Freeport pousse le redémarrage de l’usine d’exportation de GNL du Texas à l’année

Vendredi, Freeport LNG a de nouveau retardé le redémarrage de la deuxième plus grande installation d’exportation de gaz naturel liquéfié (GNL) des États-Unis, repoussant les plans de démarrage de son usine au Texas jusqu’à la fin de l’année, en attendant l’approbation réglementaire.

En novembre, la société a déclaré qu’elle était sur la bonne voie pour redémarrer l’usine à la mi-décembre et récupérer la majeure partie de la production de GNL en janvier avec un retour au service complet en mars.

Freeport a fermé l’usine le 8 juin après une explosion qui, selon les consultants en énergie, était le résultat d’une erreur humaine, de procédures d’exploitation et de test inadéquates et d’autres facteurs.

« Nous avons reçu (jeudi) plusieurs approbations clés des agences de réglementation qui nous permettent d’effectuer certaines réparations critiques et de commencer la remise en état de certains systèmes », a déclaré à Reuters la porte-parole de Freeport LNG, Heather Browne, dans un e-mail.

« Sur la base des progrès actuels et sous réserve que nous continuions à respecter les exigences réglementaires nécessaires, nous prévoyons maintenant que le redémarrage de notre installation de liquéfaction sera achevé vers la fin de l’année », a déclaré Browne.

Les exportations américaines de GNL ont augmenté régulièrement pendant des années, et cet approvisionnement est devenu crucial pour les acheteurs européens puisque la Russie a principalement interrompu les exportations de gaz naturel du continent en réponse aux sanctions imposées à Moscou pour son invasion de l’Ukraine.

Freeport ne peut pas démarrer tant que ses plans ne sont pas approuvés par la Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration (PHMSA) du Département américain des transports. Les responsables de la PHMSA n’étaient pas immédiatement disponibles pour commenter.

Freeport a déjà repoussé à plusieurs reprises le redémarrage prévu de l’usine depuis sa fermeture. En juin, la société prévoyait de redémarrer l’usine en octobre. En août, ils ont déplacé cela en novembre, puis en novembre, ils ont déplacé le redémarrage en décembre.

À pleine capacité, l’usine peut transformer environ 2,1 milliards de pieds cubes par jour (bcfd) de gaz naturel en GNL.

Les États-Unis liquéfient actuellement environ 12 milliards de pieds cubes par jour de gaz en GNL dans les six autres grandes usines d’exportation de GNL du pays, selon les données de Refinitiv.

La fermeture a forcé les clients de Freeport comme JERA et Osaka Gas à comptabiliser des centaines de millions de dollars de pertes parce qu’ils ont dû acheter du GNL coûteux auprès d’autres sources pour approvisionner leurs propres clients.

En août, les prix du GNL ont atteint des niveaux record de plus de 90 dollars par million d’unités thermiques britanniques (mmBtu) au Dutch Title Transfer Facility (TTF) en Europe et de près de 70 dollars au Japan Korea Marker (JKM) en Asie.

Cela se compare à une moyenne d’environ 7 $ par mmBtu jusqu’à présent cette année à la référence américaine Henry Hub en Louisiane.

Les autres clients de Freeport comprennent des unités de BP, TotalEnergies et SK E&S. JERA est une alliance entre les unités de Tokyo Electric et Chubu Electric.

(Reuters – Reportage de Kavya Guduru et Scott DiSavino; Montage par Marguerita Choy)