La croisière de passagers ‘Spirit of Norfolk’ prend feu avec 89 écoliers

Plus de 100 personnes, dont beaucoup étaient des élèves du primaire, ont été évacuées en toute sécurité de la croisière-restaurant Spirit of Norfolk sur la rivière Elizabeth près de la base navale de Norfolk mardi après qu’un incendie s’est déclaré près de la poupe du navire.

L’incident a provoqué une intervention impliquant des remorqueurs commerciaux et des équipages de la marine américaine, de la garde côtière et des services d’incendie locaux. Heureusement, aucun blessé n’a été signalé.

L’incendie a été signalé juste après midi alors que le Spirit of Norfolk était situé près de la base navale de Norfolk.

Les responsables ont déclaré qu’il y avait 106 passagers à bord, selon le capitaine David Dees, commandant de la base navale (NAVSTA) de Norfolk. Il y avait aussi un certain nombre de membres d’équipage. Parmi les passagers se trouvaient 89 étudiants, a déclaré un porte-parole de l’opérateur du navire.

De la fumée et des flammes étaient visibles depuis le rivage de la base navale.

L’effort de lutte contre les incendies comprenait deux remorqueurs et des équipes de pompiers de la base navale de Norfolk, des garde-côtes américains et de Norfolk Fire and Rescue. Alors que l’incendie brûlait, Spirit of Norfolk a été amené le long du quai 4 à la base navale de Norfolk, où les efforts de lutte contre les incendies se sont poursuivis au moins en fin d’après-midi.

Les rapports indiquent que de nombreux passagers ont été évacués vers le navire de croisière Victory Rover. On ne savait pas immédiatement combien de passagers et d’équipage avaient été évacués vers le vice Victory Rover transféré à terre à la base navale.

Les responsables ont déclaré que l’incendie avait probablement pris naissance dans la salle des machines du navire.

Le capitaine Jennifer Stockwell, commandant adjoint du secteur de la Garde côtière américaine en Virginie, a déclaré lors d’une conférence de presse en fin d’après-midi que l’incendie était toujours actif.

Spirit of Norfolk est exploité par City Experiences (City Cruises), qui fait partie du groupe Hornblower. Le navire a une capacité de 372 personnes. Un porte-parole de City Cruises a confirmé que le navire accueillait un groupe scolaire avec 89 élèves à bord.

« Aujourd’hui, Spirit of Norfolk a subi un incendie à bord alors qu’il desservait un groupe scolaire de 89 élèves. Notre équipage à bord a agi rapidement et a immédiatement informé les premiers intervenants dès la notification de l’incident et a ramené les 106 passagers et membres d’équipage en toute sécurité à terre. Au nom de City Cruises, je tiens à remercier les autorités locales, y compris la station navale de Norfolk, les garde-côtes et nos services d’incendie locaux pour avoir travaillé si rapidement pour s’assurer que tous nos passagers et notre équipage sont arrivés à terre en toute sécurité.

Des photos et des vidéos de l’incident ont été partagées en ligne :