Hong Kong fait face à la troisième vague de cas de COVID-19 et craint de nouveaux cas de navires de charge

La troisième vague d'infections au COVID-19 à Hong Kong a soulevé des questions sur le risque et la possibilité d'infections importées arrivant par des navires de charge et parmi les membres de l'équipage, alors que les cas continuent d'atteindre un niveau record de 123 infections à coronavirus, au vendredi 24 août 2020 .

Dans un état similaire plus tôt cette année, le paquebot de croisière Diamond Princess a dû déclencher un verrouillage du navire à Yokohoma, au Japon, après que 700 personnes à bord ont été infectées, dont 76 Hongkongais, dont 3 sont décédés. Il est peu probable qu'un cas de cette ampleur se reproduise, car les navires opèrent désormais à des capacités plus faibles et peuvent être mis en quarantaine avec un espacement adéquat.

Il y a environ 100 marins bloqués à bord de leurs navires et se mettant en quarantaine après que chacun des navires ait confirmé au moins un cas positif parmi son équipage. Cette nouvelle peut constituer une source de surcharge pour les hôpitaux, car une épidémie de cas dans l'un des ports les plus fréquentés d'Asie ne fera qu'ajouter des nombres significatifs au décompte des cas de COVID-19.

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Image de représentation – Crédits: Ruofan Xu / flikr.com

Huit cas ont été importés, ce qui porte le décompte de la ville à 2371. Il s’agit de gens de mer des Philippines, de Russie, du Monténégro et d’Inde, ainsi que de rapatriés du Pakistan. Une nouvelle menace potentielle pourrait provenir des 6 cargos actuellement dans ses eaux, dont les membres étaient connus pour avoir été infectés.

Hong Kong avait précédemment facilité le mouvement de changement d'équipage et de rapatriement en introduisant des changements d'équipage sans restriction à partir du 9 juin 2020 sans exigences de mise en quarantaine ou de test de deux semaines.

À la fin du mois de juin, 9 membres d'équipage du porte-conteneurs MSC Flavia, qui ont embarqué de Hong Kong, ont été confirmés positifs, un nombre qui est ensuite passé à 11 marins à bord.

La décision du gouvernement de ne pas tester les équipages aériens et maritimes est considérée comme l’une des erreurs qui auraient pu provoquer la troisième vague d’épidémie communautaire de cas, a déclaré David Hui Shucheong, professeur en médecine respiratoire à l’Université chinoise de Hong Kong.

L'industrie du transport maritime s'inquiète désormais des progrès du changement d'équipage, du rapatriement et de la facilité des restrictions de voyage pour aider plus de 200 000 marins bloqués (et un nombre similaire de chômeurs) dans le monde. Cela peut également décourager d'autres pays de faciliter le changement d'équipage et / ou d'assouplir les réglementations pour les gens de mer entrants.

Référence: news.yahoo.com