La fonte des glaces de l’Arctique pourrait transformer les routes commerciales internationales et affaiblir l’emprise de la Russie sur la navigation dans l’Arctique

Avec le changement climatique ouvrant rapidement l’Arctique à la navigation, de nouvelles routes commerciales pourraient contribuer à réduire l’empreinte carbone de l’industrie du transport maritime et également affaiblir le contrôle de la Russie dans la région, selon une nouvelle étude menée par l’Université Brown.

Pour l’étude, qui a été publiée cette semaine dans le Actes de l’Académie nationale des sciences, une paire de climatologues de l’Université Brown a travaillé avec un juriste de la faculté de droit de l’Université du Maine pour prédire comment la fonte des glaces de l’océan Arctique pourrait affecter la réglementation des routes maritimes au cours des prochaines décennies. Ils ont prévu que d’ici 2065, la navigabilité de l’Arctique augmentera tellement qu’elle pourrait créer de nouvelles routes commerciales dans les eaux internationales, réduisant non seulement l’empreinte carbone de l’industrie du transport maritime, mais affaiblissant également le contrôle de la Russie sur le commerce dans l’Arctique.

« Il n’y a aucun scénario dans lequel la fonte des glaces dans l’Arctique est une bonne nouvelle », a déclaré Amanda Lynch, auteur principal de l’étude et professeur de sciences de la Terre, de l’environnement et des planètes à Brown. « Mais la triste réalité est que la glace recule déjà, ces routes s’ouvrent et nous devons commencer à réfléchir de manière critique aux implications juridiques, environnementales et géopolitiques. »

Lynch, qui a étudié le changement climatique dans l’Arctique pendant près de 30 ans, a travaillé avec Xueke Li, associée de recherche postdoctorale à l’Institut de Brown pour l’environnement et la société, pour modéliser quatre scénarios de navigation basés sur quatre résultats probables d’actions mondiales pour stopper le climat. changer dans les années à venir. Leurs projections ont montré qu’à moins que les dirigeants mondiaux ne réussissent à limiter le réchauffement à 1,5 degrés Celsius au cours des 43 prochaines années, le changement climatique ouvrira probablement plusieurs nouvelles routes à travers les eaux internationales d’ici le milieu de ce siècle.

Selon Charles Norchi — directeur du Center for Oceans and Coastal Law à Maine Law, chercheur invité au Brown’s Watson Institute for International and Public Affairs et l’un des coauteurs de l’étude — ces changements pourraient avoir des implications majeures pour le commerce mondial et politique mondiale.

Depuis 1982, la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer confère aux États côtiers de l’Arctique une autorité accrue sur les principales voies de navigation. L’article 234 de la convention stipule qu’au nom de « la prévention, la réduction et le contrôle de la pollution marine par les navires », les pays dont les côtes sont proches des routes maritimes de l’Arctique ont la capacité de réglementer le trafic maritime de la route, tant que la zone reste de glace. – couverts pour la majorité de l’année.

Norchi a déclaré que pendant des décennies, la Russie a utilisé l’article 234 pour ses propres intérêts économiques et géopolitiques. Une loi russe exige que tous les navires passant par la route maritime du Nord soient pilotés par des Russes. Le pays exige également que les navires de passage paient des péages et informent à l’avance de leur intention d’utiliser la route. La lourde réglementation est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles les grandes compagnies maritimes contournent souvent les réglementations lourdes et les coûts élevés de la route et utilisent à la place les canaux de Suez et de Panama – des routes commerciales plus longues, mais moins chères et plus faciles.

Mais alors que la glace près de la côte nord de la Russie commence à fondre, a déclaré Norchi, l’emprise du pays sur la navigation dans l’océan Arctique le sera également.

« Les Russes continueront, j’en suis sûr, à invoquer l’article 234, qu’ils tenteront de soutenir de leur force », a déclaré Norchi. « Mais ils seront contestés par la communauté internationale, car l’article 234 cessera de s’appliquer s’il n’y a pas de zone couverte de glace pendant la majeure partie de l’année. Non seulement cela, mais avec la fonte des glaces, la navigation quittera les eaux territoriales russes et se dirigera vers les eaux internationales. Si cela se produit, la Russie ne peut pas faire grand-chose, car le résultat dépend du changement climatique et de l’économie du transport maritime.

Des études antérieures ont montré que les routes arctiques sont de 30 à 50 % plus courtes que les routes du canal de Suez et du canal de Panama, avec un temps de transit réduit d’environ 14 à 20 jours. Cela signifie que si les eaux arctiques internationales se réchauffaient suffisamment pour ouvrir de nouvelles voies, les compagnies maritimes pourraient réduire leurs émissions de gaz à effet de serre d’environ 24 % par rapport aux routes traditionnelles, tout en économisant du temps et de l’argent.

« Ces nouvelles routes arctiques potentielles sont une chose utile à considérer lorsque vous vous souvenez du moment où le navire Ever Given s’est échoué dans le canal de Suez, bloquant une route maritime importante pendant plusieurs semaines », a déclaré Lynch. « La diversification des routes commerciales – en particulier en tenant compte des nouvelles routes qui ne peuvent pas être bloquées, car ce ne sont pas des canaux – donne à l’infrastructure maritime mondiale beaucoup plus de résilience. »

Lynch espère que lancer la conversation sur l’avenir commercial de l’Arctique avec des recherches bien documentées pourrait aider les dirigeants mondiaux à prendre des décisions éclairées sur la protection du climat de la Terre contre les dommages futurs.

« Signaler ces changements à venir maintenant pourrait aider à les empêcher de se transformer en une crise qui doit être résolue rapidement, ce qui ne se passe presque jamais bien », a déclaré Lynch. « Concevoir réellement des accords internationaux avec une certaine prévoyance et délibération est certainement une meilleure voie à suivre. »

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