La construction navale de St. Johns pose la quille d’un navire de transfert d’équipage conforme à la First Jones Act sous un nouveau propriétaire

St. Johns Ship Building en Floride a accueilli une cérémonie de pose de la quille du premier navire de transport Incat Crowther 30 Crew (CTV) construit aux États-Unis conformément à la loi Jones.

La pose de la quille intervient environ un mois seulement après l’annonce qu’Americraft Marine, une filiale maritime du groupe Libra, a acquis le chantier naval, voyant le besoin de navires conformes à la loi Jones pour soutenir le secteur éolien offshore américain naissant.

L’annonce de l’acquisition est intervenue quelques jours seulement avant que l’administration maritime des États-Unis ne désigne les navires éoliens offshore comme « navires d’intérêt national », une désignation destinée à catalyser davantage de construction de navires éoliens offshore et donne la priorité aux demandes de projet pour examen et financement par le biais du titre XI fédéral. Programme de financement des navires (Titre XI).

Des représentants de l’armateur Windea, un partenariat entre Hornblower Wind et MidOcean Wind, ont participé à l’événement. Le navire est le premier d’une série de navires en construction à St. Johns for Windea qui entreront en service dans le cadre du projet de construction Vineyard Wind I près de Martha’s Vineyard, Massachusetts.

« Cette cérémonie est un moment de grande fierté pour Americraft Marine, car elle représente la première cérémonie de pose de la quille à St. Johns Ship Building sous notre propriété et est l’aboutissement de beaucoup de travail acharné de la part de l’équipe exceptionnelle de St. Johns », a déclaré Ed Sheets, vice-président exécutif et directeur de la stratégie commerciale d’Americraft Marine Group. « Nous ne pourrions pas être plus heureux que Hornblower et leurs partenaires reviennent à St. Johns Ship Building pour construire les navires qui aideront l’Amérique à se rapprocher de l’indépendance énergétique et d’un environnement plus propre et plus sain pour les générations à venir. »

La construction des navires conçus par Incat marque également le lancement officiel de la nouvelle orientation de St. Johns Ship Building sur la production de navires en aluminium à grande vitesse. L’Incat 30 est un véhicule de transport d’équipage de 30 mètres avec une vitesse maximale de 29 nœuds et fabriqué en aluminium de qualité marine.

Les bases de la construction des navires ont été posées il y a plus de deux ans avec des modifications des installations et l’acquisition de nouveaux équipements de production tels que l’installation d’un routeur à commande numérique par ordinateur (CNC) pour le traitement des métaux non ferreux et des matériaux composites.

« Les employés de St. Johns Ship Building continuent de travailler dur pour augmenter notre installation bien équipée afin de soutenir une gamme de produits diversifiée, qui comprend déjà plusieurs projets d’acier et d’aluminium », a déclaré Jeff Bukoski, président de St. Johns Ship Building. « Nos efforts renforcent la force industrielle de la construction navale américaine, et nous restons prêts à construire et à réparer presque tous les différents types de navires qui seront nécessaires pour répondre aux futurs besoins de développement éolien offshore de ce pays. »