Des Sud-Africains protestent contre l’exploration pétrolière de Shell sur la côte sauvage immaculée

Par Siyabonga Sishi

PORT EDWARD, Afrique du Sud, 5 décembre (Reuters) – Les Sud-Africains se sont rendus sur leurs plages dimanche pour protester contre les projets de Royal Dutch Shell de faire de l’exploration pétrolière sismique qui, selon eux, menacera la faune marine comme les baleines, les dauphins, les phoques et les pingouins sur un tronçon côtier vierge.

Vendredi, un tribunal sud-africain a invalidé une demande déposée par des écologistes pour arrêter l’exploration pétrolière de la majeure partie de la côte est de la côte sauvage de la côte est, rejetant comme non prouvé leur argument selon lequel cela causerait des « dommages irréparables » à l’environnement marin, en particulier les baleines à bosse en migration. .

La côte sauvage abrite certains des refuges fauniques les moins perturbés du pays, et ses magnifiques étendues sauvages côtières sont également un attrait touristique majeur.

Au moins 1 000 manifestants se sont rassemblés sur une plage près de Port Edward, a vu un correspondant de Reuters TV.

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«C’est absolument horrible qu’ils envisagent même cela. Regarde autour de toi? » a déclaré le manifestant Kas Wilson, indiquant une étendue de plage préservée. « C’est inacceptable et … nous allons l’arrêter. »

Les responsables de Shell n’étaient pas disponibles dans l’immédiat pour commenter, mais la société a déclaré vendredi que son projet d’exploration avait reçu l’approbation réglementaire et qu’il contribuerait de manière significative à la sécurité énergétique de l’Afrique du Sud si des ressources étaient trouvées.

Mais les habitants craignent que le dynamitage sismique mené sur 6 000 kilomètres carrés ne tue ou ne fasse fuir les poissons dont ils dépendent pour vivre.

« Je ne veux pas qu’ils opèrent ici car s’ils le font, nous ne pourrons pas attraper de poisson », a déclaré Toloza Mzobe, une pêcheuse en apnée de 62 ans, après avoir retiré un homard sauvage du sol. « Qu’est ce qu’on va manger? »

Les écologistes exhortent Shell et d’autres compagnies pétrolières à arrêter la prospection pétrolière, arguant que le monde n’a aucune chance d’atteindre zéro carbone net d’ici 2050 si les gisements de pétrole existants sont brûlés, et encore moins si de nouveaux sont trouvés.

Plus tôt cette année, un tribunal néerlandais a ordonné à Shell de réduire de 45 % ses émissions de carbone liées au réchauffement de la planète d’ici 2030 par rapport aux niveaux de 2019, une décision qu’elle envisage de faire appel.

Le ministère sud-africain de l’Environnement a renvoyé Reuters à une déclaration à la fin du mois dernier selon laquelle « le ministre responsable des affaires environnementales n’est … pas mandaté pour examiner la demande ou prendre une décision sur l’autorisation de l’étude sismique ».

Écriture de Tim Cocks ; Montage par Elaine Hardcastle

(c) Copyright Thomson Reuters 2021.

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