HII commence à construire le destroyer George M. Neal (DDG 131)

Jason Jackson, spécialiste du brûleur Ingalls, à droite, commence la fabrication du destroyer lance-missiles de classe Arleigh Burke George M. Neal (DDG 131) dans l'atelier de fabrication d'acier Ingalls Shipbuilding, observé par Bob Poppenhouse, responsable du programme de navires Ingalls DDG 131 ;  Matt Park, contremaître général de l'atelier de fabrication Ingalls ;  et Lance Carnahan, directeur du département Ingalls Hull.  (Photo : HII)

Jason Jackson, spécialiste du brûleur Ingalls, à droite, commence la fabrication du destroyer lance-missiles de classe Arleigh Burke George M. Neal (DDG 131) dans l’atelier de fabrication d’acier Ingalls Shipbuilding, observé par Bob Poppenhouse, responsable du programme de navires Ingalls DDG 131 ; Matt Park, contremaître général de l’atelier de fabrication Ingalls ; et Lance Carnahan, directeur du département Ingalls Hull. (Photo : HII)

La division Ingalls Shipbuilding de Huntington Ingalls Industries (HII), la plus grande entreprise de construction navale militaire des États-Unis, a officiellement commencé lundi la fabrication du destroyer de classe Arleigh Burke (DDG 51) George M. Neal (DDG 131).

« Le début de la fabrication est notre première occasion de célébrer officiellement et de réfléchir à nos contributions en tant que constructeurs navals », a déclaré Kari Wilkinson, présidente d’Ingalls Shipbuilding. « Nous sommes très fiers de ce que nous faisons ici pour le pays et nous nous efforçons de faire notre part dans la construction et l’activation de ce qui sera le plus récent destroyer Flight III. »

Ingalls a livré 33 destroyers de classe Arleigh Burke à la Marine. Les autres destroyers actuellement en construction incluent Lenah Sutcliffe Higbee (DDG 123), Jack H. Lucas (DDG 125), Ted Stevens (DDG 128) et Jeremiah Denton (DDG 129).

Le nom du nouveau destroyer rend hommage à un ancien combattant de la guerre de Corée, l’Aviation Machinist’s Mate 3rd Class George M. Neal, qui a reçu la Navy Cross pour ses actions héroïques alors qu’il tentait de sauver un autre militaire. Neal s’est porté volontaire comme membre d’équipage pour voler dans un hélicoptère au plus profond des montagnes nord-coréennes pour tenter de secourir un aviateur des Marines qui avait été abattu et piégé par l’ennemi. Au cours de la tentative de sauvetage, sous le feu nourri de l’ennemi, l’hélicoptère de Neal a été désactivé et s’est écrasé. Il a aidé son pilote et l’aviateur secouru à échapper aux forces ennemies pendant neuf jours avant d’être capturé et détenu comme prisonnier de guerre. Neal a finalement été libéré et est retourné aux États-Unis avec plus de 320 autres prisonniers de guerre en 1952.

Les destroyers de la classe Arleigh Burke sont des navires multi-missions hautement capables et peuvent mener une variété d’opérations, de la présence en temps de paix et de la gestion de crise au contrôle de la mer et à la projection de puissance, le tout à l’appui de la stratégie militaire des États-Unis. Les destroyers lance-missiles sont capables de mener simultanément des batailles aériennes, de surface et souterraines. Le navire contient une myriade d’armes offensives et défensives conçues pour répondre aux besoins de défense maritime jusqu’au 21e siècle.

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