Journée des anciens combattants – Merchant Marine In Peace And War

Navire sous pavillon américain
Quartier-maître hisse le drapeau à bord d’un navire de transport maritime militaire. (Photo via USN)

par Salvatore R. Mercogliano, Ph.D. (gCapitaine) En cette Journée des anciens combattants, nous nous souvenons des milliers de soldats, marins, marines, aviateurs et gardes-côtes qui ont donné leur vie pour la défense des États-Unis d’Amérique. Nous devons également nous souvenir des milliers d’anciens combattants de la marine marchande qui ont navigué sous le pavillon des États-Unis et se sont exposés aux risques et aux dangers en haute mer en temps de guerre.

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Pendant la Révolution américaine, ce sont les marins marchands armant leurs navires et partant en mer en tant que corsaires agréés, qui ont interdit les routes commerciales de l’armée britannique et ont contribué au succès de notre lutte pour l’indépendance.

Ce sont les pirates algériens, saisissant et capturant onze navires marchands, qui ont précipité la création de la marine américaine avec le Naval Act en 1794. C’est la capture de 316 navires marchands américains par les Français qui a conduit à la quasi-guerre contre notre ancien allié. C’est l’impression de 6 000 marins marchands qui a déclenché la déclaration de guerre des États-Unis contre la Grande-Bretagne lors de la guerre de 1812.

Dans la guerre contre le Mexique, des navires marchands américains ont transporté l’armée du général Winfield Scott à Vera Cruz. Cette campagne a conduit à l’acquisition de toute la partie sud-est des États-Unis. Les premiers coups de feu de la guerre civile provenaient d’une batterie de Caroline du Sud contre les SS Etoile de l’ouest alors qu’elle se dirigeait vers Fort Sumter pour soulager la garnison assiégée. Plus tard, les raiders de la marine confédérée et le manque de protection de la marine américaine ont conduit à la quasi-disparition de la flotte marchande américaine.

En 1898, le gouvernement a embauché des marchands pour transporter des Américains outre-mer et les débarquer à Cuba, à Porto Rico, à Hawaï, à Guam et aux Philippines. Pendant la Première Guerre mondiale, c’est le naufrage de dix navires commerciaux américains pendant la période de la guerre sous-marine sans restriction et la mort de 64 marins marchands qui ont conduit le président Woodrow Wilson à demander une déclaration de guerre américaine. Cette Journée des anciens combattants marque le 100e anniversaire de l’Armistice et pendant la Grande Guerre, les États-Unis ont perdu 197 navires et 629 marins.

La Seconde Guerre mondiale a vu des navires marchands américains affronter les tirs ennemis bien avant que cette nation n’entre officiellement en guerre. SS ville de silexaprès avoir secouru les survivants des SS Athéniela première victime d’un U-Boat dans la guerre, a été capturé par le cuirassé de poche allemand SS Allemagne. MME Ville de Rayville a été le premier navire perdu à cause de l’action ennemie lorsqu’il a heurté une mine.

Alors que les Japonais lançaient leur attaque sur Pearl Harbor, les SS Cynthia Olsen a été victime d’un I-Boat japonais. Prés SSidentifier Harrison a tenté de s’échapper de la Chine mais a été forcée de s’échouer pour empêcher sa capture par un destroyer japonais. Les États-Unis ont perdu 733 marchands pendant la guerre et 9 521 tués.

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Pendant la guerre froide, la marine marchande américaine a soutenu les opérations militaires contre le communisme. Dans les opérations au large de la Corée, SS Victoire de Meredith a sauvé plus de 10 000 civils coréens de Hungnam et les a transportés vers le sud. Au Vietnam, les équipages marchands américains ont bravé le Rung Sat et ont fait face à plus de 138 attaques et 11 navires ont été coulés par des attaques de sapeurs Viet Cong dans les ports. SS Mayagüezun porte-conteneurs Sea-Land, a été saisi par des éléments khmers rouges dans l’acte final du conflit.

À la fin des années 1980, la guerre des pétroliers dans le golfe Persique, a été témoin d’attaques directes contre des navires américains avec l’extraction de MV Bridgeton et Texaco Caraïbesainsi qu’une frappe de missile Silkworm sur MV Sea Isle City. Pendant la guerre du golfe Persique, les opérations en Somalie et la guerre en Irak, les cargos et les pétroliers américains ont de nouveau navigué dans les eaux contestées et ont été menacés par des mines, des attaques à terre et des missiles balistiques.

En cette Journée des anciens combattants, nous nous souvenons de ces marins marchands qui ont donné leur vie et se sont exposés au danger. Comme il est indiqué sur le drapeau de la marine marchande des États-Unis, In Peace and War.

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Note éditoriale : Cet article a été initialement publié en novembre 2018. Si vous êtes intéressé à soutenir les anciens combattants, envisagez de rejoindre American Merchant Marine Veterans (AMMV).