La crise du Rhin montre des signes d’apaisement alors que les niveaux d’eau devraient augmenter

Par Jack Wittels et Brian Wingfield (Bloomberg) —

Les niveaux d’eau du Rhin devraient augmenter au cours du week-end, offrant potentiellement un répit à une crise qui a bouleversé l’expédition de produits énergétiques et d’autres biens le long de l’un des fleuves les plus importants d’Europe.

Le marqueur à Kaub, un waypoint étroit et peu profond à l’ouest de Francfort, devrait atteindre 67 centimètres (26,4 pouces) d’ici le 22 août, selon les données du gouvernement allemand. Cela se compare à un niveau actuel d’environ 36 centimètres.

Le niveau n’est pas la profondeur réelle de l’eau, qui peut être plus profonde de plusieurs pieds, mais plutôt une mesure de navigabilité. À 40 centimètres ou moins, de nombreuses barges trouvent qu’il n’est pas rentable de transiter par ce tronçon de la voie navigable.

Certes, la crise est loin d’être terminée, certains navires au moins devant restreindre les chargements s’ils traversent le point d’étranglement. La marée basse, résultat d’un temps chaud et sec, exacerbe une crise historique de l’approvisionnement énergétique qui attise l’inflation dans toute l’Union européenne et menace de faire basculer certaines des plus grandes économies de la région dans la récession.

Les prix de l’énergie dans la région et les tarifs des barges le long du fleuve restent proches des niveaux records. Ford Motor Co. a déclaré mercredi qu’elle avait réduit les chargements de barges de Cologne – d’où elle envoie des véhicules vers les ports de Belgique et des Pays-Bas – jusqu’à 30 % en raison de la basse mer, mais qu’elle avait également augmenté la fréquence des expéditions.

Le Rhin, qui s’étend de la Suisse à la mer du Nord, est une voie navigable essentielle pour le transport de marchandises à travers certaines des régions les plus industrielles du continent. En 2020, cela comprenait environ 28 millions de tonnes de produits pétroliers, 19 tonnes de produits chimiques et 17 tonnes de charbon, selon le dernier rapport de la Commission centrale pour la navigation du Rhin.

Prix ​​volatils

D’énormes fluctuations de prix et des volumes variables rendent exceptionnellement difficile la valorisation actuelle de toutes les marchandises transportées le long du Rhin, selon le secrétariat de la CCNR. Les prix de l’énergie sont très volatils, les contrats à terme sur le charbon atteignant un record cette semaine dans un contexte de réduction de l’approvisionnement en gaz naturel par la Russie.

La guerre de Moscou en Ukraine aggrave l’impact de la crise des basses eaux en immobilisant certaines barges pour le transport de céréales de l’Ukraine vers l’Europe centrale et occidentale, a déclaré l’organisation.

De la pluie est prévue en Allemagne dans les prochains jours, bien que le soulagement puisse être de courte durée. Les températures dans le pays devraient grimper la semaine prochaine, selon le prévisionniste Maxar Technologies Inc.

« Dans les prochains jours, les niveaux d’eau augmenteront à nouveau dans tout le bassin versant du Rhin en raison des précipitations annoncées », a déclaré l’Autorité des voies navigables et de la navigation du Rhin, connue sous le nom de WSA, dans un communiqué, faisant référence aux parties médiane et inférieure. de la rivière.

« Les prévisions sur 14 jours suggèrent en outre que les niveaux d’eau augmenteront d’environ 50 centimètres d’ici la fin de la semaine prochaine, mais diminueront après le passage de la vague », a-t-il ajouté.

Même après le week-end, le marqueur à Kaub devrait être bien en dessous de la moyenne quinquennale d’environ 1,7 mètre.

Séparément, le Rhin est désormais ouvert dans les deux sens après qu’un navire qui a subi une panne mercredi a été remorqué, a déclaré un porte-parole de la WSA. L’incident, qui n’était pas lié à des basses eaux, a temporairement bloqué la circulation entre St. Goar et Oberwesel, près de Kaub.

–Avec l’aide de Rachel Graham.

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