La congestion des ports de la côte ouest s’étend au nord jusqu’à Oakland – gCaptain

Par Brendan Murray (Bloomberg) –

Les responsables du port de Los Angeles constatent des progrès dans la réduction de leur goulot d’étranglement de cargos. Naviguez vers le nord jusqu’à Oakland, cependant, et la ligne est encore plus longue et on parle de la congestion qui dure tout l’été.

Vendredi, 25 porte-conteneurs attendaient d’entrer dans le port d’Oakland au mouillage dans la baie de San Francisco et dans une zone d’attente au large, contre 21 au début de la semaine et peu de changement par rapport au mois précédent, a déclaré un porte-parole. En dehors des ports adjacents de Los Angeles et de Long Beach, la file d’attente comptait 21 navires, soit à peu près la même chose qu’à la mi-mars.

Lorsque l’arriéré de LA-Long Beach a culminé à environ 40 navires au début de février, certains d’entre eux ont cherché des options plus rapides le long de la côte ouest. La société française CMA CGM SA, troisième plus grande ligne de conteneurs au monde, a fait d’Oakland sa première escale sur un service en provenance de Chine. Les ports de Seattle et de Tacoma ont fait signe aux navires de visiter leurs places disponibles.

Deux mois plus tard, des dizaines arrivent encore chaque semaine d’Asie pour constater que les ports américains ont peu de moyens de soulager la pression.

«Cela ressemble beaucoup à un ballon: vous pressez une extrémité, l’autre se dilate, mais le ballon ne devient pas plus petit», a déclaré Andy Lane, vice-président des services de conseil chez Sea-Intelligence, basé à Copenhague.

À l’épicentre de la forte reprise du commerce mondial au cours de l’année écoulée, les ports californiens ne sont pas les seuls à faire face à un volume sans précédent à l’approche de la deuxième année de la pandémie de Covid-19.

À Singapour, plaque tournante de transit très fréquentée pour les conteneurs, le débit estimé a atteint le niveau le plus élevé jamais enregistré le mois dernier. Sur la côte est des États-Unis, le port de Savannah en Géorgie a déclaré qu’il était en bonne voie de dépasser un record de 5 millions d’unités de conteneurs de 20 pieds au cours de son exercice se terminant en juin.

Alors que les navires empilés avec des caisses en acier continuent à arriver, les bases des frictions dans les ports ont été posées bien avant la crise de santé publique. De nombreuses passerelles du commerce maritime ne sont pas conçues pour la flexibilité, n’ayant ni main-d’œuvre ni infrastructure suffisantes – des grues coûteuses aux terres supplémentaires pour le stockage des conteneurs – pour gérer les pics de volume non naturels.

«Lorsque 10% ou plus de la demande apparaît, la congestion chronique est le seul résultat», a déclaré Lane.

Selon Freightos, basé à Hong Kong, un marché d’expédition en ligne, les attentes plus longues pour décharger dans le sud de la Californie au cours des six derniers mois ont obligé les expéditeurs de marchandises à chercher des alternatives ailleurs sur la côte ouest et sur la côte est.

Trois groupes principaux sont perdants:

  • les entreprises qui paient des tarifs de fret record et ne savent pas quand leurs marchandises pourraient arriver;
  • les consommateurs qui s’attendent à ce que le commerce électronique accélère leurs livraisons sans coûter plus cher; et
  • les transporteurs qui réalisent déjà des bénéfices records mais qui pourraient en faire davantage s’ils pouvaient retourner les conteneurs dans les délais.

La capacité de l’industrie étant au maximum, la question est maintenant de savoir s’il reste du temps. Un grand nombre des près de 400 navires pris dans la fermeture du canal de Suez fin mars sont arrivés la semaine dernière à leurs destinations en Europe, en Asie et sur la côte est de l’Amérique du Nord. Les horaires ont été annulés, laissant les ports deviner comment gérer le flux imprévisible de navires.

Les ports européens dans le collimateur des retombées de Suez se préparent à une autre semaine de trafic irrégulier. Selon les données de MarineTraffic, une plate-forme mondiale de suivi des navires, basée à Athènes, les ports de Hambourg, Rotterdam, Valence et Anvers traitent désormais généralement avec plus de 200 porte-conteneurs océaniques par semaine.

Pendant les quatre prochaines semaines au port britannique de Felixstowe, ils prolongent les heures du dimanche pour le ramassage et les livraisons pour aider à l’afflux. Hambourg a déclaré vendredi qu’il prévoyait de gérer « seulement une légère augmentation » des arrivées. Rotterdam a publié un calendrier en ligne pour surveiller la congestion post-Suez jusqu’au 9 mai.

Leur objectif est d’accueillir des navires comme le Cosco Shipping Scorpio, un grand porte-conteneurs qui a passé cinq jours au ralenti au sud du canal lors d’un voyage depuis l’Asie du Sud-Est, selon les données de suivi, et est ancré à l’extérieur du port néerlandais depuis mardi dernier. L’horaire de Rotterdam indique qu’il est censé entrer dans le port demain.

De tels retards peuvent se répercuter au-delà de l’Europe. Bien que le port de la Nouvelle-Orléans n’ait eu aucun impact direct du blocage du canal, «cet événement a encore perturbé les chaînes d’approvisionnement mondiales et il y aura des impacts indirects des arriérés sur les marchés étrangers qui entraîneront un resserrement de la capacité des navires pour les expéditeurs». a déclaré la porte-parole Jessica Ragusa.

À Oakland, qui a traité un nombre record de conteneurs entrants pendant le mois de mars généralement calme, la demande est soutenue pour les biens de consommation importés. Cela signifie peu de répit dans les retards de navires entre les deux saisons de pointe pour le fret maritime – juste avant le Nouvel An chinois, et le réapprovisionnement des stocks à la fin de l’été avant la saison des achats des Fêtes.

« Nous ne pensons pas qu’il y aura une accalmie », a déclaré le porte-parole du port d’Oakland, Robert Bernardo.

Lane de Sea-Intelligence a déclaré qu’il était difficile de prédire quand la normalité reviendrait.

«Même optimiste, ce ne sera pas avant plusieurs mois», a-t-il déclaré. «Une fois que les ports se retrouvent dans de telles situations, et à moins que la demande ne s’affaiblisse considérablement, il faut généralement beaucoup de temps pour sortir du chaos.»

– Avec l’aide de Sheela Tobben.

© 2021 Bloomberg LP

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