Émissions de carbone de la pêche au chalut à égalité avec

Le chalutage du fond de l’océan par les flottes de pêche libère à peu près la même quantité d’émissions de carbone dans l’eau que l’aviation met dans l’atmosphère chaque année, ont déclaré mercredi des chercheurs, appelant à une plus grande protection des mers de la planète.

Dans une étude publiée dans la revue Nature, une équipe de 26 scientifiques et défenseurs de l’environnement a déclaré que les aires marines protégées (AMP) sont un outil efficace pour restaurer la biodiversité, élargir les approvisionnements en fruits de mer et stocker le carbone qui réchauffe le climat.

Mais à l’heure actuelle, seulement 7% de l’océan a été désigné ou proposé comme AMP, avec moins de 3% sous protection totale ou élevée contre la pêche, l’exploitation minière et la destruction d’autres habitats.

L’étude a exploré les avantages de porter cette part à au moins 30%, un objectif que les gouvernements sont exhortés à adopter cette année lorsqu’ils conviennent de nouveaux objectifs mondiaux pour arrêter et inverser les dommages que les humains causent à la nature.

L’auteur principal Enric Sala, qui est un « explorateur en résidence » à la National Geographic Society, a déclaré que la vie océanique avait décliné dans le monde en raison de la surpêche, du changement climatique et des dommages causés aux habitats marins.

« Il est clair que l’humanité et l’économie bénéficieront d’un océan plus sain. Et nous pouvons réaliser ces avantages rapidement si les pays travaillent ensemble pour protéger au moins 30% de l’océan d’ici 2030 », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Les chercheurs ont calculé pour la première fois les impacts climatiques du chalutage de fond, une méthode de pêche qui consiste à traîner des filets lourds sur le fond de l’océan, et ont constaté qu’elle produit une gigatonne d’émissions de carbone en moyenne chaque année.

Cela dépasse les émissions annuelles de tous les pays à l’exception de la Chine, des États-Unis, de l’Inde, de la Russie et du Japon, ont-ils déclaré.

La co-auteure du papier Trisha Atwood de l’Université d’État de l’Utah a déclaré que la pratique «destructrice» du chalutage perturbe le fond marin, libérant une partie du carbone qu’il contient, qui est ensuite décomposé par les microbes et transformé en dioxyde de carbone (CO2).

On ne sait toujours pas quelle quantité de CO2 passe de la mer dans l’air, où il contribue au réchauffement de la planète, a-t-elle déclaré à la Fondation Thomson Reuters.

Mais s’il reste dans l’eau, cela contribue à l’acidification qui nuit aux récifs coralliens et signifie que l’océan peut absorber moins de CO2 de l’atmosphère, a-t-elle ajouté.

Les résultats rendraient les activités sur les fonds marins « difficiles à ignorer dans les plans climatiques à venir », a-t-elle noté.

Jusqu’à présent, les gouvernements ont seulement commencé à chercher comment évaluer et maintenir les réserves de carbone dans les zones côtières, comme dans les forêts de mangrove, et encore moins dans l’océan lui-même.

Mais l’étude indique que l’élimination de 90% du risque de perturbation du carbone dû au chalutage de fond nécessiterait d’interdire la pêche industrielle dans seulement 3,6% de l’océan, principalement dans les zones économiques exclusives (ZEE) qui s’étendent sur 200 miles nautiques (370 km) des pays. «rivages.

Les pays ayant le potentiel le plus élevé de réduire les émissions en protégeant les stocks de carbone océanique sont ceux qui possèdent de grandes ZEE et des pêcheries industrielles au chalut de fond, a-t-il ajouté.

Les données ont montré que les pays avec les émissions les plus élevées du chalutage de fond sont la Chine, qui est responsable d’environ trois quarts du total, suivie de la Russie, de l’Italie, de la Grande-Bretagne, du Danemark, de la France, des Pays-Bas, de la Norvège, de la Croatie et de l’Espagne.

Les zones où une plus grande protection pourrait réduire les émissions de carbone et stimuler la biodiversité marine et les approvisionnements alimentaires comprennent la mer de Chine, la mer du Nord et l’Adriatique, a noté Atwood.

Les chercheurs ont déclaré que la réduction des émissions de CO2 en réduisant le chalutage pourrait générer des crédits de carbone et fournir « une opportunité significative » de financer la création de plus d’aires marines protégées, tout en compensant les pertes économiques.

(Reportage de Megan Rowling; édité par Jumana Farouky. Crédit: Thomson Reuters Foundation)

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