Frank sur l'avenir

Le PDG d'Inchcape Shipping Services (ISS), Frank Olsen, aborde les défis de COVID-19, les avantages d'un réseau mondial et un changement fondamental dans le marché des agences maritimes établies. Le changement, dit-il, arrive.

«Je n’ai pas passé autant de temps en Norvège, sans voyages internationaux, depuis que j’étais à l’école», se réjouit Frank Olsen, PDG d’ISS, lors d’un appel à Microsoft Teams.

Avec une carrière qui a pris sept ans en mer, principalement sur RoRos avec Wallenius Wilhelmsen, vivant au Costa Rica (où il a brièvement dirigé un navire de plongée), travaille à Dubaï, pour Wilhelmsen Ships Service, et plus récemment un trajet régulier depuis son domicile en dehors d'Oslo au siège d'Inchcape à Londres, être forcé de rester au même endroit a dû être un choc pour le système.

Comment va-t-il?
"Eh bien, c'est différent", dit-il, tandis que le bruit de ses trois enfants rentrant chez eux après avoir rouvert leurs filtres d'école en arrière-plan. "Mais je l'apprécie beaucoup à certains égards. La pandémie a évidemment créé des routines de travail entièrement nouvelles, mais notre organisation a bien réagi et notre infrastructure informatique s'est avérée très performante, tout comme nos collaborateurs. Il y a eu des défis, clairement, mais dans l'ensemble, je suis satisfait de la façon dont cela a fonctionné.

"Que ma famille soit aussi heureuse que je sois ici est une autre affaire", plaisante-t-il. "Tu devrais leur demander!"

Les enfants à l'arrière-plan se taisent étrangement…

Trouver des solutions
Vous vous attendez à ce que les «défis» auxquels Olsen se réfère soient graves.

En tant qu'organisation mondiale tentaculaire comptant plus de 240 bureaux, dans 68 pays, couvrant environ 2500 ports, ce géant de l'agence maritime s'appuie sur ses experts locaux (environ 3000 d'entre eux) et sur les mouvements de navires réguliers de ses clients. Le statu quo permet à l'entreprise de fournir une vaste gamme de services, allant de l'agence de fret complet, à la mise en cale sèche, à l'enquête et à l'inspection, à la logistique de l'équipage, à la gestion financière et aux appels de bunker – le tout avec la promesse de niveaux de service standardisés, de transparence , valeur et conformité globale complète.

Mais, bien sûr, il n'y a pas eu de business as usual.

Alors, quel impact Olsen a-t-il vu?

"La réponse courte est une réduction d'environ 20% de l'activité pour les mois d'avril et mai, mais nous pouvons voir que cela revient maintenant", révèle-t-il. «Certains segments ont complètement cessé leurs activités – croisière en particulier, où nous avons dû gérer de nombreux projets de rapatriement difficiles pour les passagers et l'équipage – tandis que d'autres fonctionnent selon les horaires.

«Cependant, même ceux qui naviguent font face à des restrictions, en particulier en raison des changements d'équipage et de la logistique. C’est une offre de service importante pour nous, nous avons donc dû nous adapter rapidement. Heureusement, nous avons d'excellentes personnes avec des bottes sur le terrain dans les ports du monde entier et elles, presque indépendamment des restrictions de verrouillage individuelles, sont considérées comme des travailleurs clés. Le monde a besoin de navires pour naviguer et nous sommes là pour le faire, en facilitant les escales sans faille, fiables et efficaces, et en trouvant des solutions pour nos clients.

"En ces temps perturbés, c'est sans doute plus important que jamais."

(Photo: ISS)

Potentiel de croissance
Bien qu'Olsen constate une reprise de l'activité, il reconnaît rapidement que la situation macroéconomique est difficile, ce qui entraîne des problèmes à moyen et à long terme pour son industrie. Les analystes d'Inchcape prévoient une baisse du commerce maritime dans la région de 5 à 7%, alors que le monde se remet de COVID-19 et que les dépenses de consommation souffrent en conséquence.

Cependant, malgré les nuages ​​sombres au-dessus de nos têtes, le chef de cette entreprise vieille de 170 ans voit une importante doublure argentée pour son agence mondiale des «trois grands».

«Le marché est toujours dominé par de plus petits agents qui s'occupent des ports locaux», dit-il. «Ensemble, ils représentent environ 80% des escales. Cela démontre l’énorme potentiel de croissance et nous sommes très ambitieux à cet égard – nous souhaitons doubler notre part d’environ 5% au cours des cinq prochaines années. En tant que sans doute la seule agence de navigation de premier plan dans l'industrie, nous sommes convaincus que c'est réalisable. »

Olsen voit la croissance passer par des acquisitions potentielles – la société est financièrement solide, en particulier après avoir cédé sa division d'expédition de fret en 2018 et désendetté la dette – mais principalement par une expansion organique, car de plus en plus de propriétaires et d'opérateurs voient les avantages de choisir un spécialiste mondial.

Des avantages qui, selon lui, n'ont été consolidés que par la pandémie actuelle.

Normes mondiales
«La dure réalité de la situation est que de nombreuses entreprises de notre industrie éprouvent des difficultés financières», explique Olsen. "Donc, si on demande à un armateur de préfinancer un agent avec 80 à 100% des escales à venir, comment puis-je être certain que cet argent est en sécurité? Comment puis-je savoir que l'entreprise fonctionnera toujours lorsque mon navire entrera dans le port?

"C’est là que la taille et la stabilité sont des facteurs réconfortants. Vous savez qu'il n'y a aucun risque avec Inchcape. "

Mais les avantages de la taille vont bien au-delà de la simple survie.

Inchcape se positionne comme un partenaire à long terme pour les propriétaires et les opérateurs. Sa couverture mondiale et son engagement envers la «confiance et la transparence» signifient que, selon les termes d'Olsen, «vous savez exactement ce que vous obtenez» grâce à un service standardisé (quel que soit l'emplacement du port) et au respect des règles et réglementations mondiales et locales les plus strictes. Ainsi, par exemple, il n'y a aucun danger de paiements de facilitation, de normes suspectes en matière de santé et de sécurité, de transactions non responsables, ou de tout rapport qualité-prix optimal et prouvé, parmi de nombreux autres facteurs.

«Vous avez un contact de compte clé et ils assurent un service excellent, fiable et prévisible dans le monde entier», souligne-t-il. «Les opérateurs mondiaux devraient avoir des normes mondiales. Avec Inchcape, vous avez toujours cette tranquillité d'esprit, peu importe où, quand et quelles sont les opérations. Il n'y a aucun écart local. ”

Il y a certainement des virus.

Alors, Olsen ne voit-il pas cela comme un avantage potentiel des petites opérations, peut-être? Le fait qu'ils savent exactement ce qui se passe dans leur port d'attache?

«Nous aussi», dit-il en se penchant vers l'écran avec un sourire.

Avantages globaux
Le PDG d'Inchcape reconnaît que les propriétaires peuvent très bien obtenir des informations pertinentes par le biais d'agents locaux, mais ce qu'ils n'obtiendront pas, c'est une perspective «d'ensemble».

Par exemple, un agent peut informer que les changements d'équipage ne sont plus autorisés dans le port, mais auront-ils des informations fiables et à jour sur les autres ports qui les autorisent? Seront-ils en mesure de fournir des conseils et de faciliter les services dans d'autres ports, tant au niveau régional que mondial, si leur propre base d'attache est verrouillée?

Inchcape, bien sûr, le peut.

«Nous sommes une entité unique, avec des personnes et des fournisseurs et représentants tiers approuvés presque partout, couvrant le monde des ports», déclare-t-il. «Nous pouvons offrir des mises à jour complètes, en direct et complètes sur toutes les restrictions, afin que les propriétaires puissent planifier des voyages de manière efficace et efficiente – en passant par un seul intervenant au lieu de gérer d'innombrables appels et e-mails avec une armée d'agents et de fournisseurs locaux.

«Nous rendons la vie plus sûre, plus simple et plus rentable pour nos partenaires, point final.»

(Photo: ISS)

Un monde de différence
La formulation du «monde des ports» d’Olsen n’est pas accidentelle.

Ce mois-ci, Inchcape lance la dernière version de son propre World of Ports (WoP) – un service numérique permettant aux propriétaires et aux opérateurs d'accéder à une multitude d'informations uniques pour garantir des escales sûres, compatibles et efficaces dans le monde entier.

WoP est construit sur des données propriétaires soigneusement recueillies par le personnel de l'ISS au cours de la dernière décennie. Utilisant une interface Google Maps, il donne aux utilisateurs la possibilité d'examiner les terminaux jusqu'à n'importe quel poste individuel, assurant des détails précis concernant les paramètres et les restrictions, tandis que les flux AIS intégrés montrent exactement ce qui se passe et où en termes de mouvements de navires pour des arrivées optimales et Départ. Des données portuaires enrichies – y compris des informations environnementales, des détails sur les installations et des notes opérationnelles – sont également incluses, avec un tableau de bord client offrant un accès facile, des informations personnalisées et des alertes de navire.

«Il s'agit d'une solution à source unique constamment mise à jour où nos clients peuvent accéder aux informations relatives à plus de 4 600 ports, 15 000 terminaux et 36 000 postes individuels», déclare Olsen. "Il n'y a vraiment rien d'autre comme ça, et cela ne serait tout simplement pas possible sans notre réseau mondial et notre personnel local dédié. Ces personnes opèrent essentiellement comme les yeux, les oreilles et l'intelligence de nos clients sur le terrain, assurant des opérations fluides et une efficacité commerciale maximale.

"Nous pensons que cela va changer la donne pour le marché – une démonstration très tangible de la valeur ajoutée que nous pouvons apporter."

Partenaires de confiance
Malgré les avantages de la technologie numérique, comme le montre cet appel aux équipes, rien ne remplace la «touche personnelle» de personnes expertes, et Olsen souhaite mettre fin à la conversation sur cette note.

«L'Agence des navires est toujours une affaire de personnes et les relations sont importantes», note-t-il. «C'est pourquoi, malgré les limites évidentes des petites exploitations locales, ils détiennent toujours une part de marché aussi dominante.

«Ce que nous voulons montrer à Inchcape, c'est que vous pouvez bénéficier de tous les avantages d'une population locale dévouée, alliée à un partenaire mondial de confiance qui peut apporter une réelle valeur ajoutée et un avantage concurrentiel. Cela s'étend à travers les coûts, la gouvernance, la sécurité, l'intelligence, l'efficacité commerciale, la sécurité et bien plus encore. L'argument est convaincant que nous croyons fermement qu'un changement fondamental est en train de se produire en termes de division du marché. »

En termes de changements pour Olsen lui-même, l'affable PDG d'Inchcape attend avec impatience le retour à une sorte de normalité avec la réouverture prévue du siège social de la société prévue pour septembre.

"Nous verrons si la famille me laisse partir, ils pourraient trop me manquer!"

L'appel se termine au son joyeux du rire.

Que ce soit celui de ses enfants est ouvert au débat.