La forêt sous-marine de la vie

Date postée:
3 avril 2018

2018 est l'Année internationale du récif, une campagne mondiale pour sensibiliser à la valeur et à l'importance des récifs coralliens, aux menaces pour la santé des récifs et pour motiver les gens à prendre des mesures pour les protéger

Atelier Horizon bleu en bref, Mer Rouge, Egypte
© Saeed Rashid

Il ne fait aucun doute que nous sommes à un tournant critique, où nous assurerons ou compromettrons fatalement notre capacité à protéger les récifs coralliens du monde et les espèces qui soutiendront les générations futures d’êtres humains et d’innombrables autres espèces…

SAR le Prince de Galles

Vous n'avez pas besoin d'être un scientifique pour apprécier à quel point les récifs sont spéciaux. Les récifs n'occupent que 0,1% de la surface des océans du monde, mais ils abritent 25% de toutes les espèces marines. Ce sont des systèmes extrêmement productifs, de véritables temples de la biodiversité sous-marine, retournant d'énormes quantités de carbone, similaires à la productivité des forêts tropicales.

Ils sont, en fait, l'équivalent marin des forêts tropicales et sans eux l'océan serait un espace très vide. Les récifs exploitent l'énergie de la lumière du soleil pour construire une plate-forme vivante étonnante, souvent dans des endroits où les nutriments sont rares. Les minuscules algues que les coraux conservent dans le tissu de leurs tissus fixent le carbone et alimentent la croissance d'un récif, fournissant la base d'un réseau vivant d'alimentation, de croissance, de dissimulation et de chasse des animaux. Les systèmes récifaux évoluent depuis plusieurs millions d'années, donnant naissance à d'innombrables espèces dans différentes parties des tropiques, et fournissant des ressources et des avantages considérables à l'humanité au cours des derniers millénaires.

Ils protègent de vastes côtes contre les ondes de tempête et offrent de la nourriture à environ un milliard de personnes. Ils sont donc extrêmement importants dans les services rendus à notre espèce par rapport à leur échelle. 2018 est l'Année internationale du récif, une campagne mondiale de sensibilisation à la valeur et à l'importance des récifs coralliens, aux menaces pour la santé des récifs et à motiver les gens à prendre des mesures pour les protéger. Il s'agit de la troisième année de ce type, annoncée par l'Initiative internationale pour les récifs coralliens appuyée par l'ONU, et MCS a été fortement impliqué depuis le lancement de la première, en 1997. Les choses ont changé depuis lors, mais malgré de nombreux efforts proactifs gouvernements, communautés et ONG, les perspectives pour les récifs dans le monde sont plus sombres que jamais. MCS est entièrement derrière les objectifs de l'Année internationale du récif 2018 – à notre avis, nous devons redoubler d'efforts pour protéger les récifs coralliens du monde entier.

Menaces pour la santé des récifs
L'année 1997 a coïncidé avec le premier événement de blanchiment des coraux véritablement mondial, au cours duquel les coraux sont devenus stressés et sont morts en étant soumis à des températures trop élevées pour leur survie durable. Nous assistons maintenant à des événements de blanchiment plus fréquents – les trois dernières années ont vu la mort la plus longue et la plus étendue de coraux jamais enregistrée. Cet impact du changement climatique mondial devrait s'aggraver pendant au moins les deux à trois prochaines décennies, menaçant de détruire davantage les récifs qui souffrent déjà de la surpêche et de la pollution.

L'objectif de la campagne de l'Année internationale des récifs est d'attirer l'attention sur la crise des récifs coralliens et d'obtenir le soutien nécessaire des gouvernements, des ONG, des entreprises et du public. Il vise à s'appuyer sur un nouveau niveau de soutien à la conservation et à la science des récifs coralliens, suscité par la récente disparition mondiale, et à faire en sorte que 2018 devienne un tournant pour la conservation des récifs coralliens. Il est destiné à être un catalyseur d'action à une échelle qui n'a jamais été atteinte auparavant, rassemblant tous les secteurs pour travailler en tant que communauté mondiale afin de trouver des solutions à un problème mondial.

MCS a assisté à l'événement de lancement avec Son Altesse Royale le Prince de Galles en février, aux côtés de nombreux des meilleurs experts et défenseurs des récifs coralliens du monde. Le prince a dit: «Il ne fait aucun doute que nous sommes à un point critique de basculement, où nous assurerons ou compromettrons fatalement notre capacité à protéger les récifs coralliens du monde et les espèces qui soutiendront les générations futures d'humains et d'innombrables autres espèces… Les enjeux sont élevés et le temps court. Nous avons besoin d'action, pas seulement de plus de mots. »

Gota abu ramada, Mer Rouge Egypte

Agir dans le monde
MCS gère un certain nombre de projets majeurs. Nous avons contribué à accroître la capacité et la sensibilisation des Maldiviens pour évaluer et protéger leurs propres récifs en collaboration avec Biosphere Expeditions, le Maldives Marine Research Center et Reef Check. Nous travaillons aux Maldives depuis plus de 12 ans maintenant, évaluant les impacts de deux événements majeurs de blanchiment et du tsunami du lendemain de Noël 2004. Nous avons créé une ONG locale Reef Check Maldives et formé six personnes locales pour qu'elles entreprennent leur propre formation. Nous travaillons depuis un certain nombre d'années aux îles Turks et Caicos avec le département de l'environnement du gouvernement local et des centres de villégiature pour suivre les tortues.

Surtout, nous avons aidé à introduire une législation pour protéger les tortues contre la surexploitation et nous espérons que ces mesures se traduiront par une pêche vraiment durable pour ces animaux importants. Dans le cadre de la coalition d'ONG Great British Oceans, qui comprend d'autres grands acteurs tels que la Blue Marine Foundation, la Pew Foundation et la ZSL, nous voulons que nos territoires d'outre-mer soient mieux protégés. Dans le passé, nous avons contribué à la création d'aires marines protégées (en Malaisie), à ​​la gestion des pêches (Maldives) et à des codes de conduite pour l'industrie de l'aquarium. Nous avons également entrepris des évaluations internationales dans le commerce de «curiosités» à la fois en Afrique de l'Est et en Asie, en conseillant les ministères du gouvernement britannique et les réseaux commerciaux sur le suivi des fournisseurs durables.

MCS a mené des activités dans tous ces endroits incroyables et il est agréable de penser que nous avons effectivement facilité la législation sur la pêche, inauguré des ONG et élaboré des plans de gestion pour des pays entiers, ou des parties importantes de pays et au sein des AMP. Cela ne fonctionne que par la collaboration, l'implication de partenaires locaux puissants et influents, la science citoyenne et l'engagement communautaire. Une grande partie du travail dans ces projets a été extrêmement rentable pour MCS en grande partie grâce à notre approche multi-partenaires.

L'avenir des récifs coralliens: optimisme vs pessimisme
Avec l'espoir catastrophique de perdre la plupart de nos récifs d'ici 2050 qui nous menace encore, on se sent obligé de chercher des raisons d'être quelque peu optimistes (ou tout simplement moins négatifs). D'une part, la nature semble trouver des moyens: certains récifs font preuve de résilience – nous observons des assemblages de coraux qui sont des survivants naturels, naturellement résistants aux énormes ondes de tempête, aux vagues, aux courants. Ils croissent plus lentement et peuvent persister lors d'événements de blanchiment. Outre des espèces de coraux plus résistantes sur les récifs individuels, il existe également des endroits (comme le nord d'Oman ou la mer Rouge) qui hébergent des zones où les conditions d'El Niño ne blanchissent pas les coraux.

C'est la cause d'un certain optimisme. Ceux-ci, cependant, ne peuvent pas compenser la majorité des coraux (appelés Acropora) qui meurent mal lors des événements de blanchiment. En ce qui concerne la chimie sous-jacente de l'acidification et l'augmentation probable du taux d'événements de blanchiment, il est difficile d'être optimiste pour la plus grande zone de récifs coralliens océaniques – des zones récifales synonymes de notre amour des mers, comme la Grande Barrière de Corail, la Floride ou l'environnement marin des Caraïbes au sens large (bien que certaines régions du Belize et des îles extérieures, plus isolées du Nicaragua soient en meilleure forme). Cette année, nous devons commencer à voir une partie de la science de la résilience des récifs coralliens se jouer à des échelles opérationnelles dans les océans. Plusieurs chercheurs élèvent des coraux vivants dans des aquariums, pour les réintroduire dans la nature lorsque les populations en ont le plus besoin.

Pour le moment, nous nous aventurons encore dans la science de la restauration des récifs. Cependant, nous devons commencer à intensifier nos expériences de restauration et de manipulation des récifs pour leur offrir un bon départ, avec des coraux qui peuvent résister au changement climatique. Cela signifie des efforts de transplantation massifs et de vastes réductions des polluants dans les systèmes d'eau côtiers, afin que les coraux puissent recruter, survivre et se développer. Nous devons également cesser complètement de pêcher les poissons herbivores qui permettent aux récifs de surpasser les algues. Nous devons faire tout notre possible pour maintenir les récifs coralliens naturellement prospères du monde aussi sains que possible pour résister à la hausse des températures de la mer.

Que pouvez-vous faire pour aider?
Devenez bénévole – aidez-nous dans nos expéditions, ou faites du bénévolat avec des organisations telles que Biosphere Expeditions (où nous enseignons Reef Check). Blue Ventures et Operation Wallacea offrent des voyages plus longs intégrés dans les communautés. Utilisez votre pouvoir d'achat – achetez uniquement des biens et réservez des vacances qui ont de bonnes références environnementales. Lorsque vous voyagez, déterminez votre consommation de carbone et plantez des arbres. www.grow-trees.com. Utilisez moins de carbone dans votre vie – les scientifiques des récifs coralliens pensent que le meilleur scénario est que nous n'aurons qu'un changement climatique d'un degré dans nos mers d'ici 2050. Même cela augmentera la fréquence des événements de blanchissement des coraux, tuant de nombreux récifs. Achetez moins de plastiques à usage unique et recyclez. Faire du vélo ou marcher jusqu'aux magasins, au travail et à l'école. C'est bon pour toi. Vous rend plus heureux, plus sain et plus calme dans la prise de décision.

Cet article a été rédigé par Jean Luc Solandt, spécialiste principal, MPA (MCS), pour notre magazine des membres du printemps 2018 «Marine Conservation». Si vous souhaitez recevoir notre fantastique magazine trimestriel directement chez vous, vous pouvez devenir membre à partir de 3,50 £ par mois.

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