Impact final sur l’environnement du terminal BP Cherry Point

L’US Army Corps of Engineers a publié la déclaration finale d’impact environnemental pour l’aile nord du terminal maritime de BP Cherry Point, qui est situé près de Ferndale, Washington. L’avis de disponibilité a été publié aujourd’hui dans le Federal Register par l’Environmental Protection Agency.

L’EIE finale examine les effets environnementaux différentiels liés à l’exploitation de l’aile nord du terminal maritime de BP Cherry Point, le risque d’accidents et de déversements d’hydrocarbures potentiels dans une partie de Puget Sound, l’effet des escortes prolongées pour les navires en transit vers et depuis le terminal, et l’effet de l’interdiction d’une route maritime entre Cherry Point et Padilla Bay.

Trois alternatives ont été analysées : l’action proposée, l’alternative sans action et l’alternative A. L’action proposée consiste à modifier le permis existant autorisant la construction et l’exploitation de l’aile nord selon les besoins pour se conformer aux lois et règlements applicables et pour défendre l’intérêt public. L’alternative sans action refuserait l’autorisation en révoquant le permis existant. Cette alternative pourrait nécessiter le retrait de la structure précédemment autorisée des eaux des États-Unis ou pourrait simplement nécessiter l’arrêt de l’utilisation de la structure. L’option A laisserait le permis en place tel qu’il a été délivré, sans conditions ni restrictions supplémentaires.

L’USACE a été chargée par la Cour d’appel du neuvième circuit en 2005 de réaliser une EIE en tenant compte des impacts des augmentations raisonnablement prévisibles du trafic maritime en raison de l’ajout de l’aile nord. La phase de cadrage a été lancée en 2006. Après avoir mené deux études à long terme sur le trafic maritime, l’USACE a publié le projet d’EIS en 2014 pour examen public. L’EIS final est maintenant publié après l’achèvement de la consultation sur la loi sur les espèces en voie de disparition avec la NOAA Fisheries et le US Fish and Wildlife Service.

L’objectif de l’EIE est de fournir aux décideurs et au public des informations sur les risques environnementaux supplémentaires, principalement dus au trafic maritime, liés à l’exploitation de l’aile nord du terminal maritime BP Cherry Point.

La détermination de l’amendement Magnuson de l’USACE sera publiée avec sa décision d’autorisation du Département de l’armée, qui sera détaillée dans le compte rendu de décision. L’objectif déclaré du Congrès en promulguant l’amendement Magnuson était de restreindre le trafic des pétroliers afin de protéger Puget Sound des dommages environnementaux. Le ROD traitera également des droits issus de traités tribaux.

Le ROD peut être délivré au plus tôt 30 jours à compter de la publication de cette EIE finale. L’échéancier pour la décision de permis sera principalement basé sur la conclusion de la consultation tribale.