La congestion portuaire empêchera le retour à la normale du transport par conteneurs en 2022

Fitch Ratings appelle à une autre année solide pour les bénéfices de l’industrie du transport par conteneurs, car la congestion des ports continuera d’empêcher un retour aux niveaux d’avant la pandémie. Pour les expéditeurs, cela signifie que les coûts d’expédition élevés et les défis de la chaîne d’approvisionnement sont là pour rester, du moins à court terme.

L’industrie du transport par conteneurs a réalisé des bénéfices «hallucinants» de 59 milliards de dollars au premier trimestre de 2022 – un nouveau record – alors que l’industrie bénéficiait de prix plus élevés.

Les bénéfices des compagnies de transport par conteneurs devraient connaître une autre année très solide en 2022, car les taux de fret restent élevés malgré un assouplissement modéré ces trois derniers mois, a déclaré l’agence de notation de crédit dans une mise à jour mondiale sur le transport par conteneurs publiée lundi.

Les taux de fret élevés ainsi que la demande soutenue ont entraîné une augmentation du carnet de commandes de la flotte, qui représente environ 26 % de la flotte existante, contre moins de 10 % au début de la pandémie, a déclaré Fitch. Cependant, l’industrie pourrait se diriger vers un tournant en 2023, lorsque la croissance de la capacité des navires devrait dépasser la demande de conteneurs.

« La discipline de déploiement des capacités pendant les périodes de pointe des blocages liés à la pandémie en 2020 était en partie le résultat de la consolidation à l’échelle de l’industrie au cours de la décennie précédente, car elle a réduit la nécessité de gagner des parts de marché. Reste à savoir si cette discipline tiendra avec l’arrivée de nouvelles flottes. Une partie de l’excédent de trésorerie provenant des bénéfices exceptionnels en cours a été consacrée à la réduction de la dette, mais l’augmentation des investissements, les rendements des actionnaires et les acquisitions complémentaires ont été les autres utilisations dans l’industrie », a déclaré Fitch.

Fitch considère que les acquisitions résultent de la volonté des entreprises de transport par conteneurs de devenir des fournisseurs de logistique porte-à-porte comme étant bénéfiques pour la croissance et la stabilité à long terme de l’industrie.

Alors que les blocages du COVID en Chine ont contribué à réduire la congestion des ports, la congestion persistante sur les marchés clés aux États-Unis et en Europe du Nord continuera de maintenir les taux de fret élevés et d’empêcher un retour à la normale, du moins à court terme.

« La plupart des augmentations des tarifs de fret au cours des deux dernières années ont été motivées par l’augmentation de la congestion portuaire en raison des goulots d’étranglement opérationnels liés à la pandémie et de la demande accrue due au déplacement des dépenses de consommation vers les biens non périssables et loin des services. La congestion portuaire reste un problème dans les ports américains et européens. Les blocages chinois, bien qu’ils aient entraîné une baisse des volumes de conteneurs pour février-avril 2022, n’ont pas été suffisants pour atténuer la congestion.

« Les problèmes syndicaux dans les ports et l’arrivée de la haute saison pour les volumes de conteneurs signifient que les problèmes de congestion ne seront probablement pas résolus à court terme. Si la congestion du port se poursuit en 2023, elle pourrait en partie absorber la nouvelle capacité de navires qui doit être livrée en 2023 », indique la mise à jour de Fitch.