La grève des ancres pourrait avoir causé un gisement de pétrole en Californie

Plus de pétrole provenant d’un déversement massif en mer a atterri lundi sur la côte sud de la Californie, avec des plages fermées et des poissons et des oiseaux morts échoués sur le rivage alors que les autorités cherchaient à savoir si une ancre de navire heurtant un pipeline aurait pu déclencher la fuite.

Des équipages vêtus de combinaisons blanches et de casques ont couru contre une tempête qui approchait alors qu’ils nettoyaient les dommages causés par 3 000 barils (126 000 gallons) de pétrole qui se sont déversés dans l’océan Pacifique ces derniers jours à partir d’un pipeline connecté à une installation offshore appartenant à une unité d’Amplify Energy Corp. .

Le PDG d’Amplify, Martyn Willsher, a déclaré lundi lors d’une conférence de presse qu’il était possible qu’une ancre de navire ait heurté le pipeline. Plus tôt, il a déclaré que la ligne avait été fermée et que le pétrole restant avait été retiré. Les actions de la société ont plongé de 44% dans des échanges intenses.

Des dizaines de porte-conteneurs se sont récemment échoués au large des côtes, attendant leur tour d’entrer dans le port. Les garde-côtes évaluent si l’une de leurs ancres aurait pu toucher la ligne, a déclaré le capitaine Rebecca Ore. « Il est possible qu’ils transitent par un pipeline », a-t-elle déclaré.

Alors que les équipes travaillaient à nettoyer les zones proches de la plage et les zones humides allant de l’océan à l’intérieur des terres du côté est de l’autoroute côtière, les habitants ont déclaré aux stations d’information locales qu’ils avaient senti une odeur nauséabonde vendredi et s’inquiétaient du manque d’attention aux reportages. .

Willsher a déclaré qu’Amplify n’avait reçu aucun rapport d’odeur vendredi. Le pipeline et la plate-forme pétrolière sont gérés par une filiale californienne du producteur de pétrole brut offshore basé à Houston.

Le chef des pompiers de Newport Beach, Jeff Boyles, a déclaré que le département avait reçu plusieurs rapports d’odeur nauséabonde jeudi et vendredi, mais de tels rapports sont courants et la ville n’a reçu aucun rapport officiel d’un déversement de pétrole avant samedi midi.

Le moment où les rapports ont été reçus sera l’un des problèmes étudiés, a déclaré la superviseure du comté d’Orange, Katrina Foley. « Les marins et autres ont rapporté avoir vu un éclat vendredi soir », a-t-elle déclaré lors de la conférence de presse.

Les autorités ont déployé 2 050 pieds (625 mètres) de barrages protecteurs, qui aident à contenir et à ralentir les flux de pétrole, et environ 3 150 gallons ont été récupérés dimanche, ont déclaré les garde-côtes américains.

Willsher d’Amplify a déclaré que la société avait identifié une zone qui pourrait être la source de la fuite, que les plongeurs examineront. Cependant, le procureur du comté d’Orange, Todd Spitzer, a déclaré que les plongeurs d’Amplify ne devraient pas s’approcher du pipeline sans la supervision d’enquêteurs indépendants comme les garde-côtes américains.

« La société ne devrait pas être responsable de mener sa propre enquête concernant les centaines de millions de dollars de dévastation pour notre environnement et notre économie », a déclaré Spitzer.

Huntington Beach, à environ 40 miles (65 km) au sud de Los Angeles, avait 13 miles carrés (34 km²) d’océan et des portions de son littoral « couvertes de pétrole », a déclaré le maire Kim Carr. La ville, qui se présente sous le nom de Surf City USA, est l’un des rares endroits du sud de la Californie où les plates-formes pétrolières sont visibles depuis la plage.

Parmi les zones menacées figurait le marais Magnolia, une zone humide qui a été réhabilitée après qu’un organisme de conservation local a acheté le terrain en 2008. Jusqu’à 90 espèces d’oiseaux utilisent la zone chaque année, dont huit à 10 qui sont en voie de disparition ou menacées, ont déclaré des responsables.

La jetée de Huntington Beach, un spot de surf populaire, était fermée et l’eau était vide. Plus haut sur la côte, sur la plage de l’État de Bolsa Chica, le surfeur Marty Kish, 45 ans, a déclaré que lui et d’autres surfeurs étaient en colère.

« Tout le monde demande : « Comment cela a-t-il pu arriver ? » », a déclaré Kish.

Quelque 23 installations de production de pétrole et de gaz opèrent dans les eaux fédérales au large de la côte californienne, selon le Bureau of Ocean Energy Management des États-Unis. L’unité Beta Offshore d’Amplify en compte trois, dont la plate-forme offshore Elly, où le pipeline était connecté.

Les fonctionnaires fédéraux ont intensifié l’examen des pipelines d’énergie offshore vieillissants et inactifs. Les sociétés énergétiques ont construit 40 000 miles (64 000 km) de pipelines de pétrole et de gaz dans les eaux offshore fédérales depuis les années 1940.

Les régulateurs n’ont pas pris en compte les risques liés aux pipelines, plates-formes et autres infrastructures inutilisés au fond de la mer, a déclaré cette année le bureau de surveillance du gouvernement américain (GAO).

« À mesure que les pipelines vieillissent, ils sont plus susceptibles d’être endommagés par la corrosion, les coulées de boue et l’érosion du fond marin », a déclaré le GAO. (Reportage de Jonathan Allen, Gene Blevins et Jessica Resnick Ault ; Montage par Gary McWilliams, David Gaffen et David Gregorio)

Vous pourriez également aimer...