Interview: Hannan Carmeli et Thedock: terrains fertiles

Il existe de nombreux fonds de capital-risque qui contribuent à stimuler l'innovation dans l'industrie. theDOCK, cofondé par Hannan Carmeli et Nir Gartzman, est unique en ce sens qu'il travaille à relier les secteurs des ports, du transport maritime et de la logistique avec des start-ups principalement basées en Israël. Nous avons récemment interrogé Carmeli pour obtenir des informations sur le chemin et le rythme des entreprises sous le couvert de DOCK.

Hannan Carmeli, co-fondateur et associé directeur de theDOCK, admet librement qu'il a toujours voulu être un 'Chief Dreamer', un rêve réalisé avec la création de theDOCK début 2017. «Toute ma carrière s'est concentrée sur les aspects opérationnels des grandes entreprises. », A déclaré Carmeli, citant son travail pour« une société de logiciels cotée au NASDAQ »fournissant des solutions aux entreprises Fortune 500 et Global 1000. «J'étais englouti dans les opérations, avec peu de temps pour (les affaires) rêver», dit-il. Carmeli et Nir Gartzman ont fondé theDOCK début 2017, lui permettant de relier son métier (high tech) à sa passion pour le nautisme, le matelotage, la navigation. «J'ai obtenu le permis de rêver… et de l'exécuter», a déclaré Carmeli.

Qu'est-ce que theDOCK
«Si je devais décrire en une phrase – theDOCK est un fonds de capital-risque (VC) thématique (vertical)», a déclaré Carmeli, notant que le domaine d'intervention comprend les ports, le transport maritime et la logistique. Surnommant Israël «la nation des startups», l'équipe DOCK a commencé avec des événements et des activités, y compris des hackathons, des campagnes axées sur des défis, des rencontres et des événements de réseautage, tous parrainés par des partenaires mondiaux visant à exploiter de nouvelles sources d'innovation.

À ce jour, theDOCK a investi dans 10 sociétés de portefeuille au cours des deux ans et plus, et il maintient un «portefeuille étendu» d'environ 50 startups qui se sont révélées prometteuses. «Dans l'ensemble, nous conservons dans notre CRM les détails et les données de recherche de quelque 300 startups à ce jour», a déclaré Carmeli, dont environ 70% sont basés en Israël et le reste du monde entier.

Pour faciliter l'innovation technologique significative, theDOCK entretient des relations avec environ 100 «acteurs majeurs», notamment des opérateurs de terminaux mondiaux, des autorités portuaires, des compagnies maritimes, des sociétés de classe, des équipementiers et des chantiers navals, entre autres. «Parmi celles-ci, une quarantaine d'entreprises ont envoyé des représentants à divers événements et panels que nous avons organisés en Israël au cours des trois dernières années. Avec huit d'entre eux, nous avons signé des relations stratégiques formelles », a déclaré Carmeli. La croissance à ce jour a été palpable. «Lorsque nous avons cartographié pour la première fois le nombre de startups israéliennes qui avaient un jeu stratégique potentiel avec les ports, le transport maritime et la logistique en 2017, le nombre était de 37. Aujourd'hui, nous en comptons 105», a déclaré Carmeli. theDOCK est toujours à la recherche d'innovateurs et, à cet égard, Carmeli a déclaré que «pour qu'une startup soit intéressante pour nous, elle doit remplir trois critères principaux:»

1. Abordez un problème de marché reconnu. Nous sommes motivés par des défis qui nous sont suggérés par nos partenaires mondiaux (leaders dans l'espace).

2. Posséder une technologie profonde. c'est-à-dire – avoir une propriété intellectuelle (PI) significative. Cela pourrait être dans l'une des disciplines intéressantes et «chaudes» telles que l'IA et l'apprentissage, la réalité augmentée, la communication sous-marine, l'énergie et la charge, etc.

3. Présenter une équipe solide, cohérente et engagée avec une bonne couverture de la technologie et des connaissances / expertise en affaires.

Photo: theDOCK

Les opportunités maritimes abondent
Alors que les secteurs maritimes ont généralement été prudents sur l'adoption des nouvelles technologies, Carmeli y voit un point positif, car les secteurs maritime, portuaire et logistique devront innover pour suivre les développements dans le secteur connexe, ce qui le rend mûr pour des sauts d'innovation. «En 2017, lorsque nous avons commencé à nous pencher sur la question, nous avons observé les premiers indicateurs de changement», a déclaré Carmeli. Premièrement, «les leaders de l'espace ont commencé à nommer des cadres à de nouveaux postes qui n'existaient pas jusque-là: CDO (Chief Digital Officer), VP Innovation etc. Maersk, Wartsila, PSA, Cargotec étaient quelques-uns de ces leaders, et en effet très vision commune connectée et identifiée de l'innovation dans l'espace. Nous rappelons également une interview de Soren Skou – PDG de Maersk, dans laquelle, interrogé sur qui il envisage comme concurrent à l’avenir, il a fourni une réponse surprenante (à l’époque). ce n'était pas l'un des concurrents traditionnels de Maersk, il a plutôt cité Amazon. C'était un signe clair que les choses allaient changer dans l'espace.

Si theDOCK en est encore à ses débuts, il a déjà connu un succès.

• Orca / Liberty – Pilote bénéficiant aux deux organisations autour de l'assistance intelligente aux ponts et de la gestion de flotte.

• DockTech / Kirby – Pilote adressant la cartographie de la profondeur des segments du fleuve Mississippi afin d'optimiser la charge des barges tout en maintenant les mesures de sécurité.

• ArcusTeam – theDOCK a mené un tour d'investissement en syndiquant des financements supplémentaires (1+ millions USD) en plus de notre propre investissement.

• AIDock – Le réseau de mentors de theDOCK a offert à l’un de ses mentors l’opportunité d’assumer le rôle de COO dans une société de portefeuille, au bénéfice des deux parties.

Le partenariat avec les leaders de l’espace maritime – Lloyd’s Register, ThyssenKrupp, Wartsila et Maersk, pour n’en citer que quelques-uns, est un élément essentiel du succès des start-up via theDOCK. "Nous signons généralement un accord de coopération d'un an qui est encadré comme suit", a déclaré Carmeli. «Nous organisons d'abord quelques séances pour comprendre les besoins et les défis que notre partenaire souhaite relever. Nous rédigeons ensuite ensemble un plan annuel de haut niveau (combien de campagnes, KPI pour le nombre de startups et de pilotes à identifier, etc.). La prochaine étape consiste à exécuter le plan et à obtenir les résultats. » L'approche a le potentiel de bénéficier des deux côtés, car les partenaires de TheDOCK obtiennent un flux d'offres passionnant de startups répondant aux besoins commerciaux / opérationnels spécifiés; tandis que les startups ont accès aux données, aux connaissances et à la plate-forme / équipement pour exécuter des programmes pilotes.

Bien que les progrès à ce jour aient été substantiels, l'équipe DOCK continue de surveiller l'impact de la pandémie de COVID-19, à la fois à court et à long terme.

«La pandémie change la donne», a déclaré Carmeli. «Aucun événement créé par l'homme n'aurait jamais pu infliger un tel impact sur notre vie personnelle et professionnelle. Les changements nous ont obligés à ouvrir les yeux sur de nombreux faits et observations nouveaux. Nous pouvons utiliser le zoom au lieu de voyager. Nous pouvons réduire les visites au bureau en utilisant un connaissement électronique plutôt que d'obtenir (en personne) des timbres sur une feuille de papier. Ce ne sont que deux exemples d'habitudes qui ont changé (ou se sont accélérées) à cause de Covid19 et qui pourraient en fait rester. C’est l’avantage. »

Mais il y a aussi un revers. «En revanche, les affaires ont ralenti. Avec quelques startups en démarrage en difficulté en raison du gel des financements et des projets pilotes, par exemple. Les jeunes entreprises ont toutes réexaminé leur taux de combustion afin d'augmenter la piste restante avant de passer au tour suivant. Les forts survivront car leur marché recherchera l'efficacité, de nouvelles offres et des opérations optimisées. Ce sont des terrains propices à l'innovation. »
Photo: theDOCK

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