Freire Shipyard lance le nouveau navire de recherche de MBARI

La coque du nouveau navire de recherche phare de MBARI a été lancée au chantier naval de Freire en Espagne.

Le nouveau navire océanographique, David Packard, qui est entré pour la première fois dans les eaux de l’estuaire de Vigo le mois dernier, devrait être livré en 2023 au Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI), un centre de recherche océanographique privé à but non lucratif situé à Moss Landing, Californie.

« Le RV David Packard sera le premier navire de recherche de pointe construit non seulement en Espagne, mais dans l’Union européenne, destiné à opérer dans les eaux des États-Unis d’Amérique et se conformera à un certain nombre d’exigences , à la fois fonctionnel et opérationnel, complètement spécifique et unique », a déclaré le directeur général de Freire Shipyard, Marcos Freire. Ce projet, remporté fin 2020, « représente une étape sans précédent pour Freire Shipyard, dont le lancement fera partie à jamais de l’histoire de cette entreprise familiale ».

« Le RV David Packard étendra les capacités de recherche de MBARI en tant que navire polyvalent pouvant prendre en charge non seulement des véhicules télécommandés pour observer la vie océanique, mais également divers types de systèmes autonomes pour évaluer la santé des océans », a déclaré le directeur des opérations maritimes de MBARI, Michael Kelly.

Conçu par le cabinet d’architecture et d’ingénierie navale Glosten, le nouveau navire a une longueur totale de 49,9 m, une largeur de 12,8 m, un tirant d’eau de conception de 3,65 m et il peut atteindre une vitesse de 12 nœuds. Le navire aura une capacité de 30 personnes, dont un équipage de 12 personnes et un équipage scientifique de 18 personnes.

En tant que centre de commandement du véhicule télécommandé (ROV) Doc Ricketts, le David Packard permettra aux chercheurs de continuer à explorer les parties les plus profondes du canyon de Monterey et au-delà. Le nouveau navire sera également capable de déployer une variété de véhicules sous-marins autonomes (AUV), des robots capables d’effectuer des relevés visuels et acoustiques, d’échantillonner l’eau de mer et de cartographier le fond marin.

Parmi les caractéristiques particulières de ce navire, il dispose d’un système de cybersécurité intégré avancé conformément aux exigences DNV. Il est équipé d’un système de stabilisateur rétractable pour réduire le mouvement de roulis à la fois en navigation et lors des opérations de positionnement dynamique, et le David Packard respectera également des niveaux de bruit rayonnés sous-marins stricts pour fonctionner dans les eaux américaines.

Il reste encore beaucoup de travail pour le navire après sa mise à l’eau. Ensuite, l’équipe Freire commencera à équiper l’intérieur du navire, en se concentrant sur les systèmes scientifiques et d’ingénierie internes du navire.

La construction du David Packard a commencé en novembre 2021 avec la pose solennelle de la quille, essentiellement l’épine dorsale du navire. La construction sera terminée à l’été 2023, puis le navire naviguera du chantier naval de Freire en Espagne vers les installations de recherche de MBARI à Moss Landing, en Californie. MBARI commencera ses opérations scientifiques fin 2023.