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Je fais du bénévolat – Donner du temps à l'océan

© Natasha Ewins

Date postée:
9 octobre 2018

Alors que le programme de plongée Seasearch atteint son objectif de 30 ans, Beachwatch atteint 25 ans et Capturing our Coast achève sa course de trois ans, nous célébrons l'armée de bénévoles, passés et présents

Ann Hunt MCS

Du nettoyage des plages au travail dans nos bureaux, en passant par les sondages, la recherche d'algues et l'enregistrement de la vie marine, nos bénévoles sont nos véritables champions de la mer – et l'épine dorsale de l'organisme de bienfaisance. La plupart des organismes de bienfaisance comptent beaucoup sur les bénévoles et MCS n'est pas différent. Depuis nos petits débuts il y a plus de 35 ans dans un abri de jardin dans le Herefordshire rural, les bénévoles ont été notre force vitale. Nous ne pourrions exister sans la bonne volonté de milliers de personnes qui consacrent leur temps aux océans.

MCS a été lancé par des bénévoles. 1977 a été déclarée «Année de la conservation sous-marine». En 1979, la Underwater Conservation Society a été créée, organisée par le magazine DIVER et le diffuseur environnemental, le professeur David Bellamy, pour promouvoir la conservation parmi les plongeurs et les impliquer dans la surveillance des habitats et des espèces marines.

En 1983, le nom a été changé pour la Marine Conservation Society pour englober le littoral et la zone côtière élargie et pour élargir l'attrait des membres à un public britannique plus large. Tout cela a été fait avec des bénévoles.

De nos jours, MCS est une bête très différente, avec une équipe d'environ 60 personnes disséminées dans le pays. Mais les bénévoles sont toujours le pilier. Nous sommes en contact avec eux par des nouvelles, des courriels, des médias sociaux et à peu près tous les autres flux en cours. Mais quand nous avons commencé Beachwatch il y a 25 ans, la connexion par Internet était à ses balbutiements et vous avez eu de la chance si vous connaissiez quelqu'un qui en avait.

En repensant à la façon dont nous avons lancé un événement national en ces jours de lettres, de timbres, de téléphones fixes et de machines à écrire, c'est comme un miracle!

En août 1993, Ann Hunt lu une lettre dans la Ross Gazette d'un organisme de bienfaisance local disant qu'ils manquaient de personnel et d'argent et qu'ils recherchaient désespérément des bénévoles. L'organisme de bienfaisance était MCS et elle a offert ses services.

Aujourd'hui, elle est salariée – mais ses deux premières années ont été bénévoles. «Nous traitions les lettres à la main. Il y avait un ordinateur qui avait finalement Internet dessus entre environ six employés. Je suis arrivé ici quelques semaines avant le premier événement Beachwatch. À cette époque, nous étions soutenus par le «Readers Digest», qui a fourni un pack de bénévoles répertoriant les organisateurs de nettoyage de la plage. Je pense que nous avons également eu une promotion bien méritée sur la chaîne de télévision de la BBC, «Lifeline». Nous devions venir au bureau et prendre les téléphones qui sonnaient. «La Fondation David Shepherd nous a donné une grande liste de noms et d'adresses pour contacter les volontaires potentiels – pas de protection des données à proprement parler à cette époque! – il y a donc eu beaucoup d'écriture d'étiquettes et de voyages à la poste. »

La plage de Tynemouth est propre en 1997

Ce premier week-end Beachwatch 121 plages ont été nettoyées par un peu plus de 1 200 bénévoles – organisé par Frazer McGilvray. «Pour trouver nos premiers organisateurs, des contacts initiaux ont été pris avec les services environnementaux des conseils de comté. Plusieurs d'entre eux nous ont mis en contact avec des organisations locales et nous avons contacté divers groupes environnementaux et les groupes locaux MCS ont également aidé.

La plupart des bénévoles semblaient côtiers, car c'est là que la plupart de la publicité a été générée. mais certains venaient de l'intérieur des terres. «Les communications ont été faites par téléphone, fax et oui, lettre !! Chaque personne devait être contactée sur une base individuelle, pas d'appels de groupe ou de courriels. Et bien sûr, nous essayions de constituer notre liste d'organisateurs pendant les mois d'été lorsque les gens étaient en vacances, il vous suffisait donc de laisser un message à un collègue ou d'attendre deux semaines et d'appeler à leur retour au travail!

"Nous avons envoyé un pack" Comment organiser un nettoyage et une enquête sur la plage "qui était basé sur celui créé par l'International Coastal Cleanup, au Texas. Nous devions rendre la nôtre plus «britannique» et nous assurer que la feuille d’enquête était traduite de l’américain en anglais! Une fois que l'organisateur a eu une meilleure idée du nombre de bénévoles qu'il attendait, nous avons envoyé le nombre approprié de feuilles d'enquête. «Je me souviens avoir été très excité lorsque le premier organisateur bénévole s'est inscrit et a dit qu'il le ferait. Je pense que le programme était plus important que ce à quoi nous nous attendions à l'époque et nous avons eu énormément de publicité à la fin. »


Si vous souhaitez en savoir plus sur MCS et le travail que nous faisons, pourquoi ne pas venir à notre événement «Big Night Out» au Musée National du Pays de Galles, à Cardiff, le mardi 6 novembre 2018 à 17h30. En savoir plus

Annonce de l'AGA 2018


Cet article a été écrit par Clare Fischer (MCS), pour notre magazine des membres de l'automne 2018 «Marine Conservation». Si vous souhaitez recevoir notre fantastique magazine trimestriel directement chez vous, vous pouvez devenir membre dès 3,50 £ par mois.

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MCS est un partenaire principal et formateur bénévole dans la plus grande marine expérimentale science citoyenne projet jamais entrepris au Royaume-Uni: Capturer notre côte

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Lancement de MCS ses Beachwatch programme en 1994

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