Envisager l'interdiction maritime du Marine Corps

Chokepoints and Littorals Topic Week

Par Dustin League et Dan Justice

«Navire à moteur Pangjang, vous entrez dans une zone d'exclusion désignée par les États-Unis. En raison de l'état de guerre actuel entre la République populaire de Chine (RPC), sécurisez immédiatement vos moteurs et attendez de nouvelles instructions. Conformément à * statique *, vous serez invité à vous rendre à un point d'inspection et de contrôle à proximité. Si vous vous écartez de ces instructions, votre navire sera arrêté avec la force appropriée. »

Le capitaine du vraquier détenu et exploité par les Chinois Píng Jìng De Hǎi Yáng secoua la tête de dégoût, dont une partie était due à la bâtardise américaine du nom de son navire. Au début de la guerre, les États-Unis avaient désigné l'ensemble de la mer de Chine méridionale ainsi que l'ensemble des archipels indonésien et philippin comme zones d'exclusion, ordonnant à tout le trafic marchand de respecter des voies de circulation strictes et de soumettre tous les navires à des inspections dans le cadre de leurs efforts. de bloquer la République populaire dans la soumission. Même des alliés de longue date des États-Unis avaient exprimé des inquiétudes quant à la portée des restrictions américaines, et des protestations avaient été enregistrées non seulement par la RPC, mais par plusieurs pays touchés de l'ANASE.

La protestation de la RPC avait été en grande partie un mouvement pro forma alors même qu'ils reconnaissaient la nature édentée des ordres. La marine américaine, même avec le soutien d'alliés locaux, n'avait pas la capacité de combattre simultanément l'Armée de libération du peuple et la consolidation par la Marine de Taipei voyous et de patrouiller dans leur zone d'exclusion. Même le maintien de forces suffisantes près des points d'étranglement tels que Malacca, Sunda et le détroit de Lombok représentait une pression inabordable pour les forces de l'USN. le Píng Jìng De Hǎi Yáng, comme tous les transporteurs dont les cargaisons avaient été désignées comme ressources nationales par la RPC, le gouvernement leur avait fourni des rapports de situation quotidiens sur le statut des forces ennemies dans la région et qui, confirmés par son propre radar embarqué, ne montraient aucun Américain ou leurs alliés des navires de guerre à des centaines de kilomètres. Leur garde côtière avait établi une station d'inspection à peu près à mi-chemin entre les détroits de Sunda et de Lombok au large de la côte sud de Java-Est. Il était sous-équipé et surchargé avec une expédition conforme. Certains des propres navires de la RPC, ceux qui ont des cargaisons moins importantes sur le plan stratégique, ont même été dirigés vers la station afin de fournir des rapports sur ses opérations. En plus des navires des États-Unis et de la Garde côtière alliée, il y avait apparemment un contingent important de Marines américains effectuant des visites et des inspections.

Militairement, le capitaine du navire disposait d'informations plus limitées. Il savait que les opérations de l'Armée de libération du peuple (PLA) et de l'Armée de libération du peuple-Marine (PLA-N) autour de Taipei se déroulaient avec succès malgré les vaines tentatives de l'Amérique de les faire reculer. Les porte-avions américains étaient tenus à distance et maintenus au-delà de leur capacité à frapper par la deuxième artillerie, et la flotte de surface PLAN avait établi un périmètre sécurisé autour de l'île. Soi-disant, les États-Unis avaient établi des batteries de missiles à la pointe nord des Philippines, mais ils n'avaient pas la portée nécessaire pour toucher la flotte. Il semblerait que la force sous-marine américaine soit restée une menace importante, mais le capitaine du navire n'avait aucune information sur leurs opérations. Ni la RPC ni les Américains ne révélaient de détails sur les sous-marins perdus, il lui était donc impossible de déterminer de quel côté détenait l'avantage dans la guerre sous-marine. Lorsque le capitaine du navire a été informé que son navire était désormais considéré comme un atout national essentiel et soumis au commandement militaire pour exécuter le blocus américain, il avait été assuré que les sous-marins américains ne prendraient pas la peine de gaspiller une torpille sur ses navires. Ils devraient conserver leur inventaire pour les navires PLAN qui, lui avait-on assuré, pourraient se protéger.

Il y avait eu des nouvelles de forces amphibies américaines essayant de traverser le Pacifique Sud sur de petites îles de corail vides comme elles l'avaient fait il y a quatre-vingts ans, mais pas de navires de guerre. Même le défi n'avait pas été envoyé par un navire de guerre ou un navire de la Garde côtière de l'USN, mais par un grand véhicule aérien sans pilote (UAV) qui tournait très haut. Le capitaine avait également des rapports sur ces drones, il s'agissait de types de reconnaissance à longue endurance sans armement organique. Une autre menace vide. Une fois qu'il aurait traversé le détroit de Lombok et pénétré dans la mer de Chine méridionale, les risques qu'il prendrait en dirigeant le blocus américain augmenteraient, mais il entrerait également dans la propre cour de la RPC où ils pourraient fournir une protection directe.

"Maintenez le cap et la vitesse", a-t-il ordonné. "Ignorez toutes les autres grêles." Son équipe de passerelle a reconnu sa commande avec un professionnalisme calme et tranquille. Si l'un d'entre eux n'était pas d'accord avec l'évaluation de la situation, comme il l'avait expliqué ce matin-là, aucun ne manifestait ses préoccupations. Le drone qui tournait au-dessus de leurs têtes a continué à les rythmer, répétant son message, ses demandes devenant de plus en plus laconiques et sévères. Le capitaine du navire a compté pas moins de trois fois que son navire a été menacé de force létale sans jamais avoir un coup de bélier sur le radar pour indiquer la fermeture d'un navire ou d'un avion. Mer ouverte, ciel ouvert et exigences édentées.

Vingt-cinq minutes après le défi initial, deux missiles antinavires à longue portée, leur télémétrie continuellement mise à jour par le drone aérien, ont percuté le Píng Jìng De Hǎi Yáng. L'un d'eux a frappé au milieu du navire juste au-dessus de la ligne de flottaison, son ogive a percuté la coque pour laisser entrer l'océan. Le second, moins d'une seconde plus tard, a heurté la superstructure, enlevant tout le pont. Les coups de missiles étaient insuffisants pour couler un navire aussi grand que le Píng Jìng De Hǎi Yáng, mais ils étaient plus que suffisamment capables de laisser un abandon impuissant. Mission tuer.

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Le premier lieutenant Tommy Hart, commandant du peloton Charlie, 1er Bataillon, 3e Marines, a examiné les images vidéo, notant les points d'impact et les mouvements ultérieurs du navire. La fumée se gonflait épaisse et noire dans une colonne qui montait aussi haut que l'altitude de fonctionnement du drone avant d'être amincie par le vent. Enfin satisfait, il enregistre la première mise à mort de son peloton d'interdiction maritime.

«Flash, Flash, Flash, Alpha Sierra, Alpha Mike, c'est l'hôtel Charlie Six», a déclaré Hart à la radio, appelant à la fois le commandant de la guerre de surface et le coordinateur des éléments amphibies, «Splash, Skunk Two, avec Bruiser , Plus de." La reconnaissance est revenue. Il ne pouvait pas en être sûr, mais il pensait que c'était le premier meurtre de la guerre et il était fier de son équipe. Et peut-être juste un pincement de scrupule moral instinctif. Il avait rejoint les Marines pour défendre sa nation et il s’attendait à ce que cela signifie tuer l’ennemi en temps de guerre; mais quand il avait rejoint le Corps de formation des officiers de la Réserve navale, il n'avait pas pensé aux pétroliers non armés comme "l'ennemi".

Il a noté la position du pétrolier – à cinquante milles au sud du détroit de Lombok et à quatre-vingt milles de sa propre position sur l'est de Java. Bien à l'intérieur de la portée des missiles anti-navires sur son système de fusée d'artillerie à haute mobilité (HIMARS), mais près du bord de sa portée de drone ciblé. La distance du détroit était critique. Hart n'était pas au courant du commerce de chevaux gouvernemental qui devait se dérouler dans les coulisses, mais il savait que l'Indonésie avait exigé de solides assurances avant d'autoriser les Marines à déployer leurs forces de remplacement de contrôle des points d'arrêt sur leur territoire; la principale d'entre elles était l'exigence qu'aucun navire ne soit coulé à moins de douze milles marins des entrées du détroit.

Contre presque n'importe quel type de navire de guerre PLAN, la grève aurait été impossible. Premièrement, il aurait été difficile de trouver une cible – des navires de guerre manœuvrés trop souvent, trop vite et refusant de suivre des voies de transit prévisibles – ce qui aurait épuisé l'endurance de ses petits drones. Puis il y a eu le problème des défenses anti-aériennes PLAN. Même avec les nouveaux missiles, la capacité du HIMARS à générer une salve suffisamment grande pour submerger la défense d'une frégate ou d'un destroyer moderne était cruellement insuffisante. Mais les navires marchands et les pétroliers étaient une autre affaire. Ceux qu'il savait où trouver – s'ils voulaient fournir aux ressources dont la RPC avait si désespérément besoin, ils devraient passer par le détroit de Lombok ou l'un des autres points d'étranglement des archipels entourant les mers de Chine du Sud et de l'Est. Lombok était sous la responsabilité de sa compagnie, les autres étaient gardés par des unités similaires du Corps des Marines des États-Unis. De petites forces stand-in, rapidement déployées autour de la chaîne First Island, se sont associées à des systèmes sans pilote pour patrouiller les lignes de communication maritimes de l'adversaire, trouver et contester leur navigation, et enfin les cibler pour les missiles HIMARS.

"Beau vol, Torres", a-t-il dit au jeune Marine qui pilotait l'UAV. Torres a été près du sommet de sa classe à Fort Huachuca et pourrait toujours sembler tirer 30 ou 60 minutes supplémentaires des batteries de l'UAV. L'endurance n'était plus un facteur important maintenant, le drone n'avait augmenté que six heures. La septième flotte leur avait envoyé le Píng Jìng De Hǎi Yáng suivre plus tôt ce matin d'un Triton qui était en place, permettant à Hart de bien planifier son temps UAV. Dans une zone de combat aussi vaste que le Pacifique, même la portée et l'endurance remarquables des drones tactiques de Hart étaient insuffisantes pour résoudre les problèmes de recherche sur de grandes zones. La coordination des ressources et la transmission des données de trajectoire par le biais du Système mondial de soutien au combat – Navy Marine Corps étaient essentielles à la mission du peloton.

"Poussez leur position, leur cap et leur vitesse mis à jour vers les Geeks pour que les Coasties puissent envoyer quelqu'un la transporter au port."

«Très bien tout le monde, il est temps de bouger», a-t-il ordonné au reste du peloton. "Transfert au peloton Baker en quinze." Ils se trouvaient en dehors de la zone de contrôle anti-accès / déni de zone de la RPC, mais il y avait encore suffisamment de risques pour la détection que personne ne veuille attendre une grève de PLAN de représailles. Son peloton préparait déjà son départ. L'équipage HIMARS effectuait les vérifications finales après le tir et se lattait pour le départ. Son peloton entier était composé de quatre éléments; deux batteries HIMARS de taille semi-remorque, un porte-drone à peu près de la même taille qui pourrait transporter quatre des drones à longue portée; une batterie de défense de point de munition guidée de contre-précision; et un petit transport. Beaucoup de puissance de feu pour un premier lieutenant, bien qu'il ne se sente pas armé jusqu'à ce qu'il puisse faire recharger les batteries HIMARS à partir de l'un des caches de la société.

Ils n'étaient à Lombok que depuis une semaine, Essex, leur équipement et le camion HIMARS ramenés à terre par certains des «Mike Boats» que les Marines avaient commencé à ramasser dans les différents boneyards du pays. Déjà, Hart commençait à rêver d'une douche et d'un hamburger quand ils seraient récupérés après 10 à 12 jours supplémentaires. Ou y aurait-il suffisamment de tirs pour qu'ils se rendent à Winchester tôt? Il secoua ces pensées de sa tête et reporta son attention sur le pack. Ils seraient emballés et sur la route dans les trente minutes. Jusqu'à ce qu'il puisse repositionner et redéployer ses forces, ce secteur de la zone d'exclusion américaine serait sous la responsabilité du Baker Platoon qui, il le savait, se trouvait à environ cinquante milles à l'ouest de sa position, de l'autre côté du détroit de Lombok lui-même.

En quelques heures, Hart le savait, la paralysie du Píng Jìng De Hǎi Yáng serait partout dans les nouvelles. La RPC crierait pour protester et les États-Unis affirmeraient à nouveau leur capacité à faire respecter les zones d'exclusion en temps de guerre. La Marine et le Corps des Marines expliqueraient à la fois la nécessité et le précédent de telles opérations – il suffisait de revenir sur la Seconde Guerre mondiale lorsque la Marine avait déclaré la guerre sous-marine et aérienne sans restriction contre le trafic commercial japonais. Il soupçonnait que d'autres navires de la RPC continueraient d'essayer de maintenir le blocus et qu'il y aurait une poignée de naufrages plus en vue, mais il doutait qu'ils durent longtemps. Une fois qu'il devint clair que les Marines pouvaient cibler et détruire efficacement tout navire non coopératif, il y aurait très, très peu de capitaines prêts à prendre le risque.

Hart n'avait pas rejoint le Marine Corps en attendant ce genre de mission. Il s'était joint à un moment où l'USMC venait de commencer un réalignement majeur, passant des opérations terrestres prolongées à un rôle de soutien aux opérations navales dans les littoraux. Même alors, il s’attendait à utiliser les capacités de son peloton contre un adversaire naval cibles – contre les navires de guerre. Mais il aurait fallu étendre le rôle de l'USMC au-delà de la marine et maritime soutien. Le Corps avait acheté les armes et développé les compétences nécessaires pour combattre une grande puissance, mais comme la force sous-marine de la Seconde Guerre mondiale, ils avaient constaté que ces mêmes capacités pourraient être beaucoup plus efficaces contre le commerce d'un adversaire. Et, comme le service silencieux, ce qui était autrefois considéré comme une «mission moins incluse» était devenu un rôle essentiel dans une guerre majeure.

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La vignette décrite ci-dessus est une tentative d'élargir certains des concepts décrits dans le Guide de planification du commandant Berger à l'US Marine Corps. (1) Les capacités utilisées par le peloton du lieutenant Hart – le HMARS armé de missiles anti-navires, le tactiquement- les drones à longue portée contrôlés et la défense antimissile guidée de contre-précision sont tous explicitement mentionnés dans ce document. Les utilisations que nous supposons pour eux – la destruction de navires marchands non armés pour défendre un blocus lointain – ne le sont pas. Une telle utilisation repose sur plusieurs hypothèses sous-jacentes sur la nature d'un futur conflit qui peuvent ou non être confirmées. D'abord que les États-Unis entrent en guerre avec une autre grande puissance. Deuxièmement, que dans une telle guerre, les États-Unis recourraient à nouveau à une stratégie de destruction commerciale similaire qui était la clé de voûte de la guerre du Pacifique contre le Japon. Troisièmement, que le Corps des Marines des États-Unis serait chargé d'un tel rôle. Quatrièmement, que les alliés américains ou les nations neutres de la région autoriseraient une force comme Hart’s à opérer sur leur territoire. Même avec les missiles de 350 milles marins et les drones de 200 milles marins demandés par le commandant du Corps des Marines, les Marines ont besoin d'un endroit où se tenir.

Berger a appelé les Marines à devenir un intégré naval Force de prioriser les opérations dans les littoraux qui soutiennent le concept d'opérations maritimes réparties de la Marine et de contrer les investissements rivaux de grandes puissances dans les capacités anti-accès / refus de zone. Les missions impliquées dans l’orientation appellent des forces de réserve marines à opérer à l’intérieur des zones contestées et à fournir des tirs anti-navires et anti-aériens, avec la forte implication que la cible définie sera les moyens militaires de l’ennemi. Allant à l'encontre du PLAN sur leur propre terrain, la Marine devrait certainement accueillir la puissance de feu supplémentaire; cependant, ce n'est peut-être pas la meilleure utilisation des nouvelles capacités des Marines.

Il ne manque pas de commentaires sur la tyrannie de la distance à laquelle l'USN serait confrontée si elle se trouvait dans une guerre de tir avec la Chine. Il convient de répéter à nouveau. En supposant une invasion de Taïwan comme source de conflit et que les déploiements de PLAN convergent autour de la nation insulaire, il y a peu de biens immobiliers pour que l'USMC place ses forces en place et ait encore la portée pour atteindre leurs cibles. De plus, le simple fait d'avoir des missiles à portée sera de peu d'utilité s'ils ne peuvent pas pénétrer les défenses cibles. Le PLAN a des navires de guerre capables avec des défenses anti-aériennes modernes qui nécessiteront des missiles extrêmement capables tirés dans de grandes salves pour vaincre. De combien de batteries HIMARS aura-t-on besoin pour tuer une mission, même sur un seul destroyer PLAN, sans parler d'un groupe d'action de surface avec des défenses coordonnées?

La Marine américaine a vécu une expérience similaire avant la Seconde Guerre mondiale. La communauté des sous-marins avait passé l'entre-deux-guerres à développer une flotte de bateaux pour combattre la marine impériale japonaise, la ramollissant avant la confrontation attendue sur la ligne de bataille en attirant des navires de guerre IJN. Au lieu de cela, ces bateaux qui avaient été construits pour couler des cuirassés ont passé une grande partie de la guerre à couler des navires marchands japonais, obstruant les lignes d'approvisionnement critiques du Japon. Ce qui avait été considéré, au mieux, comme une mission moins importante, est devenu la tâche déterminante de la communauté.

Joel Ira Holwitt's Exécuter contre le Japon(2) détaille l'évolution de la pensée et de la politique de la marine américaine en matière de guerre sans restriction. Il relate le long processus de questions juridiques, éthiques et stratégiques que la Marine a dû résoudre avant d'exécuter la doctrine. L'analogie n'est pas parfaite bien sûr. La Chine n'est pas une île, dépendante des ressources extérieures dans la même mesure que le Japon. Cependant, cette ligne de pensée est toujours valable, et il est important de se demander si ce que nous pourrions avoir à faire n'était pas déjà prévu. De même, le Corps des Marines devrait explorer l'ensemble de missions plus vaste inhérent à maritime opérations. Cela peut impliquer la destruction du commerce à l'appui des opérations de blocus et du contrôle des points d'étranglement. Cela peut impliquer la saisie de bases de "chaînes de perles" en Chine dans le monde entier. Alors que les Marines mènent le jeu de guerre et l'analyse approfondis que le général Berger demande également, ils devraient regarder au-delà de l'objectif intrinsèquement militaire fixé dans une région spécifique et embrasser le potentiel d'action à travers le domaine maritime plus large.

Le commandant s'est engagé à concevoir un Corps des Marines qui restera la «Force de choix». Il a décrit les principales caractéristiques qui, selon lui, nécessiteront la force, les défis auxquels elle sera confrontée et la voie à suivre pour la construire. Alors que l’évaluation, les objectifs et les méthodes du général Berger sont les bienvenus, une vision plus large des services navals est nécessaire, une vision qui exploite leurs capacités dans l’ensemble de la gamme de la sécurité maritime.

Dustin League est analyste principal des opérations militaires chez Systems Planning and Analysis, Inc. et ancien officier de guerre sous-marine de la Marine américaine. Les vues et opinions exprimées ici sont les siennes et ne reflètent pas celles de SPA, Inc.

LCDR Dan Justice est officier des affaires étrangères de la marine américaine et ancien officier de guerre sous-marine. Les vues et opinions exprimées ici sont les siennes et ne reflètent pas celles de la marine américaine.

Références

1. Berger, G. D. (2019, 17 juillet). Guide de planification du commandant. Extrait de Marine Corps Electronic LIbrary: https://www.marines.mil/News/Publications/MCPEL/Electronic-Library-Display/Article/1907265/38th-commandants-planning-guidance-cpg/

2. Holwitt, J. I. (2009). Exécuter contre le Japon: la décision américaine de mener une guerre sous-marine sans restriction. College Station, Texas: Texas A&M University Press.

Image vedette: «S-300V» par Mikhail Selevonik via Artstation