La Corée du Nord tire un missile balistique avant la visite du vice-président américain Harris

Reuter

Par Jihoon Lee

SEOUL, 25 septembre (Reuters) – La Corée du Nord a tiré dimanche un missile balistique vers la mer au large de sa côte est, avant les exercices militaires prévus par les forces sud-coréennes et américaines impliquant un porte-avions et une visite dans la région du vice-président américain Kamala. Harris.

L’armée sud-coréenne a déclaré qu’il s’agissait d’un seul missile balistique à courte portée tiré depuis près de la région de Taechon dans la province de Pyongyan du Nord juste avant 7 heures du matin.

Le ministre japonais de la Défense, Yasukazu Hamada, a déclaré que le Japon estimait qu’il avait atteint l’altitude maximale à 50 km et qu’il avait peut-être volé sur une trajectoire irrégulière. Hamada a déclaré qu’il se situait en dehors de la zone économique exclusive du Japon et qu’aucun problème de navigation ou de trafic aérien n’avait été signalé.

De nombreux missiles à courte portée testés par la Corée du Nord ces dernières années ont été conçus pour échapper aux défenses antimissiles en manœuvrant pendant le vol et en volant sur une trajectoire plus basse et « déprimée », ont déclaré des experts.

« Si vous incluez les lancements de missiles de croisière, il s’agit du dix-neuvième lancement, ce qui est un rythme sans précédent. L’action de la Corée du Nord représente une menace pour la paix et la sécurité de notre pays, de la région et de la communauté internationale et le faire alors que l’invasion de l’Ukraine se déroule est impardonnable », a déclaré Hamada, ajoutant que le Japon avait protesté par l’intermédiaire de l’ambassade de Corée du Nord à Pékin. .

Le Commandement indo-pacifique américain a déclaré qu’il était au courant du lancement et consultait étroitement ses alliés, dans un communiqué publié après le lancement, tout en réaffirmant l’engagement américain à la défense de la Corée du Sud et du Japon.

« Bien que nous ayons évalué que cet événement ne constitue pas une menace immédiate pour le personnel ou le territoire américain, ou pour nos alliés, le lancement du missile met en évidence l’impact déstabilisateur des programmes illégaux d’armes de destruction massive et de missiles balistiques de la RPDC. »

Le lancement intervient après l’arrivée du porte-avions américain à propulsion nucléaire USS Ronald Reagan en Corée du Sud pour participer à des exercices conjoints avec les forces sud-coréennes, et avant une visite prévue à Séoul cette semaine par Harris.

C’était la première fois que le Nord effectuait un tel lancement après avoir tiré huit missiles balistiques à courte portée en une journée début juin, ce qui a conduit les États-Unis à demander davantage de sanctions pour violation des résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU.

La Corée du Nord rejette les résolutions de l’ONU comme une violation de son droit souverain à l’autodéfense et à l’exploration spatiale, et a critiqué les précédents exercices conjoints des États-Unis et de la Corée du Sud comme preuve de leurs politiques hostiles.

Les exercices ont également été critiqués par la Russie et la Chine, qui ont appelé toutes les parties à ne pas prendre de mesures qui aggravent les tensions dans la région, et ont appelé à un assouplissement des sanctions.

Après que la Corée du Nord a effectué un nombre sans précédent d’essais de missiles plus tôt cette année, y compris ses missiles balistiques intercontinentaux pour la première fois depuis 2017, les États-Unis et la Corée du Sud ont déclaré qu’ils renforceraient les exercices conjoints et les démonstrations militaires de puissance pour dissuader Pyongyang.

« Les exercices de défense ne vont pas empêcher les essais de missiles nord-coréens », a déclaré Leif-Eric Easley, professeur d’affaires internationales à l’université Ewha de Séoul.

Mais la coopération sécuritaire américano-sud-coréenne aide à dissuader une attaque nord-coréenne et à contrer la coercition de Pyongyang, et les alliés ne doivent pas laisser les provocations les empêcher de mener des entraînements militaires et des échanges nécessaires pour maintenir l’alliance, a-t-il ajouté.

L’agence de presse sud-coréenne Yonhap a rapporté samedi que la Corée du Nord pourrait également se préparer à tester un missile balistique lancé par sous-marin (SLBM), citant l’armée sud-coréenne.

(Reportage de Jihoon Lee; Reportage supplémentaire de Josh Smith et Tim Kelly; Montage par Daniel Wallis)

(c) Copyright Thomson Reuters 2022.