royaume-Uni.

Dauphin commun mort
© Charlotte Coombs

Nous ne comprenons pas encore toutes les implications de l'ingestion de plastique, mais les premières études suggèrent qu'il a une gamme d'impacts sur les animaux marins.

Dr Laura Foster,
Chef de MCS de Clean Seas

L'étude des dauphins, des phoques et des baleines a révélé des particules «microplastiques» de moins de cinq millimètres de diamètre dans leur estomac et leurs intestins. Les chercheurs disent que la grande majorité des particules étaient des fibres synthétiques qui pourraient avoir été perdues par des vêtements ou des filets de pêche.

D'autres étaient des fragments de morceaux à l'origine plus gros qui auraient pu provenir d'emballages alimentaires ou de bouteilles en plastique.

La chercheuse principale Sarah Nelms, de l'Université d'Exeter, a déclaré: «Il est choquant – mais pas surprenant – que chaque animal ait ingéré des microplastiques.

«Le nombre de particules dans chaque animal était relativement faible, une moyenne de 5,5 particules par animal, ce qui suggère qu'elles finissent par traverser le système digestif ou sont régurgitées.

"Nous ne savons pas encore quels effets les microplastiques, ou les produits chimiques sur et en eux, pourraient avoir sur les mammifères marins."

Les espèces étudiées comprenaient le dauphin à flancs blancs de l’Atlantique, le dauphin à gros nez, le dauphin commun, le phoque gris, le marsouin commun, le phoque commun, le cachalot pygmée, le dauphin de Risso, le dauphin à rayures et le dauphin à bec blanc.

Dr Laura Foster, MCS Head of Clean Seas, dit que la présence de microplastiques dans ces mammifères marins emblématiques montre malheureusement l'omniprésence de cette pollution: «Nous ne comprenons pas encore toutes les implications de l'ingestion de plastique, mais les premières études suggèrent qu'il a un gamme d'impacts sur les animaux marins. La solution est simple: nous devons réduire notre utilisation du plastique dans notre vie quotidienne, et là où nous continuons à l'utiliser, nous devons le voir comme une ressource précieuse que nous nous assurons d'utiliser efficacement.

L'étude a montré que les animaux morts à la suite d'une maladie infectieuse avaient un nombre de particules légèrement plus élevé que ceux tués par une blessure ou d'autres causes.

Le professeur Brendan Godley, du Centre d'écologie et de conservation de l'Université d'Exeter, a déclaré qu'il n'était pas possible de tirer de conclusions définitives sur l'importance du lien. Mais il a ajouté: «Nous en sommes aux toutes premières étapes de la compréhension de ce polluant omniprésent.

«Les mammifères marins sont les sentinelles idéales de nos impacts sur le milieu marin, car ils ont généralement une longue durée de vie et beaucoup se nourrissent en haut de la chaîne alimentaire.

"Nos résultats ne sont pas de bonnes nouvelles."

L'équipe, dont les résultats apparaissent dans la revue Scientific Reports, a déclaré que les bactéries, virus et contaminants transportés sur le plastique étaient une source de préoccupation.

Une étude publiée l'année dernière par des scientifiques de l'Université de Manchester a également révélé des niveaux élevés de microplastiques dans les rivières du Royaume-Uni et des preuves qu'une grande partie de celle-ci est rejetée vers la mer lors des inondations.

Les chercheurs ont testé les sédiments fluviaux sur 40 sites du Grand Manchester et ont trouvé des microplastiques dans chacun d'entre eux, y compris certains «points chauds» urbains qui contenaient des centaines de milliers de particules de plastique par mètre carré.

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