Deux jours après les explosions meurtrières, conteneur du Bangladesh

Les pompiers se sont battus pendant une troisième journée lundi pour contrôler un énorme incendie qui a tué des dizaines de personnes lorsqu’il a déclenché des explosions dans un dépôt de conteneurs au Bangladesh, alors que les responsables ont averti du risque de nouvelles explosions si les flammes se propageaient aux produits chimiques stockés à proximité.

Des images de drones du dépôt de conteneurs BM à Sitakunda, à 40 km (25 miles) de la ville portuaire de Chittagong, dans le sud-est du pays, ont montré d’épaisses colonnes de fumée s’élevant encore des conteneurs incendiés environ 46 heures après le déclenchement de l’incendie.

Alors que le mauvais bilan du pays en matière d’accidents industriels est sous le feu des projecteurs, un responsable a déclaré que les consignes de sécurité n’avaient pas été respectées sur le site, car un conteneur contenant du peroxyde d’hydrogène avait été identifié comme la source possible de l’incendie.

Le nombre de morts confirmé a été révisé à la baisse à 41 contre 49, dont au moins neuf pompiers. D’autres décès sont toutefois à craindre, car certains des blessés sont dans un état critique, a déclaré le médecin-chef de Chittagong, Mohammed Elias Hossain.

Sur les quelque 200 blessés, 50 étaient des secouristes. Parmi eux, 10 étaient des policiers, tandis que trois pompiers étaient toujours portés disparus, a déclaré le responsable de la police de la ville, Alauddin Talukder.

Le responsable des pompiers, Monir Hossain, a déclaré que le dépôt avait apparemment ignoré les directives de stockage des produits chimiques. « Nous n’avons trouvé aucune mesure de sécurité incendie de base… Il y avait simplement quelques extincteurs. Rien d’autre », a-t-il déclaré.

Bien que l’incendie ait été en grande partie maîtrisé, des conteneurs chargés de produits chimiques à proximité risquent toujours d’exploser.

« Nos pompiers travaillent dur, mais en raison de la présence de produits chimiques, il est trop risqué de travailler à proximité », a déclaré Anisur Rahman, chef des pompiers de la ville portuaire.

Des troupes ont également été déployées pour empêcher la propagation de produits chimiques dans les canaux et le long de la côte du golfe du Bengale, ont indiqué des responsables.

« Un puissant oxydant »
La cause de l’incendie faisant toujours l’objet d’une enquête, les pompiers ont déclaré qu’il pourrait provenir d’un conteneur de peroxyde d’hydrogène avant de se propager rapidement à partir de là.

Ruhul Amin Sikder, secrétaire de l’organisme industriel Bangladesh Inland Container Depots Association (BICDA), a déclaré que ses installations, y compris le BM Container Depot, manipulaient régulièrement du peroxyde d’hydrogène sans aucun incident.

« En ce qui concerne nos informations, le dépôt BM a suivi le processus de fonctionnement habituel pour la manipulation du peroxyde d’hydrogène », a-t-il déclaré. « … Ce que nous ne comprenons pas, c’est l’ampleur des incendies et des explosions que nous avons observés. »

Riasat Saquif Quadir, un ingénieur chimiste, a déclaré que le peroxyde d’hydrogène était « un oxydant puissant et initie ou entretient un processus de combustion assez facilement ».

Si une solution de peroxyde d’hydrogène s’évapore sur un matériau combustible tel qu’un vêtement, « un incendie peut survenir spontanément, sans qu’il soit nécessaire de recourir à une source d’inflammation », a-t-il ajouté.

Au dépôt se trouvaient environ 800 conteneurs remplis d’articles exportables, dont environ 85% étaient des vêtements confectionnés, a déclaré Sikder. Le Bangladesh est le deuxième exportateur mondial de vêtements.

L’installation maritime privée de la joint-venture néerlandaise-bangladesh a promis une indemnisation de 1 million de taka (11 000 dollars) à la famille de chaque travailleur tué dans l’incendie.

Des réglementations laxistes et une mauvaise application ont été blâmées pour les incendies industriels dans le pays qui ont fait des centaines de morts ces dernières années.

En 2020, trois personnes ont été tuées après l’explosion d’un réservoir de pétrole dans un dépôt de conteneurs dans la région de Patenga à Chittagong, tandis que 54 sont mortes en juillet dernier dans un incendie dans une usine de transformation alimentaire à l’extérieur de la capitale, Dhaka.

(1 $ = 91,5000 taka)

(Reuters – Reportage de Ruma Paul; Montage par Clarence Fernandez et John Stonestreet)