Deux membres d’équipage tués dans l’attaque d’un pétrolier géré par Israël au large d’Oman

Reuters

DUBAI, 30 juillet (Reuters) – Deux membres d’équipage, un Britannique et un Roumain, ont été tués lorsqu’un pétrolier de produits pétroliers géré par la société israélienne Zodiac Maritime a été attaqué jeudi au large des côtes d’Oman, a annoncé vendredi la compagnie.

Zodiac, basé à Londres, a déclaré sur son site Web que l’attaque en mer d’Oman sur Mercer Street, un navire japonais battant pavillon libérien, faisait toujours l’objet d’une enquête.

Plus tôt vendredi, il avait qualifié l’incident de piraterie présumée, mais les opérations commerciales maritimes du Royaume-Uni (UKMTO), qui fournissent des informations sur la sécurité maritime, ont déclaré qu’il ne s’agissait pas de piraterie.

«Les détails de l’incident sont toujours en cours d’établissement et une enquête sur l’incident est actuellement en cours. Nous continuons à travailler en étroite collaboration avec l’UKMTO et d’autres autorités compétentes », a déclaré Zodiac, qui appartient à la riche famille israélienne Ofer.

Il a déclaré qu’il n’était « au courant d’aucun préjudice causé à d’autres membres du personnel » que les membres d’équipage britanniques et roumains qui ont été tués.

L’UKMTO a déclaré que le navire se trouvait à environ 152 milles marins (280 km) au nord-est du port omanais de Duqm lorsqu’il a été attaqué. Il n’a pas donné plus de détails sur le type de navire, la cargaison, à qui il appartenait ou sur d’éventuelles victimes.

Zodiac a déclaré que le navire naviguait désormais sous le contrôle de son équipage et de ses propres forces vers un endroit sûr avec une escorte navale américaine.

Dans une note consultative, l’UKMTO a déclaré avoir été informé que les autorités régionales de recherche et de sauvetage et les forces de la coalition avaient été chargées d’assister le navire.

Selon le suivi des navires de Refinitiv, le Mercer Street, un pétrolier de taille moyenne, se dirigeait vers Fujairah, un port de soutage et un terminal pétrolier aux Émirats arabes unis, depuis Dar es Salaam, en Tanzanie.

Les tensions ont augmenté dans la région du Golfe depuis que les États-Unis ont réimposé les sanctions contre l’Iran en 2018 après que le président de l’époque, Donald Trump, a retiré Washington de l’accord nucléaire de Téhéran de 2015 avec les grandes puissances.

Washington a imputé à l’Iran un certain nombre d’attaques contre des navires dans les eaux stratégiques du Golfe, notamment contre quatre navires, dont deux pétroliers saoudiens, en mai 2019. L’Iran a pris ses distances par rapport à ces attaques.

Ces derniers mois, l’Iran et Israël ont échangé des accusations d’attaques réciproques sur leurs navires.

(Reportage de Lisa Barrington, Jonathan Saul et Maher Chmaytelli; Montage par Alex Richardson, Alison Williams, Sonali Paul, Nick Macfie et Timothy Heritage)

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