La fermeture partielle des ports chinois fait craindre des fermetures dans le monde

Par Joe Deaux et Ann Koh (Bloomberg) —

Une épidémie de Covid qui a partiellement fermé l’un des ports à conteneurs les plus fréquentés au monde augmente les inquiétudes selon lesquelles la propagation rapide de la variante delta entraînera une répétition des cauchemars maritimes de l’année dernière.

Le port de Los Angeles, qui a vu ses volumes baisser en raison d’une épidémie de Covid en juin dans le port de Yantian en Chine, se prépare à une autre baisse potentielle en raison de la dernière fermeture du port de Ningbo-Zhoushan en Chine, a déclaré un porte-parole. Anton Posner, PDG de la société de gestion de la chaîne d’approvisionnement Mercury Resources, a déclaré que de nombreuses entreprises affrétant des navires ajoutent déjà des clauses de contrat Covid comme assurance afin qu’elles n’aient pas à payer pour les navires échoués.

Il semblait que les choses commençaient tout juste à se calmer, « et nous sommes maintenant dans des retards delta », a déclaré Emmanouil Xidias, partenaire chez Ifchor North America LLC, lors d’un entretien téléphonique. « Vous allez avoir un coup secondaire. »

La fermeture de Ningbo-Zhoushan fait craindre que les ports du monde entier soient bientôt confrontés au même type d’épidémies et de restrictions Covid qui ont ralenti les flux de tout, des denrées périssables à l’électronique l’année dernière alors que la pandémie s’installait. Les infections menacent de se propager sur les quais, tout comme le système maritime mondial a déjà du mal à gérer une demande sans précédent avec la réouverture des économies et la reprise de la fabrication.Lire la vidéo

Le port de Ningbo-Zhoushan a déclaré jeudi soir dans un communiqué que tous les autres terminaux, à l’exception de Meishan, fonctionnaient normalement. Le port négocie activement avec les compagnies maritimes, les dirige vers d’autres terminaux et publie des informations sur une plate-forme de données en temps réel, a-t-il déclaré.

Pour minimiser l’impact, il ajuste également le temps de fonctionnement des autres terminaux pour s’assurer que les clients peuvent dédouaner leurs envois. Un porte-parole du port a déclaré qu’il n’y avait pas eu d’autres mises à jour lorsqu’il a été contacté vendredi.

Réactions de l’entreprise

Certains navires qui ont accosté au terminal de Meishan avant la fermeture suspendent leurs opérations de fret jusqu’à la réouverture du terminal, selon un avis envoyé par la compagnie maritime CMA CGM SA aux expéditeurs.

D’autres navires qui font habituellement escale au terminal de Meishan s’arrêteront plutôt au terminal de Beilun, selon un communiqué publié jeudi par AP Moller-Maersk A/S. L’un des navires de la compagnie sautera Ningbo la semaine prochaine, a-t-il déclaré.

« Nous travaillons sur des plans d’urgence afin d’atténuer l’impact probable sur les horaires de nos navires et nos opérations de fret », a déclaré par e-mail Orient Overseas Container Line, une filiale de la filiale de conteneurs Orient Overseas International Ltd.

La ville de Ningbo est toujours considérée comme une zone à faible risque de virus, selon la commission de la santé de la ville, bien que les vols à destination et en provenance de la capitale Pékin aient été annulés.

Les autorités de Ningbo ont déclaré que le travailleur portuaire était entièrement vacciné avec un vaccin inactivé et avait reçu la deuxième dose le 17 mars. Le travailleur était asymptomatique jeudi après-midi. Il a été infecté par la souche delta, a montré un séquençage génétique et une enquête épidémiologique montre que le travailleur était entré en contact étroit avec des marins de cargos étrangers.

L’indice Baltic Dry, qui sert de référence mondiale pour les prix du transport en vrac, a augmenté de plus de 10 % depuis un mois, alors que la variante delta a commencé à se propager rapidement. Bien qu’il n’y ait pas eu d’effets significatifs sur les ports américains, les problèmes en Chine pourraient nuire aux entreprises qui dépendent des exportations de conteneurs du pays.

Les prix des conteneurs ont également grimpé en flèche, le coût de référence pour l’expédition d’un conteneur de Shanghai à Los Angeles ayant augmenté de plus de 220 % au cours de la dernière année pour atteindre 10 322 $ cette semaine. (Ajoute la réaction de l’entreprise à partir du huitième paragraphe.)

–Avec l’aide de Yujing Liu, Dong Lyu, Kyunghee Park, Christian Wienberg, Robert Tuttle et Yvonne Yue Li.

© 2021 Bloomberg LP

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