Drewry: une carrière en mer toujours moins attractive

Le déficit actuel des officiers pour équiper la flotte marchande mondiale devrait augmenter au milieu de l'attractivité réduite d'une carrière en mer, selon le dernier rapport du cabinet de conseil en transport maritime mondial Drewry.

Le cabinet d'experts-conseils estime qu'il y a une pénurie mondiale d'officiers équivalant à environ 2% de la demande globale, bien qu'elle soit actuellement masquée par la marche au ralenti temporaire des navires en raison de la pandémie de Covid-19.

Cependant, une fois la flotte marchande entièrement réactivée, ce déficit devrait réapparaître et représenter un resserrement des conditions d'approvisionnement par rapport à 2019 où le marché était estimé être globalement équilibré.

Pour l'avenir, malgré le ralentissement de la croissance de la flotte, la demande d'officiers devrait s'accélérer en raison d'une révision des pratiques d'emploi prévues pour prolonger les périodes de congé et réduire les périodes de service, avec pour conséquence un impact sur les ratios hommes-couchettes.

Parallèlement, l’offre nette d’officiers a ralenti ces dernières années et ne devrait pas suivre le rythme de la hausse de la demande, ce qui entraînera une augmentation du déficit global par rapport aux besoins de la marine marchande.

«La navigation de plaisance n'est plus la profession attrayante qu'elle était autrefois, car la concurrence des rôles à terre s'intensifie et le mode de vie avec ses problèmes de santé mentale associés devient moins attrayant», a déclaré l'analyste principal des effectifs de Drewry Rhett Harris.

"L'épidémie de Covid-19 a porté un autre coup à la réputation de l'occupation avec des reportages très médiatisés d'équipages bloqués et a imposé de plus longues périodes de service."

On s'attend à ce que la pénurie croissante d'officiers exerce une pression à la hausse sur la rémunération des gens de mer au moment même où les armateurs seront contraints de réduire leurs coûts compte tenu de la faiblesse des bénéfices anticipés. Drewry estime que le coût global des effectifs s'est stabilisé en 2020 mais devrait augmenter au cours des prochaines années.

«Une pression salariale supplémentaire se fera jour pour maintenir la compétitivité du travail à terre, en particulier à la suite de l'épidémie de coronavirus (COVID-19) qui a mis en évidence les risques pour la santé et le mode de vie d'une carrière en mer. Outre les taux de salaire, l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée dicté par la durée des tournées et les rations de congés devrait devenir une considération clé pour les employés et les employeurs. » ajouta Harris.

Les compétences et l'expérience pour les postes de spécialistes restent en demande et sont encore plus restreintes, a déclaré Drewry, ajoutant qu'il s'attend à ce que la demande de gens de mer des nationalités traditionnelles d'approvisionnement à bas prix augmente, ce qui aggrave encore les pressions inflationnistes sur les coûts de personnel.

«Les dernières années ont vu de bons taux de rétention de l'industrie et un marché du travail généralement stable. Cependant, les exploitants de navires doivent se méfier des tendances de disponibilité des officiers et de la détérioration de l'attrait d'une carrière en mer. Les officiers ne peuvent pas être recrutés et formés pour acquérir l'expérience requise dans un court laps de temps. » conclut Harris.