La lettre MARAD révèle de nouveaux détails sur la dernière dérogation inhabituelle à la loi Jones à Porto Rico

La lettre de détermination de la MARAD révèle une soudaine bousculade du week-end pour renoncer à la loi Jones afin d’éviter ce que le gouverneur de Porto Rico a décrit comme une urgence énergétique imminente.

Une lettre de détermination de l’administration maritime du département américain des transports jette un nouvel éclairage sur la dérogation Jones Act LNG émise par le département de la sécurité intérieure plus tôt cette semaine, y compris l’urgence et la rapidité avec laquelle elle a été demandée puis émise au cours du week-end.

La lettre a été envoyée le dimanche 16 octobre dernier par l’administrateur du MARAD, le contre-amiral Ann Phillips, à W. Richmond Beevers de la douane et de la protection des frontières des États-Unis en réponse à une demande urgente soumise samedi pour une enquête sur la disponibilité du marché sous pavillon américain requise de MARAD. dans le cadre du processus de dérogation à la loi Jones.

Sur la base des détails de la lettre, la demande de dérogation a été faite au CBP le samedi 15 octobre par Naturgy Aprovisionamientos (Naturgy) et AES Andres, une compagnie d’électricité dominicaine, demandant une dérogation pour la livraison le lendemain de 30 000 m3. de GNL de la République dominicaine. Le CBP a envoyé la demande d’enquête de disponibilité à MARAD le même jour dans un délai de deux heures à 17 heures samedi.

La dérogation « temporaire et ciblée » a été accordée le lendemain, dimanche 16 octobre, par le secrétaire du DHS, Alejandro Mayorkas, pour « répondre au besoin unique et urgent de gaz naturel liquéfié à Porto Rico ».

La dérogation était la deuxième émise dans des circonstances rétroactives inhabituelles par le DHS en réponse aux efforts de secours de l’ouragan Fiona. Le premier a été demandé par BP fin septembre pour permettre à un pétrolier étranger, le Parcs GH, pour livrer du diesel sur l’île. Au moment de la demande, Parcs GH avait déjà quitté les États-Unis avec la cargaison. La nouvelle de son arrivée à Porto Rico a provoqué un tollé public et politique qui a conduit à l’approbation de la dérogation quelques jours plus tard, ce qui a provoqué une réaction furieuse des intérêts de l’industrie maritime américaine qui l’ont qualifiée d’illégale et injustifiée.

D’après la lettre de Phillips, nous apprenons maintenant que dans les deux cas, les dérogations ont été demandées après que les cargaisons aient déjà quitté le continent américain sur des navires battant pavillon étranger, ce qui présente une situation que le contre-amiral Phillips note comme étant « nouvelle et problématique ».

« Comme pour la dérogation précédente, la décision d’approuver a été prise en consultation avec les ministères des Transports et de l’Énergie pour évaluer la justification de la demande de dérogation et sur la base des contributions du gouverneur de Porto Rico et d’autres personnes sur le terrain soutenant les efforts de rétablissement », Le secrétaire Mayorkas a déclaré dans un communiqué annonçant la dérogation au GNL.

Dérogation à la loi Jones sur le GNL

La lettre du contre-amiral Phillips contenait des détails sur la renonciation au GNL qui n’étaient pas inclus auparavant dans l’annonce du secrétaire Mayorkas dimanche dernier. Selon la lettre, la demande de dérogation visait à autoriser un méthanier battant pavillon des Îles Marshall, Princesse du méthane, pour transporter 30 000 m3 de GNL de la République dominicaine à Porto Rico. Le problème était que la cargaison avait initialement quitté la Louisiane sur un navire battant pavillon étranger le 1er octobre et n’avait été stockée qu’en République dominicaine. Par conséquent, les restrictions de la loi Jones s’appliquaient à son transbordement. La dérogation demandait explicitement la livraison de la cargaison de GNL au plus tard le dimanche 16 octobre.

Naturgy exploite la centrale électrique EcoEléctrica, qui, selon son site Web, fournit environ 20% de l’électricité de Porto Rico, ainsi qu’un terminal de réception de GNL – l’un des deux seuls sur l’île – à Penuelas, Porto Rico.

(Naturgy fournit également du GNL d’origine étrangère à la Puerto Rico Electric Power Authority dans le cadre d’un contrat à long terme couvrant des volumes annuels de 2 milliards de m3 par an. Porto Rico dépend du GNL importé, principalement de Trinité-et-Tobago et aucun des États-Unis, pour la production d’énergie)

Dans sa lettre de détermination, le contre-amiral Phillips écrit que la MARAD a été alertée par « d’autres agences fédérales » et a également examiné une lettre du gouverneur de Porto Rico indiquant que la centrale électrique EcoEléctrica avait moins de 24 heures de GNL.

« Dans cette lettre, le gouverneur – le principal responsable des efforts d’intervention et de rétablissement sur l’île – décrit une urgence en cours où des pannes de courant [sic] « pourrait continuer si nous ne sommes pas en mesure de réapprovisionner en GNL EcoEléctrica, car elle ne dispose que de suffisamment de GNL pour continuer à produire de l’électricité pendant moins de 24 heures. Cela pourrait également affecter les hôpitaux et les entreprises, ce qui est particulièrement dommageable étant donné que nous nous remettons toujours de l’ouragan Fiona », écrit Phillips, y compris une citation de la lettre du gouverneur.

(Le gouverneur Pedro Pierluisi a apparemment également envoyé une lettre similaire dans le cas du Parcs GH décrivant une pénurie d’urgence de diesel, une affirmation qui contrastait avec les rapports des agences gouvernementales américaines et réfutée par la propre députée de Porto Rico. Il a également demandé plus tôt au président Biden une dérogation temporaire pour tous les « produits dérivés du pétrole et GNL » vers l’île.)

Demande rétroactive

Faisant écho à une réponse qu’elle a faite en référence à la Parcs GH demande, la lettre de réponse de Phillips a soulevé la question de la réalisation d’enquêtes de disponibilité rétroactives.

« MARAD ne peut pas mener une étude de marché rétroactive sur la disponibilité des navires pour la demande de dérogation… car le transport concerné a commencé le 1er octobre », indique la lettre. Néanmoins, MARAD a mené l’enquête et « a continué à engager les membres de l’industrie avec une capacité jusqu’à 8h00 » le jour où la livraison devait être effectuée.

La MARAD a trouvé un navire : le Harvey Gulf’s Q-GNL 4000, qui pourrait être disponible le 18 octobre, soit deux jours après la date limite. Pour être clair, les États-Unis n’ont pas de capacité significative de transport de GNL. La Q-GNL 4 000 est une barge de soutage de GNL qui ravitaille principalement les navires de croisière de nouvelle génération à Port Canaveral, en Floride. Sa capacité n’est que de 4 000 m3.

« Si l’exigence de la défense nationale est déterminée comme étant la livraison de GNL d’ici le 16 octobre 2022, alors sur la base des résultats de l’enquête et de la sensibilisation continue des partenaires de l’industrie et des agences fédérales, aucun navire battant pavillon américain ne semble être disponible pour livrer du carburant aujourd’hui. , » elle a répondu.

La lettre laissait également ouverte la possibilité qu’une autre dérogation soit en préparation.

«Le CBP a également demandé une étude de marché pour déterminer s’il existe déjà des navires qualifiés pour la navigation côtière avec une livraison prévue de GNL au terminal EcoElectrica LNG à Penuelas, Porto Rico, et si oui, quelles sont leurs dates d’arrivée et de livraison prévues. ; et la disponibilité de navires qualifiés pour le cabotage qui peuvent livrer 30 000 mètres cubes (ou une autre quantité) de GNL au terminal GNL d’EcoElectrica… entre le 17 octobre et le 26 octobre 2022. »

Pour cette demande, Phillips a répondu que la MARAD travaillait sur une étude de marché à ce sujet et répondrait dans une lettre séparée.

« Nouveau et problématique »

Le contre-amiral Phillips conclut sa lettre en exprimant un grief apparent avec le processus de demande de dérogation inhabituel, réitérant à nouveau une ligne similaire qu’elle a utilisée dans sa lettre de détermination précédente concernant le Parcs GH.

« La demande de dérogation faite par la Naturgy et l’AES est inédite et problématique », écrit-elle. « Nous proposons que nous nous rencontrions dès que possible pour discuter du processus d’enquête dans de tels scénarios. »

Un libellé similaire a été inclus dans le Parcs GH détermination : « Par ailleurs, la demande de dérogation formulée par le Parcs GH en cours est nouveau et problématique. Dans ce cas, MARAD a fait mener l’enquête rétrospective et a trouvé six pétroliers battant pavillon américain qui pourrait étaient disponibles à la date précédente.

Les données AIS montrent Princesse du méthane a quitté le port de Guayanilla, où se trouvent l’usine et le terminal de réception d’EcoEléctrica, le 18 octobre.

Selon certains maritimes de l’industrie, ces dernières dérogations ne sont que des exemples supplémentaires de la loi Jones – le fondement de l’industrie maritime nationale – devenant un bouc émissaire à la suite de catastrophes naturelles, telles que des ouragans, ou d’autres crises, comme le piratage du pipeline colonial ou la hausse prix du gaz.

Sam Norton, président d’Overseas Shipholding Group, qui opère à la fois sur le Jones Act et sur les marchés internationaux des pétroliers, a écrit ce qui suit dans un récent article sur LinkedIn :

«Encore une autre« dérogation ciblée »de la loi Jones a été accordée au cours du week-end; cette fois pour permettre le transbordement de GNL d’origine américaine de la République dominicaine à Porto Rico. Les champions du marché libre acclameront ce développement comme un exemple de plus de l’échec du Jones Act à répondre aux besoins du marché à un prix raisonnable. Pourtant, quiconque croit que les consommateurs de Porto Rico bénéficieront de cette dérogation est naïf.

Alors que les gouverneurs de la Nouvelle-Angleterre se battent déjà pour une suspension de la loi Jones au milieu des inquiétudes concernant la flambée des prix du carburant à l’approche de l’hiver, nous soupçonnons une pression accrue sur la loi Jones dans les mois à venir.

Nous avons contacté Naturgy pour un commentaire jusqu’à présent, nous n’avons pas eu de réponse.

Vous pouvez lire les lettres de détermination du contre-amiral Phillips ici et ici.