Grands Lacs-St. Le réseau de la Voie maritime du Saint-Laurent connaît une forte augmentation

Les ports américains des Grands Lacs et la Voie maritime du Saint-Laurent ont connu une augmentation des expéditions de fret pour alimenter les activités nationales de construction et de fabrication et la demande mondiale d’exportation, selon les derniers chiffres de juin.

Le réseau Grands Lacs-Voie maritime dessert une région qui comprend huit États américains et deux provinces canadiennes, et est considéré comme une autoroute maritime qui s’étend sur 2 300 milles de l’océan Atlantique aux Grands Lacs, soutenant plus de 237 868 emplois et 35 milliards de dollars d’activité économique. .

Si la région était un pays, dit-on, elle aurait la 3e économie mondiale avec un PIB de 5 500 milliards de dollars, soit plus que celui du Japon, de l’Allemagne, du Brésil ou du Royaume-Uni.

La région abrite 107 millions de personnes et représente près de 40 pour cent du commerce transfrontalier total entre les États-Unis et le Canada.

Selon un rapport publié mardi, jusqu’au 30 juin, le total des cargaisons expédiées via la voie maritime binationale du Saint-Laurent a augmenté de 8,37 % par rapport à la même période en 2020; un accueil de 12,9 millions de tonnes (22 mars au 30 juin).

« La catégorie des vracs secs, en hausse de 16 % jusqu’en juin, connaît un fort rebond et devrait bien performer pour le reste de la saison en raison de la forte demande dans la région binationale des Grands Lacs et du Saint-Laurent pour les matériaux de construction, y compris le ciment ( en hausse de 36 %) et le gypse (en hausse de 79 %) », indique le rapport.

Le coke, utilisé dans la production d’acier et de ciment, est en hausse de plus de 125 % par rapport à l’année dernière, car les hausses mondiales des prix des matières premières ont également entraîné une forte augmentation des exportations de coke de Superior et Toledo vers la France, les Pays-Bas et d’autres pays européens. Les marchandises diverses (en hausse de 61 %) continuent d’être tirées par les importations d’acier en provenance d’Europe, alimentant les activités de fabrication et de construction dans toute la région binationale, selon le rapport.

Depuis le début de l’année, les volumes de minerai de fer via la Voie maritime du Saint-Laurent sont également en hausse de 14 %. Une partie de cette augmentation est due au fait que les exploitants de navires canadiens transportent des volumes importants de boulettes de minerai de fer des ports américains du lac Supérieur au port de Québec, où ils sont transbordés outre-mer vers l’Asie et l’Europe.

« Le transport maritime s’anime à nouveau »

« À cette époque l’année dernière, bon nombre de ces cargaisons étaient tombées d’une falaise à cause de la pandémie. C’est formidable de voir le transport maritime s’animer à nouveau et de soutenir la reprise accélérée de tant d’industries américaines », a déclaré Bruce Terrier, président et chef de la direction de la Chambre de commerce maritime, qui représente les expéditeurs, les ports, les terminaux et les fournisseurs de services maritimes canadiens et américains, ainsi que les armateurs canadiens et internationaux.

Sur les rives ouest du lac Érié, le port de Monroe a vu bon nombre de ces produits tendance en juin, notamment le gypse, l’acier et l’asphalte. Le remorqueur et le chaland Undaunted et Pere Marquette 41 se sont rendus deux fois au quai du bassin d’évitage pour charger du gypse synthétique à livrer à Port Colborne, en Ontario. Le navire à moteur Harvest Spirit de McKeil Marine a effectué une visite au quai au bord de la rivière avec une cargaison de bobines d’acier. Le Paul R. Tregurtha d’Interlake Steamship continue de faire appel à la centrale électrique DTE Monroe chaque semaine avec du charbon, selon le rapport.

En outre, selon le rapport, plus de 2,3 millions de tonnes courtes de minerai de fer ont transité par le port de Duluth-Superior en juin, le plus en un seul mois depuis août 2019 et le tonnage de minerai de fer le plus élevé pour juin seulement depuis juin 2014. Cela Un flottement robuste a permis de maintenir le tonnage total du port de 3,5 % en avance sur la moyenne des cinq saisons et de près de 40 % en avance sur le rythme de 2020 jusqu’au 30 juin.

Le tonnage total de minerai de fer de Duluth-Superior jusqu’en juin a dépassé les 7 millions de tonnes courtes, soit 10 % d’avance sur la moyenne des cinq saisons. Le tonnage de charbon et de coke de pétrole a également continué d’augmenter, atteignant près de 900 000 tonnes courtes en juin et 2,6 millions de tonnes courtes depuis le début de la saison.

Forte demande d’acier

« La demande d’acier reste forte et la chaîne de fer du Minnesota continue de fonctionner à pleine production, ce qui est une bonne chose pour l’État, la région et pour le port de Duluth-Superior », a déclaré Deb DeLuca, directeur exécutif de la Duluth Seaway Port Authority. « Le nombre total d’arrivées de navires dans notre port (243 au 30 juin) est en hausse de près de 30 % par rapport à la saison dernière, ce qui est un autre indicateur positif de ce qui a été une bonne saison de navigation jusqu’à présent. »

Au port de Tolède, le tonnage depuis le début de l’année a augmenté de 25 % par rapport à la même période en 2020, dépassant les 3,7 millions de tonnes. L’augmentation de la manutention des marchandises en vrac a ouvert la voie avec des expéditions de minerai de fer en hausse de près de 45 %, principalement en raison de l’entrée en pleine production de l’installation de fer briquette à chaud de Cleveland Cliffs cette année. D’autres produits en vrac comme le sel, le charbon et le coke de pétrole ont également augmenté au cours du mois de juin.

« Quand on pense aux exportations, Tolède est principalement connue pour exporter du maïs et du soja », a déclaré Joseph Cappel, vice-président du développement commercial pour l’autorité portuaire du comté de Toledo-Lucas. « Cette année, nous exportons également des produits vers l’Europe et d’autres pays comme les drêches de distillerie et le coke de pétrole. C’est toujours une excellente opportunité pour les transporteurs d’avoir la possibilité de décharger des marchandises en vrac ou générales à Tolède et de recharger avec des céréales ou un autre produit qui sont en demande dans le monde.

Le port de Cleveland poursuit sa croissance d’une année sur l’autre en termes de tonnage avec un mois de juin solide. Le fret général, qui comprenait un mélange de marchandises conteneurisées, de yachts, d’acier importé et de machinerie lourde, a augmenté de près de 55% par rapport aux chiffres de juin 2020 et a augmenté de près de 60% depuis le début de l’année par rapport à 2020, selon le rapport.

« Nous allons bientôt lancer un projet d’infrastructure qui reconstruira et modernisera deux de nos quais les plus utilisés », a déclaré David Gutheil, Directeur commercial de l’Autorité portuaire du comté de Cleveland-Cuyahoga. « Ce projet de 20 millions de dollars se déroulera par étapes au cours des 18 prochains mois avec des fonds garantis par des sources fédérales, étatiques et locales. »

Le terminal vrac de Cleveland, qui traite du minerai de fer et du calcaire, a également connu une croissance substantielle par rapport à l’année dernière, selon le rapport.

« Le nombre de nos cargaisons a plus que doublé dans cette installation, ce qui peut être attribué à la forte demande dans le secteur de l’acier, ainsi qu’à l’allongement et à la modernisation de notre tunnel de minerai », a ajouté Gutheil. « Le résultat de ce projet permet au terminal de vrac de mélanger différents types de minerai à la demande lors de la livraison à l’aciérie de Cleveland Cliffs. »

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