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Déversements d'hydrocarbures majeurs des navires

La marine sri-lankaise a déclaré mardi qu'une nappe de pétrole avait été repérée à un kilomètre d'un super-pétrolier chargé transportant environ 2 millions de barils de pétrole qui avait été englouti dans des incendies intermittents depuis une explosion le 3 septembre.

L'huile de la salle des machines du pétrolier New Diamond, âgé de 20 ans, «semble avoir fui vers la mer» suite à des épisodes réguliers d'arrosage par des navires de lutte contre les incendies, a déclaré le porte-parole de la marine.

La marée noire a soulevé des inquiétudes quant à la possibilité de nouvelles fuites des cales à cargaison, qui, si elles étaient complètement vidées dans la mer, seraient l’un des pires déversements jamais enregistrés.

Voici quelques déversements d'hydrocarbures majeurs impliquant des navires, en particulier des pétroliers.

1978 – Le pétrolier Amoco Cadiz s'est échoué au large des côtes de Bretagne, en France, après que sa direction a échoué dans une violente tempête, entraînant le déversement de 1,8 million de barils de pétrole.

1979 – L'Atlantic Empress et le Aegean Captain, deux pétroliers entièrement chargés, sont entrés en collision à 16,1 km au large de Tobago dans une tempête de pluie tropicale, déversant plus de 2,1 millions de barils de pétrole dans les Caraïbes.

1983 – Le Castillo de Bellver a explosé et a coulé au large du Cap, transportant environ 250 000 tonnes de pétrole brut.

1988 – Le pétrolier entièrement chargé Odyssey exploité par Polembros Shipping a explosé et a coulé dans l'Atlantique Nord à 700 milles au large de la Nouvelle-Écosse, au Canada, déversant 1 million de barils de pétrole.

1989 – L'Exxon Valdez, un pétrolier à destination de Long Beach, en Californie, a frappé le détroit de Prince William en Alaska, déversant plus de 250000 barils de pétrole brut dans la mer, tuant des animaux et des plantes dans tout le détroit de Prince William.

L'accident, considéré comme l'une des pires catastrophes environnementales d'origine humaine, a conduit à de nouvelles règles exigeant des navires à double coque dans la région.

Les travailleurs font exploser des roches et des rivages imprégnés de pétrole brut provenant du pétrolier qui fuit Exxon Valdez. (Photo: Garde côtière américaine)

1991 – Le pétrolier ABT Summer a explosé à environ 900 miles au large des côtes angolaises, déversant en mer toute sa cargaison de 1,9 million de barils.

1996 – Le Sea Empress s’est écroulé sur les rochers au large de Milford Haven, sur la côte ouest de la Grande-Bretagne en 1996, lors d’une des pires catastrophes écologiques du pays qui a entraîné le déversement de plus de 70 000 tonnes de pétrole.

1999 – Le pétrolier Erika a coulé lors d'une tempête en décembre, déversant des milliers de tonnes de pétrole dans le golfe de Gascogne au large des côtes françaises et provoquant une catastrophe écologique majeure.

2011/2012 – Lors de la pire catastrophe environnementale de la Nouvelle-Zélande depuis des décennies, des centaines de tonnes de pétrole se sont infiltrées dans les eaux côtières et sur les plages au large de Tauranga, sur la côte est de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande, du porte-conteneurs Rena de 47 230 tonnes frappé sous pavillon libérien.

Porte-conteneurs Rena échoué sur le récif Astrolabe (Photo: New Zealand Defence Force)

2018 – Le pétrolier suezmax Sanchi transportant 136 000 tonnes de condensat iranien est entré en collision avec un cargo au large de Shanghai, a pris feu et a brûlé pendant une semaine. Les 32 membres d'équipage à bord ont été tués. Les garde-côtes japonais avaient déclaré à l’époque que le pétrole qui s’était échoué sur les côtes de ses îles du sud provenait très probablement de Sanchi.

Les équipes d'urgence combattent l'incendie à bord du pétrolier Sanchi en détresse (Photo: ministère chinois des Transports)

2020 – Le Wakashio, un vraquier japonais, a heurté un récif de corail au large des côtes de Maurice dans l’océan Indien en juillet, déversant des milliers de tonnes de pétrole brut dans la mer et étouffant la vie marine dans un lagon immaculé.

Le carburant de soute fuit du vraquier mis à la terre Wakashio (Image satellite © 2020 Maxar Technologies)

2020 – Le supertanker New Diamond transportant environ 2 millions de barils de pétrole a pris feu au large du Sri Lanka en septembre, l'un des 23 membres d'équipage étant présumé mort.

Les intervenants combattent un incendie à bord du pétrolier New Diamond (Photo: Sri Lanka Navy)

(Source: Reuters et bases de données de l'industrie. Compilé par Jonathan Saul, édité par Emelia Sithole-Matarise et Sherry Jacob-Phillips)

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