FMC fournit un soulagement aux petits navires à passagers

La Commission maritime fédérale des États-Unis a voté en faveur d'une proposition présentée par le commissaire chargé de l'enquête Louis E. Sola, qui fournit un soulagement limité et temporaire aux exploitants de petits navires à passagers dont les opérations et les activités ont été perturbées par la réponse au COVID-19.

En approuvant la «Déclaration de politique sur la responsabilité financière des navires à passagers», qui sera publiée sur la page Web de la Commission et dans le Federal Register dans un proche avenir, le FMC a déterminé qu'il examinerait favorablement les demandes des exploitants de petits navires à passagers pour d'autres formes de preuve. responsabilité financière à condition que les candidats remplissent les conditions clés. L'allégement restera en vigueur jusqu'au 1er avril 2021.

"Les Américains sont débrouillards, entreprenants et résilients, tout comme les hommes et les femmes qui gagnent leur vie sur nos voies navigables. À une époque où ces personnes ont besoin d'un coup de main, les régulateurs doivent être agiles, adaptatifs et prêts à fournir des secours là où ils le peuvent. Je crois que mes collègues commissaires ont une fois de plus démontré qu’ils étaient à la hauteur de la tâche », a déclaré la commissaire Sola.

Les règlements de la Commission exigent que tous les exploitants de navires à passagers fassent preuve de responsabilité financière envers l'agence en soumettant une forme de cautionnement égal à 110% du montant le plus élevé des recettes non acquises des passagers (EPU) que le transporteur détenait au cours des deux années précédentes. Ce montant de caution requis est plafonné à 32 millions de dollars. Actuellement, seuls les petits transporteurs détiennent une caution d'un montant inférieur au plafond.

Les petits exploitants de navires à passagers sont concentrés dans le nord-ouest du Pacifique, ont une saison de navigation très limitée et, en raison de leur taille, transportent moins de passagers. L'industrie a été particulièrement affectée à la suite du COVID-19. En conséquence, l'EPU de ces transporteurs est bien inférieur à celui des deux saisons précédentes. Cela a créé une disparité entre l'EPU actuel des petits opérateurs et le montant de couverture que ces entreprises sont tenues de maintenir en vertu de la réglementation.

Pour pouvoir bénéficier de l'allègement que la Commission offre, les opérateurs de croisière doivent accepter de se conformer à deux exigences. La première est que les exploitants de navires à passagers acceptent de fournir des rapports mensuels au FMC qui démontrent de manière satisfaisante l'EPU de l'entreprise. La seconde est que si un exploitant de navire à passagers ne se conforme pas aux exigences et conditions de la forme alternative de preuve de responsabilité financière, il sera soumis aux exigences par défaut des règlements de la Commission.

"Avec ce vote, la Commission est en mesure d'apporter un soulagement aux petites entreprises, d'aider ceux dont les moyens d'existence dépendent de ces entreprises, tout en continuant à protéger le consommateur américain", a déclaré la commissaire Sola.