La candidature de la Chine à la primauté maritime dans une ère de concurrence totale

Par le Dr Patrick M. Cronin

Au cours de cette décennie, la marine américaine pourrait être déplacée en tant que présence maritime la plus formidable de l'océan Pacifique. La Chine est déterminée à contester la capacité de l'Amérique à projeter sa puissance militaire dans le Pacifique occidental. Il cherche à saper la capacité des États-Unis à se tenir aux côtés de ses alliés et à dissuader la Chine d'utiliser la force militaire pour contraindre les petites nations à faire des concessions sur leur souveraineté et à faire respecter les engagements contraignants du traité. Nier la quête de Pékin pour devenir la puissance terrestre et maritime dominante de la région exigera plus que la force navale traditionnelle. Une stratégie globale qui comprendra la quatrième révolution industrielle en cours et les activités problématiques du gouvernement chinois sera nécessaire pour refuser l’offre chinoise de primauté maritime.1

Le PLA Navy Challenge

La marine émergente de la Chine, soutenue par une puissance nationale et maritime complète, est «faire pencher la balance dans le Pacifique. " En l'espace de 35 ans, la Marine de l'Armée de Libération du Peuple (PLAN) a été transformée d'une force de défense côtière en un concurrent sérieux pour la Marine américaine et ses alliés dans le Pacifique occidental. L'équilibre de la puissance navale est particulièrement favorable à la Chine dans ses mers proches où les missiles et les avions basés à terre peuvent soutenir la flotte PLAN. Ensemble, les systèmes d'armes à terre de la Chine et sa flotte de petits combattants sont probablement maintenant suffisants pour défendre les mers proches de la Chine, ce qui libère l'inventaire croissant de la marine de l'APL de grands navires pour la projection de puissance.

Alors que les États-Unis déploient toujours plus de gros combattants que le PLAN, le rythme de la construction navale de grands combattants chinois s'accélère. La Chine est poursuivre l'expansion et la modernisation de ses chantiers navals afin qu'ils puissent construire plus de grands combattants simultanément. Pendant ce temps, la Chine est conversion des installations existantes pour faire de petits combattants des installations pour produire de grands navires de guerre. Le contre-amiral à la retraite Michael McDevitt prédit que d'ici 2035, la flotte de surface de la Chine pourrait ajouter jusqu'à 140 nouveaux grands combattants et approcher parité numérique avec la marine américaine. Si cela se produit, la Chine représenterait non seulement une menace dans un rayon de ses actifs à terre, mais partout où sa flotte navigue.

Sans contrepoids efficace, la Chine pourrait bien dominer militairement la majorité de l'Indo-Pacifique maritime dans un avenir proche. Bien que Pékin jouisse déjà d'une portée maritime mondiale, l'impact le plus marqué de sa puissance navale ascendante affecte les éventualités potentielles impliquant Taiwan, les îles Senkaku en mer de Chine orientale et les différends en mer de Chine méridionale. Le PLAN et ses forces auxiliaires ont l'intention de maintenir cette tendance dans la décennie à venir, faisant des années 2020 un «Décennie de préoccupation. "

Les prouesses des navires de surface du PLAN s’améliorent en quantité et en qualité. Au cours de la décennie commençant en décembre 2008, le PLAN a déployé 100 navires dans 31 forces navales dans le golfe d'Aden, utilisant ainsi une mission de contre-attaque nominale pour construire une véritable capacité navale en eau bleue. En décembre 2019, la PLA Navy a mis en service son premier porte-avions de production indigène, le Type 001A Shandong, avec un déplacement de 70 000 tonnes et un système de récupération au décollage court mais arrêté (STOBAR) similaire à celui de son premier porte-avions, le Liaoning, une plate-forme soviétique de 1985 a ensuite été achetée, révisée et finalement mise en service par le PLAN en 2012. Quatre autres porte-avions sont prévus, et ceux-ci peuvent comprendre des moteurs à propulsion nucléaire et un système de décollage assisté par catapulte mais de récupération arrêtée (CATOBAR).

Pour l'instant, cependant, les porte-avions chinois ont un prestige supérieur à la puissance de combat, et la flotte de surface PLAN reste concentrée sur un nombre croissant de destroyers, frégates et corvettes modernes. Ces navires de surface comprennent le nouveau Grand destroyer type 055 armé de 112 cellules du système de lancement vertical. Les destroyers chinois ont moins de cellules VLS que leurs homologues américains. Pourtant, lorsqu'ils opèrent à portée de systèmes de défense antimissile à courte portée, ils peuvent consacrer un pourcentage plus important de leur inventaire de missiles à l'attaque plutôt qu'à l'autodéfense. Comme l'ont noté des experts comme Bryan Clark, les missiles sur les combattants chinois peut également dépasser les missiles américains, ce qui signifie que les navires PLAN peuvent cibler les navires de la marine américaine avant de pouvoir riposter. Jusqu'à présent, la Chine a lancé six destroyers Type 055 et 24 destroyers Type 052D, surnommé «l'égide chinoise». Le rythme de la construction navale dépasse celui de toute autre marine aujourd'hui. Par exemple, en décembre 2019 seulement, La Chine a lancé deux corvettes de missiles Type 056A, deux Destructeurs de missiles guidés de type 052Det un destroyer lance-missiles de type 055, ainsi que la mise en service du Shandong porte-avions.

Plus inquiétant pour un scénario potentiel à Taiwan ou dans la mer de Chine orientale ou méridionale, cependant, est l'expansion de la force amphibie de la Chine. L'année dernière, le PLAN a commencé la construction de son premier navire d'assaut amphibie à gros pont, le Quai d'hélicoptère d'atterrissage de type 075 (LHD). Ajout de l'équivalent approximatif de l'USS Guêpe aux autres capacités chinoises, dont quelque 37 grands navires de débarquement amphibies et 22 navires de débarquement moyen, il PLAN reproduit les forces opérationnelles amphibies combinées des Marines et de la Marine des États-Unis.—Marine Expedition Unit / Amphibious Ready Group (MEU / ARG) – qui se déploie actuellement dans l'Indo-Pacifique et ailleurs. La capacité combinée air-mer-sol représentée par le 31st La MEU basée au Japon, par exemple, organise une formation conjointe avec des partenaires, fournit une assistance humanitaire et des secours en cas de catastrophe (HA / DR) en temps opportun, et signale autrement les intérêts et l'influence des États-Unis. La Chine semble être sur le point de reproduire cette capacité amphibie et avec lui la capacité de mener la même gamme d'opérations d'influence, d'exercices et d'entraînement, d'opérations d'évacuation des non-combattants (NEO) et de missions HA / DR. De plus, l'avantage quantitatif de la Chine dans les navires, soutenu par une industrie de construction navale massive et des forces para-navales, transmet un message dans toute la région indo-pacifique que Pékin est de plus en plus capable de contraindre ses voisins régionaux à respecter les règles et les revendications de la Chine.

Pendant ce temps, les capacités sous-marines restent un élément essentiel des capacités navales de l'APL. L'APL modernise progressivement ses sous-marins, pour la plupart non nucléaires, et investit dans véhicules sous-marins sans pilote (UUV) et véhicules de recherche et d'étude des fonds marins. Un développement notable a été la création d'une «base en eau profonde pour les opérations sous-marines de science et de défense sous-marine en mer de Chine méridionale, un centre qui pourrait devenir le première colonie d'intelligence artificielle sur Terre. »

Le PLAN reste concentré sur ses mers proches, un fait attesté par son relativement petit inventaire de navires de ravitaillement. Cependant, la Chine est développer un système de réapprovisionnement conçu pour être utilisé sur des navires civils existants. De plus, étant donné les capacités de construction navale de la Chine, en plus de construire une base à Djibouti et de construire divers ports qui pourraient à l'avenir accueillir des navires de guerre, Pékin n'est pas aussi paralysé par des lacunes logistiques que certains pourraient le penser.

La Chine peut soutenir sa présence navale avec non seulement une puissance aérienne terrestre avancée, mais surtout avec sa gamme de missiles anti-navires et d'attaque terrestre et de missiles balistiques. Deux missiles balistiques anti-navires terrestres mobiles sur route représentent une menace directe pour les combattants de la marine américaine. Le DF-21D a une portée de plus de 1 000 milles et est le premier ASBM conçu pour frapper les navires en mer. Le missile balistique à portée intermédiaire DF-26 offre une portée d'environ 2 500 milles et peut transporter une ogive conventionnelle ou nucléaire. Les deux missiles peuvent atteindre une portée beaucoup plus grande s'ils sont livrés par Nouveau bombardier H-6N de PLA, qui est également conçu pour transporter des missiles de croisière supersoniques et des drones, entre autres armes. Comme pour souligner l’élément de guerre psychologique de la concurrence totale de Pékin, ces missiles sont souvent appelés «Transporteur-tueur» et «Guam express» des armes conçues pour pousser l'armée américaine au-delà de la deuxième chaîne insulaire. Pendant ce temps, la Chine serait développer des véhicules à glissement hypersonique (poids lourds) ce serait beaucoup plus difficile à intercepter.

Au-delà de toutes ces capacités, la Chine augmente sa puissance navale dans le Pacifique en exploitant les informations dans toutes les dimensions de la politique, y compris ses avancées dans les nouveaux domaines du cyberespace, de l'espace extra-atmosphérique et du spectre électromagnétique. La quête de l'APL pour maîtriser les nouveaux domaines se réalise grâce à des investissements massifs et à une réorganisation Force d'appui stratégique qui intègre «des capacités de guerre spatiale, cyber, électronique et psychologique de l'APL».

Il convient également de noter que La Chine a essentiellement deux marines supplémentaires, dont chacun est le plus grand du genre au monde. le Garde côtière chinoise (GCC) comprend au moins 142 navires océaniques légèrement armés. S'ils s'ajoutent à la force de la marine de l'APL composée de plus de 335 sous-marins de combat et combattants de surface commissionnés, La force maritime chinoise compte 477 navires de combat—Plus de deux fois le nombre de navires de combat de la marine américaine comparables et près de quatre fois le nombre de navires de combat de la marine américaine affectés à la flotte du Pacifique. Une vaste milice maritime des Forces armées populaires (PAFMM) et une flotte de pêche civile organisée confèrent également aux navires PLAN et GCC une force auxiliaire para-navale majeure. Ensemble, ces soi-disant «Trois marines» constituent une force à coque grise, blanche et bleue avec rien de comparable dans le réseau d'alliance américain.

Leadership à l'ère de la concurrence totale

Une Chine plus puissante, en train de fléchir ses muscles en mer et dans de nouveaux domaines, jette un regard plus dur sur le leadership et l'engagement régional américain en Asie de l'Est et dans le Pacifique. Malgré formidables vents contraires, l'économie chinoise est toujours considérée comme le moteur dominant de l'économie régionale. Près de quatre sur cinq Les Asiatiques du Sud-Est interrogés considèrent la Chine comme la puissance économique dominanteet deux fois plus (52% contre 26%) considèrent la Chine plutôt que les États-Unis comme la puissance politique et stratégique dominante dans la région.

Pendant ce temps, les États-Unis ont montré des signes de retrait de l'Asie. Le Trump stratégie indo-pacifique libre et ouverte de l’administration pourrait bien servir de base pour rallier des pays aux vues similaires afin de résister à des modifications unilatérales du statu quo et de menacer de régler les différends par la force militaire. Cependant, comme pour les efforts de l'administration Obama avant elle et de l'administration George W. Bush avant cela, un véritable pivot vers l'Asie nécessite une attention soutenue sur la région, soutenue par une capacité à trouver des ressources suffisantes pour préserver un équilibre favorable de Puissance. Alors que les élites en Asie voient de plus en plus la Chine comme une puissance américaine supplantante, la La Marine américaine fait face à une multitude de défis maintenir la disponibilité actuelle pour les environnements de plus en plus contestés tout en investissant simultanément dans les capacités futures.

Alors que les États-Unis peinent à maintenir et à adapter une force navale héritée, la Chine comble le fossé qualitatif dans ses principaux navires de combat et aéronefs. La Chine gagne le déni et le contrôle de la mer grâce à un formidable éventail de missiles qui menacent les groupes de frappe des porte-avions américains et les bases critiques dans toute la région. La Chine tire également parti des garde-côtes les mieux armés du monde et de la plus grande force paramilitaire pour atteindre ses objectifs ambitieux grâce à des opérations dans la zone grise.

Il est important de noter que l'érosion de la suprématie militaire et navale américaine est également accélérée par la stratégie de guerre politique réussie de la Chine et la lenteur de la réponse américaine. Pékin mène toute une société «Concurrence totale». L'approche techno-nationaliste vise à atteindre la prééminence économique sur le dos des technologies émergentes centrées sur l'information comme la 5G, l'intelligence artificielle, la robotique, la fabrication 3D et l'informatique quantique. Toutes ces technologies ont une valeur à la fois civile et militaire.

Alors que la compétition navale est vitale, il y a une autre compétition à considérer. La guerre politique et irrégulière fait une résurgence. Les puissances majeures et régionales déterminées à réviser l'ordre mondial de l'après-Seconde Guerre mondiale, en tout ou en partie, cherchent à atteindre leurs objectifs sans déclencher de conflit majeur. Par l'ombre et la guerre secrète, ainsi que par une variété de moyens conçus pour réussir avec peu ou pas de recours à la force cinétique, les pouvoirs révisionnistes érodent les règles, contraignent les États et arment les informations.

Dans un nouveau rapport, Concurrence totale: le défi de la Chine en mer de Chine méridionale, Ryan Neuhard et moi avons tenté de décrire la variante de la guerre politique de Pékin, en particulier en ce qui concerne un point critique régional critique: la mer de Chine méridionale. Comprendre l’approche de la concurrence totale de la Chine est essentiel pour réfléchir à l’équilibre naval dans le Pacifique. La «concurrence totale» contraste avec le concept de «guerre totale» et elle est meilleure que la «guerre politique» car toutes les guerres sont politiques et l'idée principale est une approche indirecte de gagner sans combattre. Le PCC s'intéresse plus à ce que H. R. McMaster appelle «cooptation, coercition et dissimulation» qu'à la «létalité» (pour choisir un terme au cœur de la stratégie du DoD). La concurrence totale comprend cinq dimensions: économique, juridique, psychologique, militaire (surtout maritime) et informationnelle. Mais l'information recouvre tous les aspects de la stratégie et toutes les activités. L’importance croissante des mégadonnées, de la narration, de la cyberguerre, de l’IA, du quantum et d’autres questions explique pourquoi la concurrence totale de Pékin est, à la base, un désir de domination de l’information.

Augmenter la réponse des États-Unis

En bref, les États-Unis ne sont pas simplement confrontés à un concurrent croissant pour la primauté dans le Pacifique; elle le fait à un moment où elle éprouve également des difficultés à trouver une cohérence stratégique et des ressources adéquates. Il le fait à un moment où il est crucial de placer la puissance militaire conventionnelle dans un contexte plus large de guerre politique à l'ère numérique ou de concurrence totale. Dans cette optique, les États-Unis devraient envisager de faire plusieurs priorités et ajustements stratégiques.

Premièrement, les États-Unis et leurs alliés et partenaires doivent se préparer à toute une gamme de contingences. Au-delà d'une éventuelle attaque de missiles nord-coréens, les principales préoccupations sont une éventuelle invasion de Taiwan, et la coercition maritime ou un conflit naval dans les mers de Chine orientale ou méridionale. En bref, davantage doit être fait pour renforcer la dissuasion par le déni, contrer la coercition maritime et se préparer à un éventuel affrontement «informatif» bref et aigu.

Deuxièmement, les États-Unis doivent renforcer plutôt qu'affaiblir leur réseau d'alliances, en créant une constellation plus large et plus compétente de partenaires de sécurité.

Troisièmement, les États-Unis doivent renforcer et défendre l'ordre fondé sur des règles, plutôt que de remettre en question le cadre multilatéral de base de la coopération régionale.

Quatrièmement, les États-Unis doivent repousser la concurrence totale de la Chine, en ajoutant des moyens militaires qui contribuent à préserver la dissuasion par le déni, mais à un coût durable.

Cinquièmement, dans le contexte de l'équilibre naval du Pacifique, les États-Unis doivent rassembler plus de ressources et les dépenser beaucoup plus judicieusement pour protéger l'équilibre souhaité des capacités actuelles et futures. La dernière version de l’administration le budget proposé réduirait la construction navale mais investir davantage dans la concurrence sur les futures technologies et capacités basées sur l'information. Un équilibre est nécessaire.

Trois questions cruciales nécessitent de plus amples délibérations et recherches. D'une part, comment les États-Unis et leurs alliés peuvent-ils maintenir la dissuasion, l'empêcher de glisser ou la restaurer? Vraisemblablement, la dissuasion conventionnelle par des capacités de déni et la sécurité en réseau avec les partenaires sont essentielles, mais les décideurs devraient envisager la boîte à outils complète.

Ensuite, comment les États-Unis peuvent-ils rassurer leurs alliés et partenaires tout en renforçant la dissuasion contre les adversaires des grandes puissances? Par exemple, la marine américaine a commencé sa première patrouille sous-marine avec des armes nucléaires à faible rendement conçues pour préserver la dissuasion. De même, l'intérêt pour le déploiement de missiles balistiques anti-navires mobiles à longue portée est également sincère, même si le processus de tentative de déploiement va créer une réaction politique inévitable de certains côtés.

Enfin, comment les États-Unis et leurs alliés et partenaires peuvent-ils remporter la concurrence totale avec la Chine, étant donné que gagner signifie éviter une guerre majeure tout en refusant à la Chine ou à toute puissance unique le contrôle exclusif du Pacifique occidental et de l'Asie maritime? Une approche gagnante nécessite l’adoption d’une stratégie de concurrence globale similaire, bien qu’adaptée aux démocraties. Cela nécessite également une liste positive d'activités pour renforcer les règles, les institutions et les partenariats en vigueur afin de préserver un ordre indo-pacifique durable pour tous.

Le Dr Patrick M. Cronin est chercheur principal et président pour la sécurité en Asie-Pacifique à l'Institut Hudson et est disponible à l'adresse suivante: pcronin@hudson.org.

Notes de fin

1. Cet essai est basé sur un article plus long présenté à Paris le 12 février 2020, lors d'un atelier fermé intitulé «East Asia Security in Flux: What Regional Order Ahead?», Parrainé par le Centre d'études asiatiques et de recherche de l'IFRI Institut pour la paix et la sécurité (RIPS).

Image en vedette: Des marins de la marine de l'Armée de libération du peuple passent devant l'USS Blue Ridge (LCC 19), à l'époque où le navire amiral de la Septième Flotte des États-Unis était basé à Yokosuka, au Japon. (Wikimedia Commons)