Freeport LNG pourrait prolonger l’arrêt de l’usine du Texas jusqu’en décembre

Par Stephen Stapczynski et Anna Shiryaevskaya (Bloomberg) —

Un important exportateur américain de gaz naturel liquéfié prolongera probablement une panne qui a commencé en juin, limitant l’approvisionnement indispensable des clients en Europe et en Asie juste avant l’hiver.

Freeport LNG a déclaré aux acheteurs qu’il annulerait probablement les expéditions prévues pour novembre et décembre alors que les travaux se poursuivent sur les réparations et les approbations réglementaires avant un redémarrage, selon des personnes connaissant le sujet.

L’installation d’exportation de GNL de la société à Freeport, au Texas, qui représentait auparavant environ 15 % des expéditions américaines de carburant, a été mise hors service à la suite d’une explosion et d’un incendie. Depuis, le sort de l’usine a obsédé les négociants en gaz. Les prix du gaz aux États-Unis ont chuté vendredi après des spéculations selon lesquelles les réparations pourraient prendre plus de temps que prévu. La société fermée a déclaré plus tard qu’un tweet sur les fissures dans les tuyaux de son terminal contenait de fausses informations.

Alors que les prix mondiaux du GNL glissent actuellement au milieu d’une surabondance temporaire avant l’hiver dans l’hémisphère nord, une panne prolongée pourrait resserrer à nouveau le marché et compliquer les efforts de l’Europe pour remplacer le gazoduc russe. Et plus longtemps l’usine d’exportation restera hors ligne, plus le gaz s’accumulera chez nous, ce qui pèsera sur les prix intérieurs.

Les contrats à terme sur le gaz américain ont partiellement effacé les gains antérieurs sur les nouvelles. Le gaz pour livraison en décembre était en hausse de 1,9 % à 5,99 $ par million d’unités thermiques britanniques à 13 h 40 à New York, après avoir bondi de 9,1 %.

Pas plus tard que la semaine dernière, Freeport a déclaré qu’il visait une reprise des opérations ce mois-ci. Mais Freeport a récemment déclaré aux clients que le délai était devenu difficile, selon les personnes, qui ont demandé à ne pas être identifiées car elles n’étaient pas autorisées à discuter de la question. Freeport LNG n’a pas précisé à ses clients quand exactement son installation redémarrera, ont-ils déclaré.

La société a déclaré qu’elle ne commentait pas les communications de ses clients.

« Notre travail de progression vers le redémarrage de notre installation de liquéfaction se poursuit. Ce travail comprend l’obtention des approbations réglementaires nécessaires au redémarrage de notre installation », a déclaré Heather Browne, porte-parole de Freeport LNG, par courrier électronique lundi, sans fournir de calendrier.

Freeport doit encore soumettre son plan de redémarrage à la Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration, un organisme de réglementation américain, avant de pouvoir reprendre ses activités. Le processus peut prendre au moins une ou deux semaines pour obtenir l’autorisation, selon la société d’analyse énergétique Wood Mackenzie Ltd., qui estime que l’usine ne démarrera qu’en décembre.

–Avec l’aide de Gerson Freitas Jr..

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