Haut-fond de Cromer – Norfolk's Great Barrier Reef

Hauts-fonds de Cromer
© Rob Spray

Le haut-fond de Cromer présente un paysage sous-marin emblématique à couper le souffle.

Connu par certains comme la «Grande barrière de corail de Norfolk; le haut-fond est considéré comme le récif de craie le plus étendu d'Europe, s'étendant sur plus de 30 km le long de la côte et s'étendant jusqu'à 10 km dans la mer du Nord. Le bourg de Cromer se trouve au centre du récif et est connu dans le monde entier pour son emblématique crabe Cromer.
Les crabes bruns comestibles et les populations de homards sur le récif soutiennent une pêche lancée depuis des siècles sur la plage, avec des générations de familles de pêcheurs qui continuent de former l'épine dorsale et le caractère des communautés côtières locales.

Cromer Blennys
© Henley Spires / www.henleyspiers.com

Mais il y a beaucoup plus de vie sous les vagues sur le récif. Les enquêtes de recherche marine ont révélé plus de 120 espèces d'algues et de plantes, plus de 350 espèces de poissons et d'invertébrés.
Un sentier de plongée avec tuba récemment établi à Sheringham signifie que le récif est accessible aux nageurs intrépides. Enfilez un masque, un tuba, une grosse paire de palmes et vous rencontrerez: d’immenses bancs de bavette qui naviguent dans les jardins verdoyants d’algues; repérez des blennies secrètes à tompot scrutant prudemment de leurs trous et voyez des nudibranches de pâturage exquis. Vous pouvez même rencontrer les espèces récemment découvertes d'éponge pourpre encroûtante.

La diversité du récif a été pleinement reconnue en 2016 lorsqu'il a été désigné comme la zone marine de conservation du lit de craie de Cromer Shoal (MCZ), qui s'étend de Weybourne à Happisburgh et couvre une superficie de 321 km2.

Notre nouveau projet «Agents du changement» a commencé à travailler en étroite collaboration avec les pêcheurs locaux et d'autres membres de la communauté pour aider à reconnaître pleinement et à développer les avantages de la désignation MCZ. En équilibrant les besoins des communautés locales et de la biodiversité, ce paysage sous-marin emblématique peut continuer à soutenir à la fois les humains et la faune marine pour les générations à venir.

Cet article a été rédigé par Peter Richardson, responsable de la récupération des océans (MCS), pour notre magazine d’adhésion à l’hiver 2017 «Marine Conservation». Si vous souhaitez recevoir notre fantastique magazine trimestriel directement chez vous, vous pouvez devenir membre à partir de 3,50 £ par mois.

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