Katherine Tai confirmée par le Sénat en tant que chef du commerce américain

Mercredi, le Sénat américain a voté à l’unanimité la confirmation de l’avocate commerciale chevronnée du gouvernement, Katherine Tai, comme la première femme de couleur à occuper le poste de représentante commerciale des États-Unis, la mettant au travail pour faire respecter les accords commerciaux, confronter les pratiques commerciales de la Chine et resserrer les liens avec les alliés américains.

Le rare vote 98-0 pour Tai, une fille d’immigrants taïwanais éduquée à Yale et à Harvard, reflète le soutien des démocrates pro-travaillistes, des républicains traditionnels du libre-échange et des faucons chinois des deux partis.

Tai, 47 ans, était auparavant l’avocate principale du commerce démocrate pour le comité des voies et moyens de la Chambre, où elle a aidé à négocier des dispositions plus strictes sur les droits du travail dans l’accord États-Unis-Mexique-Canada. Elle était également responsable de l’application des règles commerciales en Chine à l’USTR sous l’administration Obama.

Tai se mettra immédiatement au travail sur une série de questions, y compris les différends purgés avec les pays de l’Union européenne au sujet des subventions aux avions et des taxes sur les services numériques et inciter la Chine à se conformer aux règles de l’Organisation mondiale du commerce et à un accord commercial de «phase 1» avec les États-Unis.

Le commissaire européen au commerce, Valdis Dombrovskis, a félicité Tai dans un tweet, affirmant qu’il souhaitait résoudre rapidement les différends commerciaux, y compris celui concernant les subventions gouvernementales à Boeing Co BA.N et Airbus SE.

« L’UE est prête à s’engager immédiatement et de manière constructive pour redémarrer l’agenda du commerce transatlantique », a tweeté Dombrovskis.

Les félicitations et les demandes de l’industrie ont également été reçues après le vote, y compris des appels en faveur d’un allégement des droits de douane imposés dans les combats commerciaux qui ont éclaté sous l’administration de l’ancien président Donald Trump.

Le Distilled Sprits Council a demandé que les négociations avec l’UE et la Grande-Bretagne soient prioritaires pour «garantir la suspension immédiate des tarifs sur le whisky américain».

L’American Chemistry Council a appelé à des politiques commerciales qui améliorent la compétitivité des États-Unis dans le secteur, notamment «l’accès à de nouveaux marchés, un allégement tarifaire et une plus grande cohérence de la réglementation».

Le chef de la majorité au Sénat, Charles Schumer, a qualifié Tai de «l’un de nos experts les plus chevronnés dans le commerce international» et a déclaré qu’elle jouerait un rôle crucial dans l’application des accords commerciaux avec les États-Unis et pour garantir des conditions de concurrence équitables pour les travailleurs et les entreprises américains. Dans les remarques du Sénat, il n’a pas mentionné la négociation de nouveaux accords commerciaux.

« Elle sera un acteur essentiel dans la restauration de la crédibilité de l’Amérique auprès de nos partenaires commerciaux et la promotion de la coopération internationale pour s’attaquer à certains des plus grands problèmes mondiaux, de la pandémie mondiale au changement climatique », a déclaré Schumer au Sénat. «Je n’ai aucun doute sur le fait que Mme Tai est la bonne personne pour le poste.»

(Reportage de David Lawder; Édité par David Gregorio et Richard Chang)

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