La Corée du Nord tire une volée de missiles, provoquant un exercice militaire conjoint entre le Japon et les États-Unis

logo Reuters

Par Byungwook Kim et Josh Smith

SEOUL, 5 juin (Reuters) – La Corée du Nord a tiré dimanche huit missiles balistiques à courte portée vers la mer au large de sa côte est, probablement son plus grand test unique, un jour après que la Corée du Sud et les États-Unis ont mis fin aux exercices militaires conjoints.

Les chefs d’état-major interarmées sud-coréens ont déclaré qu’au moins huit missiles avaient été tirés depuis la région de Sunan de la capitale nord-coréenne Pyongyang et qu’ils avaient volé entre 110 et 600 km (70 et 370 miles) à des altitudes comprises entre 25 et 90 km.

En réponse au lancement de missiles nord-coréens, la Force d’autodéfense japonaise a publié une déclaration selon laquelle le Japon et les États-Unis avaient mené un exercice militaire conjoint.

Et la Corée du Sud a convoqué une réunion du Conseil de sécurité nationale (NSC) où le président Yoon Suk-yeol a ordonné « une dissuasion accrue de la Corée du Sud et des États-Unis et un renforcement continu de la posture de défense unie ».

La réunion du NSC a conclu que le lancement du missile était le « test et le défi » de la Corée du Nord de la préparation sécuritaire de la nouvelle administration sud-coréenne, qui a pris ses fonctions le mois dernier, a déclaré le bureau du président dans un communiqué de presse.

Le ministère sud-coréen des Affaires étrangères a déclaré que Kim Gunn, son représentant spécial pour les affaires de paix et de sécurité dans la péninsule coréenne, avait discuté de la provocation avec le représentant spécial américain Sung Kim, l’homme de confiance américain pour les affaires nord-coréennes. Kim Gunn a également tenu une conférence téléphonique avec son homologue japonais Funakoshi Takehiro.

Plus tôt dimanche, le ministre japonais de la Défense, Nobuo Kishi, a déclaré que le Nord avait lancé plusieurs missiles et que l’acte « ne peut être toléré ». Il a déclaré lors d’un briefing qu’au moins un missile avait une trajectoire variable, ce qui indique qu’il pouvait manœuvrer pour échapper aux défenses antimissiles.

Le commandement américain de l’Indo-Pacifique a déclaré dans un communiqué que les multiples lancements de missiles balistiques de la Corée du Nord mettaient en évidence l’impact déstabilisateur de son programme d’armement illicite, mais que l’événement ne constituait pas une menace immédiate.

Michael Duitsman, du James Martin Center for Nonproliferation Studies (CNS) basé aux États-Unis, a déclaré qu’il s’agissait du plus grand test jamais réalisé par la Corée du Nord. Un grand nombre de missiles suggère également un exercice militaire ou une démonstration de force, plutôt qu’un test de nouvelles technologies.

Le lancement a également eu lieu lors d’une visite à Séoul de Sung Kim. Le responsable américain devait initialement quitter Séoul samedi, selon le département d’État américain.

Il a rencontré vendredi ses homologues sud-coréen et japonais pour se préparer à « toutes les éventualités » au milieu des signes que la Corée du Nord se préparait à effectuer un essai nucléaire pour la première fois depuis 2017. y

PLUS DE SANCTIONS

Washington a dit très clairement directement à Pyongyang qu’il était ouvert à la diplomatie, a déclaré Kim lors de la visite, notant qu’il était disposé à discuter de questions d’intérêt pour Pyongyang, telles que l’allégement des sanctions.

La semaine dernière, les États-Unis ont appelé à davantage de sanctions de l’ONU contre la Corée du Nord pour ses lancements de missiles balistiques, mais la Chine et la Russie ont opposé leur veto à cette suggestion, divisant publiquement le Conseil de sécurité de l’ONU sur la Corée du Nord pour la première fois depuis qu’il a commencé à le punir en 2006, lorsque La Corée du Nord a effectué son premier essai nucléaire.

Ces dernières semaines, la Corée du Nord a testé une gamme de missiles, dont son plus gros missile balistique intercontinental (ICBM).

Les derniers essais de la Corée du Nord ont eu lieu le 25 mai, lorsqu’elle a lancé trois missiles après que le président américain Joe Biden a mis fin à un voyage en Asie où il a accepté de nouvelles mesures pour dissuader l’État doté d’armes nucléaires.

Le premier missile semblait être le plus grand ICBM du Nord, le Hwasong-17, tandis qu’un deuxième missile non spécifié semblait avoir échoué en plein vol, ont déclaré des responsables sud-coréens à l’époque. Le troisième missile était un missile balistique à courte portée (SRBM).

Les exercices bilatéraux Corée du Sud-États-Unis ont impliqué un porte-avions américain pour la première fois en plus de quatre ans.

Samedi, des navires sud-coréens et américains ont conclu trois jours d’exercices dans les eaux internationales au large de l’île japonaise d’Okinawa, y compris des opérations de défense aérienne, anti-navire, anti-sous-marine et d’interdiction maritime, ont déclaré les chefs d’état-major interarmées sud-coréens.

Il a déclaré que les exercices « ont consolidé la détermination des deux pays à répondre avec fermeté à toute provocation nord-coréenne ».

Les exercices comprenaient l’USS Ronald Reagan, un porte-avions à propulsion nucléaire de 100 000 tonnes, parmi d’autres grands navires de guerre.

Le président sud-coréen Yoon, qui a pris ses fonctions le 10 mai, avait convenu avec Biden d’augmenter les exercices militaires bilatéraux pour dissuader la Corée du Nord.

La Corée du Nord a critiqué les précédents exercices conjoints comme un exemple de la «politique hostile» continue de Washington envers Pyongyang, malgré ses propos diplomatiques.

Reportage de Byungwook Kim et Josh Smith; Reportage supplémentaire de Junko Fujita à Tokyo; Montage par Leslie Adler, Lisa Shumaker, Raju Gopalakrishnan et Muralikumar Anantharaman

(c) Copyright Thomson Reuters 2022.