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La Garde côtière escorte un Ro-Ro sur l'eau pour rentrer à Porto Rico

Le navire à moteur Island Express de 412 pieds prend l'eau à environ 4 miles au large de San Juan, Porto Rico, le mercredi 29 juillet 2020. Photo de la Garde côtière américaine

La garde côtière américaine a été appelée pour aider un cargo à prendre l'eau après son départ de San Juan, à Porto Rico, mercredi avant la tempête tropicale Isaias.

Les gardiens de la Garde côtière du secteur San Juan ont reçu une transmission radio Mayday VHF sur le canal 16 du capitaine du MV Island Express, un cargo de 412 pieds battant pavillon chypriote, signalant qu'il y avait un tuyau cassé possible dans la salle des machines et qu'environ 75% des fonds de cale étaient remplis d'eau.

Le navire avec un 18 hommes venait de quitter le port de San Juan pour éviter la tempête en prévision de ce qui était alors le cyclone tropical 9.

Les observateurs ont dirigé la mise à l'eau de deux petits bateaux de 33 pieds et d'un bateau d'intervention moyen de 45 pieds depuis la gare de San Juan, qui sont arrivés sur les lieux. Un hélicoptère MH-65 Dolphin de la Garde côtière a également dépêché.

Les équipages de la Garde côtière ont escorté le navire jusqu'à San Juan, la mer étant de 8 à 10 pieds.

Le personnel de la prévention du secteur San Juan s'est coordonné avec les pilotes de la baie de San Juan et deux remorqueurs de remorquage de Puerto Rico pour rejoindre l'Island Express à l'entrée du port de San Juan. Les remorqueurs ont escorté le MV Island Express jusqu'au Quai 15, où le navire s'est amarré en toute sécurité et où l'équipage a pu finaliser l'assèchement des espaces de cale.

«Malgré la tempête tropicale imminente et tous les petits bateaux de la station San Juan hors de l'eau en toute sécurité pour une tempête imminente, nos équipages de bateaux ont immédiatement réagi pour lancer deux petits bateaux de 33 pieds depuis leurs remorques et le bateau d'intervention de 45 pieds à l'aide du mobile monte-bateau », a déclaré le premier maître de classe Lance Wiser, officier responsable de la station San Juan. «Le travail d'équipe et la formation des opérateurs de la station ont permis à ces évolutions de se dérouler simultanément en toute sécurité, ce qui a conduit les trois actifs à arriver sur les lieux avec le navire en détresse en 45 minutes. Les conditions de mer sur les lieux poussaient les paramètres des petits bateaux mais les équipages ont enduré et le navire en détresse a été escorté en toute sécurité dans le port.

Le MV Island Express et son équipage de 18 hommes sont désormais amarrés en toute sécurité dans le port de San Juan.

La Garde côtière a fixé l'état du port ZULU à 12 h. Mercredi pour tous les ports des îles Vierges américaines et de Porto Rico en raison des vents de force coup de vent à l'arrivée prévus dans les 12 heures. Pendant les conditions du port ZULU, les ports resteront fermés à tout trafic maritime sauf autorisation expresse du capitaine du port, tandis que les opérations de cargaison des navires sont suspendues, y compris l'avitaillement et l'allègement.

Le dernier rapport du National Hurricane Center jeudi a montré que TS Isaias était centré juste au large des côtes de la République dominicaine avec des vents maximums soutenus de 60 mph. Un avertissement d'inondation éclair reste en place à Porto Rico jusqu'à 15h30 AST.

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