Enzyme de consommation de plastique conçue dans de nouvelles recherches

Date postée:
17 avril 2018

Les scientifiques ont conçu une enzyme; La PETase, capable de digérer certains des plastiques les plus courants qui polluent nos océans. Le PET (polyéthylène téréphtalate) est le plastique utilisé pour créer des plastiques courants tels que les bouteilles d'eau jetables et les films. Le rapport annuel Beachwatch de la Marine Conservation Society montre que les bouteilles d'eau en plastique et autres produits en plastique constituent la majorité des débris trouvés sur les plages du Royaume-Uni et ont été trouvés dans les tranchées les plus profondes de l'océan à des profondeurs de 10900 mètres.

© Professeur John McGeehan

Bien que les procédures qui facilitent le processus de recyclage soient les bienvenues, il faut se concentrer beaucoup plus sur la réduction de la production et de la consommation et l'augmentation de la collecte de matériaux non contaminés.

Sue Kinsey,
Agent principal des politiques de pollution

Société de conservation marine

Enzyme alimentaire en plastique

Les rapports d'aujourd'hui selon lesquels il s'agit d'une percée dans la lutte contre le plastique sont encourageants, mais loin de devenir réalité, et nous pensons qu'il est extrêmement important de réduire la quantité de plastique utilisée et d'améliorer les taux de réutilisation et de recyclage avant de supposer que nous pouvons nous tourner vers une solution technologique au problème des déchets plastiques.

La recherche sur l'enzyme a été dirigée par l'Université de Portsmouth et le Laboratoire national des énergies renouvelables (NREL) du Département américain de l'énergie et est publiée dans les Actes de la National Academy of Sciences (PNAS).

L'enzyme aurait évolué dans le sol d'une usine de recyclage japonaise. Comme l'évolution se produit généralement très lentement, les chercheurs ont été surpris de voir à quelle vitesse l'enzyme s'est adaptée à l'alimentation des plastiques synthétiques. Pour tenter d'étudier plus avant la structure de l'enzyme, celle-ci a été accidentellement conçue et le résultat a été une enzyme mieux adaptée à la digestion du plastique que l'enzyme découverte à l'origine dans la nature.

Le professeur John McGeehan de l'Université de Portsmouth a déclaré: "La sérendipité joue souvent un rôle important dans la recherche scientifique fondamentale et notre découverte ici ne fait pas exception."

Les chercheurs à l'origine de cette découverte espèrent que cette nouvelle enzyme PETase permettra un traitement plus efficace dans les systèmes de recyclage des plastiques. L'enzyme décomposera les plastiques PET en leurs matériaux de base, leur permettant d'être réutilisés avec la qualité et la résistance de nouveaux matériaux. Ils visent à continuer d'améliorer la capacité de l'enzyme à décomposer les plastiques. In fine, nourrir le développement d'une économie circulaire durable.

Sue Kinsey, agente principale des politiques de pollution au MCS, a déclaré: «Il s'agit certainement d'un développement intéressant, mais nous devons en savoir beaucoup plus sur la façon dont cela fonctionnerait dans la réalité. Bien que les procédures qui facilitent le processus de recyclage soient les bienvenues, il faut se concentrer beaucoup plus sur la réduction de la production et de la consommation et l'augmentation de la collecte de matériaux non contaminés. »

Les technologies modernes offrent un potentiel phénoménal pour accroître l'efficacité dans la lutte contre la pollution plastique, mais comme l'a reconnu Harry Austin, auteur principal du document de recherche: «cette recherche n'est qu'un début et il reste encore beaucoup à faire dans ce domaine. Je suis ravi de faire partie d'une équipe internationale qui s'attaque à l'un des plus gros problèmes auxquels notre planète est confrontée. »

De nombreux organismes de digestion plastique ont été découverts ces dernières années, notamment des champignons, des vers et des larves, mais la menace environnementale de l'introduction de ces organismes pour lutter contre la pollution plastique est très préoccupante.

Chacun joue son rôle dans la réduction des déchets plastiques en respectant les 5 R: refuser, réduire, réutiliser, réutiliser, recycler.

Voulez-vous aider à arrêter la marée plastique? Nous demandons actuellement aux gouvernements britanniques d'imposer des frais pour les articles jetables en plastique à usage unique et exigeons que les grandes chaînes de restauration rapide cessent de distribuer des millions de gobelets en plastique, agitateurs, pailles et couverts, mais les remplacent plutôt par des alternatives réutilisables ou entièrement compostables.

Actions que vous pouvez entreprendre

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  3. Téléchargez le Great British Beach Clean Report 2019

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