La combustion de gaz en excès par la Russie est une catastrophe environnementale

Reuter

MOSCOU, 26 août (Reuters) – La Russie gaspille de gros volumes de gaz naturel en le brûlant dans une énorme torchère orange près de la frontière finlandaise à un moment où elle a fortement réduit ses livraisons à l’Union européenne, ont déclaré vendredi des scientifiques et des analystes.

Les analystes de Rystad, un cabinet de conseil en énergie basé en Norvège, l’ont décrit comme une catastrophe environnementale et ont estimé que la quantité de gaz brûlé dans l’atmosphère équivalait à environ 0,5 % des besoins quotidiens de l’UE.

L’éruption spectaculaire peut être vue sur des images satellites de Portovaya, site d’une station de compression pour le gazoduc Nord Stream 1 sous la mer Baltique vers l’Allemagne.

Une imagerie satellite de Copernicus montre une torche de gaz, à Portovaya, en Russie, le 7 août 2022. Union européenne, imagerie/document Copernicus Sentinel-2 via REUTERS À L’ATTENTION DES ÉDITEURS – CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UN TIERS. CRÉDIT OBLIGATOIRE

La Russie a réduit les flux via Nord Stream 1 à seulement 20% de sa capacité et prévoit de l’arrêter complètement pendant trois jours la semaine prochaine, invoquant des problèmes de maintenance avec les turbines. L’UE l’accuse d’utiliser le gaz comme arme pour lutter contre les sanctions occidentales contre l’Ukraine.

Le torchage est une pratique courante dans la production de pétrole et de gaz, mais le niveau actuel est inhabituellement élevé et le moment est délicat en raison des coupures d’approvisionnement russes.

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Le géant russe de l’énergie Gazprom n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les analystes de Rystad ont écrit: «Les niveaux exacts des volumes de torchage sont difficiles à quantifier, mais on pense qu’ils se situent à des niveaux d’environ 4,34 millions de mètres cubes par jour. Cela équivaut à 1,6 milliard de mètres cubes (bcm) sur une base annualisée et équivaut à environ 0,5 % des besoins en gaz de l’UE.

Le torchage a été signalé pour la première fois en Finlande, qui borde la Russie, au début du mois.

Le professeur Esa Vakkilainen de l’Université LUT de Lappeenranta a déclaré que Gazprom avait peut-être brûlé jusqu’à 1 000 euros de gaz par heure au cours des deux derniers mois, tandis que le torchage endommageait l’atmosphère.

« C’est donc aussi un gros problème environnemental, en particulier pour la région du pôle Nord où cette suie a certainement un effet sur le réchauffement climatique », a-t-il déclaré.

Le président Vladimir Poutine a déclaré que la Russie, quatrième émetteur mondial de gaz à effet de serre, s’efforcerait d’être neutre en carbone au plus tard en 2060, tandis que l’UE et d’autres pays ont exhorté Moscou à avancer l’objectif d’une décennie.

Gazprom a réduit sa production de gaz naturel de plus de 13 % entre le début de l’année et la mi-août à environ 275 milliards de mètres cubes. Ses exportations de gaz en dehors de l’ex-Union soviétique ont diminué de plus de 36 % à 78,5 milliards de mètres cubes au milieu de l’impasse avec l’Occident au sujet de l’Ukraine.

Alors que la plupart des experts nationaux ont déclaré que Gazprom pouvait simplement fermer les robinets pour réguler la production, l’entreprise doit encore brûler l’excès de gaz.

« Le torchage est une catastrophe environnementale avec environ 9 000 tonnes de CO2 émises quotidiennement », a déclaré Rystad.

« La flamme flamboyante est très visible, indiquant peut-être que le gaz est prêt et attend d’être acheminé vers l’Europe si des relations politiques amicales reprennent. »

–Ce contenu a été produit en Russie où la loi restreint la couverture des opérations militaires russes en Ukraine

(Reportage par Ilze Filks et Vladimir Soldatkin; Montage par Mark Trevelyan et Hugh Lawson)

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