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Femmes commandantes dans les marines d'Amérique latine

La marée sud

Écrit par Wilder Alejandro Sanchez, La marée sud aborde les questions de sécurité maritime dans toute l'Amérique latine et les Caraïbes. Il examine les défis auxquels sont confrontées les marines régionales, notamment les budgets de défense limités, les tensions interétatiques et les crimes transnationaux. Il examine également comment ces défis influencent les stratégies de défense actuelles et futures, les acquisitions de plateformes et les relations avec les puissances mondiales.

«Nous nous concentrons sur les partenariats… Nos partenaires veulent travailler avec nous. Ils veulent bénéficier de l'éducation, de la formation, des exercices et de l'équipement militaire des États-Unis. C’est le meilleur du monde. C'est donc à nous de fournir cela d'une manière pertinente et qui offre également un retour sur investissement pour le contribuable américain. C'est donc notre objectif. » –Adm de la Marine. Craig S. Faller, commandant du U.S. Southern Command, devant le Comité sénatorial des services armés le 9 juillet 2019.

Par Wilder Alejandro Sanchez

Une étape historique a été franchie en Uruguay avec Capitan Valeria Sorrenti est devenue la première femme commandant d'un navire de la marine uruguayenne. Cela dit, il est important de garder à l'esprit qu'elle n'est que le dernier exemple d'une tendance croissante. Ces dernières années, il y a eu un certain nombre de «premières» positives en ce qui concerne les femmes officiers de marine qui prennent le commandement de navires dans diverses marines d'Amérique latine, une tendance qui devrait se poursuivre.

Le plus récent commandant de navire de la marine uruguayenne

Lors d'une cérémonie tenue à Montevideo début mars, le capitaine Sorrenti est devenu le commandant de Audaz (ROU 34), un Kondor Démineur de classe II. Le navire a été mis en service dans la marine sud-américaine au début des années 1990, après avoir servi dans la marine est-allemande. L'officier n'est pas étranger à Audaz comme elle a précédemment servi de commandant en second du navire. Avec son nouveau commandant, Audaz sera chargé de surveiller les eaux territoriales de l’Uruguay, en mettant l’accent sur la lutte contre les délits pêche illégale, non déclarée et non réglementée), mener des exercices de déminage et effectuer des opérations de recherche et de sauvetage.

Capitán de Corbeta Valeria Sorrenti de la marine uruguayenne (ministère uruguyan de la Défense nationale)

De telles tâches sont problématiques pour la marine uruguayenne ces jours-ci puisque, comme l'auteur l'a expliqué dans une analyse de 2016 pour le CIMSEC intitulée «La décision de l'UNCLCS et l'avenir de la marine uruguayenne», Le pays possède l'une des plus anciennes flottes d'Amérique du Sud. Cela pose un problème en ce qui concerne les multiples tâches que la flotte doit effectuer dans les eaux territoriales et à l'étranger, car l'Uruguay a une présence importante en Antarctique.

Le renouvellement de la flotte a été lent et s'articule autour de l'acquisition de petits navires. En août 2019, les États-Unis ont livré «un deuxième lot de deux Requin en métal 32 pieds (9,8 m) de patrouilleurs rapides… à la marine uruguayenne Comando de Infanteria de Marina (Marines) », selon Jane’s Defence. Cela porte la flotte totale de patrouilleurs rapides uruguayens à quatre plates-formes. Fin 2018, la Marine a également acquis deux Navires de recherche et sauvetage de fabrication allemande, appelé Isla de Flores (ROU 51) et Isla de Lobos (ROU 52).

Pendant des années, la marine uruguayenne a tenté d'acquérir de nouveaux navires de patrouille offshore pour moderniser sa flotte, mais cela n'a pas encore eu lieu en raison du budget limité du ministère de la Défense. Néanmoins, avec des commandants comme le capitaine Sorrenti à la barre, la Marine peut tirer le meilleur parti de ce qu'elle possède.

Autres «premières»

La promotion du capitaine Sorrenti ne se fait pas dans le vide, car au cours de la dernière décennie, d'autres femmes ont été promues à des postes de commandement dans diverses marines d'Amérique latine.

En 2009, midshipman Erica Vanessa Bibbó a été nommé commandant du bateau de patrouille côtière argentin ARA Zurubi (P-55). Cette même année, le lieutenant de frégate Raquel Elena Romero de la marine colombienne est devenu le commandant du navire de déploiement de bouées ARC Isla Palma. Quelques années plus tard, en 2013, Capitaine Hildelene Lobato Bahia est devenue la première femme officier brésilienne au commandement d'un navire de la marine marchande du pays, le pétrolier Rômulo Almeida.

En outre, en janvier 2018, le capitaine Casandra Silva est devenue la première femme commandant d'un navire de la marine péruvienne – le navire de patrouille offshore Rio Cañete (PM-205), fabriqué par le chantier naval péruvien SIMA. Sous son commandement, Rio Cañete intercepté un navire dans le nord du Pérou, qui aurait transporté 1850 kilogrammes de cocaïne. Un an plus tard, en janvier 2019, 2Dakota du NordLieutenant Carolina Cuadras a été nommé capitaine du bateau de patrouille Salinas (LPC-1816), qui a son port d'attache à Iquique, dans le nord du Chili. Cuadras est la première femme à obtenir le commandement d'un navire dans la marine chilienne.

Il convient également de noter que des officières dirigent également des installations navales. Le capitaine Nora Benavides Luna est la première femme commandant d'une base navale péruvienne, située à Port de Pucallpa, en Amazonie péruvienne. Enfin, il y a des femmes commandants de navires civils, comme le bateau remorqueur Monte Cristi en République Dominicaine qui a un équipage entièrement féminin.

D'un autre côté, un cas tragique est celle du capitaine Eliana Krawczyk, La toute première femme officier sous-marin de l’Argentine. Malheureusement, elle était à bord du sous-marin argentin ARA San Juan quand il a disparu en novembre 2017. Elle et les 43 autres membres d'équipage du bateau ont été perdus.

Capitaine Eliana Krawczyk de la marine argentine (ASSA – Agrupación Suboficiales Submarinistas Argentinos)

Apprêté à monter

Discuter de l'histoire des femmes dans les forces armées d'Amérique latine en général, ou dans les marines en particulier, nécessiterait un volume pour lui rendre justice. En ce qui concerne les officiers supérieurs, il y a déjà des femmes qui ont réussi à atteindre des postes de haut rang dans diverses marines d'Amérique latine, mais leur nombre est peu élevé. Il y en a deux au Brésil, dont Contre-amiral Dalva Mendes et le contre-amiral Luciana Mascarenhas da Costa Marroni, et le contre-amiral Mayra Alicia Díaz de la marine de la République dominicaine. Une autre amirale se trouve au Venezuela, l'amiral Érika Virgüez Oviedo, qui est également vice-ministre de la défense du régime de Nicolas Maduro.

Contre-amiral Luciana Mascarenhas da Costa Marroni de la marine brésilienne (BBC News Brasil)

Dans une interview avec l'auteur, Vice Amiral (ret.) Omar Eduardo Andujar-Zaiter de la Marine de la République dominicaine (DRN), a souligné comment, dans la marine du pays des Caraïbes, il existe déjà du personnel féminin dont les grades vont de l’enseigne à l’amiral. Il a ajouté que bien qu'il n'y ait actuellement aucune femme commandant de navire, "ce n'est qu'une question de temps avant que cela ne se produise".

Avec un peu de chance, avec plus de jeunes femmes enrôlées et beaucoup déjà déployées à bord, plus de navires latino-américains seront commandés par des officières dans un avenir proche. Un exemple peut être trouvé en Colombie, où en 2018, pour la première fois, une écrasante majorité cadets (51 au total et trois hommes) étaient à bord du navire-école de la marine ARC Gloria dans le cadre d'un exercice d'entraînement. Espérons que plusieurs de ces jeunes cadets auront la possibilité de commander leur propre navire au cours des prochaines années.

Un obstacle évident empêchant davantage de femmes d'accéder à des postes de haut niveau est que les marines, ainsi que d'autres services et carrières, ont limité les types de domaines auxquels les femmes peuvent accéder, limitant ainsi la hauteur de la chaîne de commandement. Un article de décembre 2019 dans Amériques trimestrielle, intitulé «Pourquoi il est essentiel d'avoir plus de femmes dans les forces armées d'Amérique latine», Explique comment« les officiers féminins de haut rang en Amérique latine sont peu nombreux. Certains ont exercé les fonctions de médecins, d'enseignants et d'informaticiens, mais la formation pour les rôles directement impliqués dans la sécurité est encore presque exclusivement réservée aux hommes. » Un rapport de mars 2020 dans le BBC’S Un service portugais sur l'histoire des femmes dans la marine brésilienne mentionne comment le contre-amiral Mendes s'est concentré sur les services de santé tandis que le contre-amiral da Costa Marroni s'est concentré sur ingénierie et télécommunications.

Il ne fait aucun doute que le chemin à parcourir pour une plus grande égalité des sexes entre les forces de défense latino-américaines est encore long. Un article d'avril 2019 par Plaza Publica discute du manque de femmes (ou amirales) générales dans les forces armées guatémaltèques. La discrimination fondée sur le sexe est toujours un problème omniprésent qui doit être résolu.

Il est important que les femmes officiers de la marine commandent maintenant des navires, non seulement en raison de cette réalisation en soi, mais aussi parce que ces types de postes les aideront à progresser encore plus dans leur carrière.

Conclusion

La marine uruguayenne a désormais sa toute première femme commandant de navire – une réalisation importante pour le capitaine Sorrenti, la marine uruguayenne et les marines d'Amérique latine en général. Il y a déjà des amirales dans la région, mais les femmes commandantes de navires sont encore rares. Par conséquent, l'importance des femmes officiers commandant des navires en Argentine, au Brésil, au Chili, en Colombie et au Pérou ne peut pas être surestimée.

Alors que les marines d'Amérique latine se modernisent, en mettant l'accent sur l'exploitation de navires et de sous-marins de fabrication nationale, il est tout aussi important de surveiller qui les commande. «Le personnel naval féminin dans la RDN a maintenu les normes de conduite les plus strictes», explique le vice-amiral Andujar-Zaiter, grâce auxquels de faux paradigmes et mythes orthodoxes sur les femmes dans les forces armées ont été démystifiés. Sans aucun doute, seuls les officiers les plus compétents devraient diriger un navire, et les officiers de marine latino-américains prouvent qu’ils sont plus que prêts à relever le défi.

Wilder Alejandro Sánchez est un analyste spécialisé dans la sécurité internationale et la géopolitique. Les opinions exprimées dans cet article n'appartiennent qu'à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles des institutions auxquelles l'auteur est associé.

Image vedette: Capitán de Corbeta Valeria Sorrenti de la marine uruguayenne prenant le commandement du dragueur de mines Audaz (Ministère uruguayen de la défense nationale)

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