La fonte des glaces arctiques peut transformer les voies de navigation internationales, selon la recherche

Avec le changement climatique qui réchauffe rapidement les océans du monde, l’avenir de l’océan Arctique semble sombre. Les modèles climatiques reflètent que des parties de l’Arctique qui étaient autrefois recouvertes de glace toute l’année se réchauffent si rapidement qu’elles seront libres de glace pendant plusieurs mois dans environ deux décennies. Le changement climatique dans l’Arctique mettra en danger de nombreuses espèces à des températures inférieures à zéro.

Encore une autre conséquence majeure de la fonte des glaces en Arctique ? Cela pourrait être un potentiel pour des réseaux commerciaux maritimes plus courts et plus respectueux de l’environnement qui contournent la route contrôlée par la Russie dans la mer du Nord.

Dans une nouvelle recherche, une paire de climatologues associés à l’Université Brown a travaillé avec un juriste qui travaille à la faculté de droit de l’Université du Maine pour prédire comment la fonte des glaces dans l’océan Arctique peut avoir un impact sur la réglementation des routes maritimes au cours des prochaines décennies. .

Leur étude montre que d’ici 2065, la navigabilité dans l’Arctique augmentera tellement qu’elle pourra même créer de nouveaux canaux commerciaux dans les eaux internationales, réduisant non seulement l’empreinte carbone de l’industrie du transport maritime, mais affaiblissant le contrôle de la Russie sur le commerce dans l’Arctique.

La fonte des glaces de l'Arctique
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Lynch, qui a étudié le changement climatique dans l’Arctique pendant environ trois décennies, a déclaré que dans un premier temps, elle avait travaillé avec Xueke Li, associée de recherche postdoctorale associée à l’Institut de Brown pour l’environnement et la société, où elle a participé à la modélisation de quatre scénarios de navigation basés sur quatre résultats possibles d’actions mondiales destinées à stopper le changement climatique dans les années à venir.

Les projections reflétaient qu’à moins que les dirigeants du monde entier ne limitent le réchauffement à 1,5 degrés Celsius au cours des 43 prochaines années environ, le changement climatique ouvrira de nouvelles routes via les eaux internationales d’ici le milieu du siècle en cours.

Per Charles Norchi, chercheur invité au Brown’s Watson Institute for International and Public Affairs, directeur du Center for Oceans and Coastal Law du Maine Law et co-auteur de l’étude, a mentionné que les changements peuvent avoir des implications majeures pour la politique mondiale et le commerce mondial.

Norchi a expliqué que depuis 1982, la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer a attribué aux États côtiers de l’Arctique l’autorité sur les principales voies de navigation.

L’article 234 de la convention stipule que pour prévenir, réduire et contrôler la pollution marine par les navires de transport, les pays dont les côtes sont plus proches des routes maritimes de l’Arctique auront la capacité de réglementer le trafic maritime de la route tant que la zone restera couverte de glace. presque la majeure partie de l’année.

Norchi a ajouté que depuis des décennies, la Russie utilise l’article 234 pour ses intérêts géopolitiques et économiques. Une loi russe exige également que les navires passant par la route maritime du Nord soient pilotés par les Russes. Le pays exige que tout navire de passage fournisse un préavis de son intention de naviguer sur la route et paie les péages. La lourde réglementation est l’une des principales raisons pour lesquelles les grandes compagnies maritimes choisissent de contourner les réglementations lourdes et les coûts élevés associés à la route et d’utiliser les canaux de Panama ou de Suez – des routes commerciales plus longues, mais plus faciles et moins chères.

Alors que la glace près de la côte nord de la Russie commence à fondre, a ajouté Norchi, l’emprise du pays sur la navigation dans l’océan Arctique le sera également.

Avec la fonte des glaces, la navigation est susceptible de quitter les eaux territoriales russes pour se diriger vers les eaux internationales. Une fois que cela se produira, la Russie ne pourra plus faire grand-chose, car le résultat dépend de l’économie du transport maritime et du changement climatique.

Selon Lynch, des études antérieures ont montré que les routes arctiques sont environ 30 à 50 % plus courtes que les canaux de Suez et de Panama, avec un temps de transit réduit d’environ 14 à 20 jours.

Cela signifie que si les eaux arctiques internationales sont suffisamment chaudes pour ouvrir de nouvelles voies, les entreprises de transport peuvent réduire les émissions de gaz à effet de serre de près de 24 % tout en économisant du temps et de l’argent.

Et il vaut mieux poser des questions sur l’avenir de la navigation maintenant, a déclaré Lynch, étant donné le temps qu’il faudra pour établir et mettre en œuvre des lois internationales. Lynch espère qu’une conversation sur l’avenir commercial de l’Arctique avec une bourse bien documentée pourrait aider les dirigeants mondiaux à prendre des décisions éclairées lorsqu’il s’agit de protéger le climat de la planète contre les dommages futurs.

Références : The Hill, PHYS ORG

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