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Huntington Ingalls réalise un investissement stratégique dans la société de technologie autonome Sea Machines

Photo: Huntington Ingalls

Sea Machines, basé à Boston, affirme avoir levé 15 millions de dollars de financement avec une participation significative de Huntington Ingalls Industries (HII), le principal constructeur naval militaire américain.

Fondée en 2015, Sea Machines est devenue le leader américain de la technologie des navires autonomes et fournit actuellement des logiciels d'autonomie aux clients commerciaux, récréatifs et gouvernementaux du monde entier. Leur technologie commerciale prête à l'emploi peut prendre en charge la commande télécommandée ou entièrement autonome des navires.

Sea Machines a déclaré que cet investissement constituait l'une des plus grandes rondes de capital-risque pour une société de technologie de pointe au service des industries maritime et maritime. À la fin de 2018, la société a levé 10 millions de dollars dans le cadre d'un cycle de financement de série A.

Huntington Ingalls a décrit le partenariat comme un investissement stratégique en actions qui l'aidera à se développer dans le secteur des systèmes maritimes autonomes et sans pilote en pleine croissance. Plus tôt cette année, HHI a ajouté des capacités supplémentaires de véhicules sous-marins sans pilote grâce à son acquisition en mars d'Hydroid, une société de véhicules sous-marins autonomes.

«Cet investissement représente notre engagement en faveur de l'innovation et des compétences avancées sur le marché des systèmes sans pilote», a déclaré Andy Green, vice-président exécutif et président des solutions techniques, HII. «Sea Machines fait des progrès importants dans l'industrie des navires de surface sans pilote (USV). Nous voulons investir dans leur croissance et continuer à former des partenariats complémentaires dans ce domaine clé.
Le récent cycle d'investissement a été mené par Accomplice avec une participation supplémentaire de Toyota AI Ventures, Brunswick Corp. (via le partenaire d'investissement TechNexus), Geekdom Fund, NextGen Venture Partners, Eniac VC, LaunchCapital et d'autres.

«Cela renforce la position de Sea Machines en tant que principal développeur de systèmes de navigation autonome et de contrôle des navires sans fil», a déclaré Michael G. Johnson, PDG de Sea Machines. «Notre capacité à obtenir un financement important dans un environnement économique difficile est un indicateur de la confiance des investisseurs dans notre capacité à remodeler et réorganiser les industries maritimes avec des technologies de pointe modernes. Et le fait d'être choisi comme partenaire technologique par HII, un leader dans tous les domaines, confirme encore plus notre parcours dans l'approche produit et marché.

Les systèmes autonomes de Sea Machines contribuent à augmenter la productivité des opérations des navires en assumant une perception active du domaine et des fonctions de navigation. Un système Sea Machines fonctionne sous le commandement d'un opérateur humain et, en assumant des tâches de contrôle de longue durée et souvent répétitives, il renforce la prévisibilité et la précision des opérations tout en réduisant le risque d'incidents liés à la fatigue, explique l'entreprise. La technologie permet également de nouvelles capacités sur l'eau, telles que la commande à terre de navires offshore éloignés.

«Nous entrons dans une phase de croissance et d'intérêt universel comme ce qui a été observé dans l'espace automobile autonome à partir de cinq ans, mais la différence est que les systèmes d'auto-pilotage marin sont déjà déployés sur le plan opérationnel. Nous nous attendons à voir une large adoption de la technologie autonome sur l'eau avant celle sur les routes », a ajouté M. Johnson de Sea Machines.

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