La flambée des tarifs des pétroliers constitue un argument intéressant pour la flotte de Jones Act

Par Chunzi Xu et Sheela Tobben (Bloomberg) —

La recherche mondiale de carburant après la guerre de Russie a propulsé la côte américaine du golfe dans le rôle de principal fournisseur du monde, entraînant une nouvelle augmentation de la demande de pétroliers pour expédier de l’essence et du diesel.

Cette soif de carburant fabriqué aux États-Unis est si grande qu’elle fait que le coût des navires battant pavillon étranger souvent utilisés pour les exportations est égal, voire supérieur, à celui des navires Jones Act. Ces derniers commandent généralement des primes élevées car ils transportent exclusivement des marchandises entre les ports américains, car ils doivent être construits, immatriculés et équipés d’un équipage américain.

Le fret coûteux est « purement le reflet de la demande du marché » en carburant après que la guerre de Russie a interrompu l’approvisionnement en pétrole brut des raffineries, a déclaré Ed Emmett, chercheur en politique de l’énergie et des transports à l’Institut Baker de l’Université Rice. « Alors maintenant, les gens doivent acheter des produits aux États-Unis. »

Les tarifs des pétroliers montrent à quel point la demande croissante à l’étranger pour le carburant américain entraîne des prix record pour les consommateurs américains. Le marché américain de l’essence et du diesel est sur le point de rester tendu après avoir perdu plus d’un million de barils par jour de capacité de raffinage au cours des dernières années.

Les tarifs pour déplacer l’essence et le diesel de la côte américaine du golfe vers la côte est du Canada ont plus que doublé depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie et sont plus chers qu’un voyage Jones Act de la côte du golfe au port de New York ces dernières semaines, selon les données de l’agence d’évaluation des prix Argus Media.

Les exportations américaines d’essence – dont la plupart proviennent de la côte du Golfe – ont atteint leur plus haut niveau depuis décembre 2018 la semaine dernière, en grande partie grâce à la demande robuste du Mexique. Les exportations de distillats ont également augmenté, le Brésil, l’Argentine et le Mexique cherchant tous à s’approvisionner aux États-Unis pour combler les pénuries nationales. En outre, l’Europe a également expédié plus d’essence vers la côte est des États-Unis sur le même type de navire – un navire propre de milieu de gamme qui transporte environ 300 000 barils de carburant.

« Le marché international des pétroliers propres reste très solide, avec des tarifs élevés, principalement en raison de l’arbitrage géographique des prix », a déclaré Randy Giveans, vice-président exécutif du développement commercial et des relations avec les investisseurs chez Navigator, une compagnie maritime.

Les tarifs de fret de la loi Jones Act pour transporter le carburant de la côte américaine du golfe vers la côte est sont généralement de 1,5 à 2 dollars le baril supérieurs à ceux des routes internationales similaires, suffisamment pour limiter largement ce mouvement. En conséquence, les marchés du carburant de la côte Est sont en grande partie approvisionnés via le pipeline Colonial, les importations outre-mer et la production locale.

La renonciation à l’exigence du Jones Act pour permettre aux navires étrangers de transporter du carburant entre les ports américains a été évoquée comme l’une des options du président Joe Biden pour atténuer les pénuries potentielles de carburant sur la côte Est. Mais aux taux actuels, la dérogation n’aiderait pas et l’inverse – utiliser des navires Jones Act pour les exportations – pourrait avoir plus de sens.

« En raison de la hausse des taux de fret pour les navires internationaux, les navires propres de JA pourraient maintenant vouloir commencer à offrir des services d’exportation », a déclaré Giveans. « Mais probablement pas grand-chose car les pétroliers internationaux satisferont pleinement cette demande. Il y a suffisamment de pétroliers étrangers pour répondre aux besoins d’exportation.

Aucun navire Jones Act n’a été utilisé pour les exportations récemment, selon Argus.

Pourtant, la flambée des taux de location pour les navires étrangers pourrait ne pas durer longtemps. « Je pense que cela dépend en grande partie de la durée de la guerre », a déclaré Emmett.

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