La lutte de capture du carbone de Chevron montre l’obstacle climatique de Big Oil

Par Stephen Stapczynski (Bloomberg) —

Le plus grand projet au monde de capture et de stockage du dioxyde de carbone ne fonctionne pas comme il le devrait, soulignant les défis auxquels les compagnies pétrolières sont confrontées pour lutter contre leurs émissions de gaz à effet de serre.

Le système de Chevron Corp. à l’usine d’exportation de gaz naturel liquéfié Gorgon de 54 milliards de dollars en Australie a raté l’objectif du gouvernement local d’injecter du dioxyde de carbone capturé sous terre, a déclaré lundi la société basée à San Ramon, en Californie. C’est un revers pour les sociétés énergétiques du monde entier qui ont misé leur avenir net zéro sur la technologie, qui a connu un succès limité à ce jour.

Alors que Chevron a séquestré près de 5 millions de tonnes de dioxyde de carbone depuis le début du projet de capture en août 2019, cela n’a pas atteint l’objectif de capturer en moyenne 80 % des émissions au cours des cinq premières années d’exploitation de l’installation de GNL.

« Chevron travaille avec le régulateur de l’Australie-Occidentale pour combler le déficit », a déclaré le directeur général australien de la société, Mark Hatfield, dans un communiqué.

La société n’a enterré que 30% des quelque 15 millions de tonnes de CO2 générées depuis que Gorgon a commencé à produire du gaz en mars 2016, a rapporté vendredi la publication de l’industrie pétrolière Boiling Cold.

Les producteurs de pétrole et de gaz naturel comptent sur la capture du carbone, ou CSC, pour réussir alors qu’ils font l’objet d’une surveillance accrue de la part des investisseurs et des gouvernements pour réduire leurs émissions. Pour limiter le réchauffement climatique, environ 10 000 grandes installations de CSC doivent être construites au cours des cinq prochaines décennies, selon Royal Dutch Shell Plc. Il y en avait moins de 50 en opération l’an dernier.

Shell et ExxonMobil Corp. détiennent chacune 25 % de Gorgon LNG, tandis que Chevron en détient un peu plus de 47 %.

Le projet CCS de plusieurs milliards de dollars de Gorgon a été confronté à des problèmes techniques, notamment des problèmes avec son système de gestion de la pression, selon Boiling Cold.

Au lieu d’évacuer le CO2 dans l’atmosphère, ce qui est la norme de l’industrie, l’usine de Chevron est conçue pour gérer la pollution produite par les champs offshore qui alimentent l’installation de GNL. Au fur et à mesure que le gaz est envoyé pour être liquéfié pour l’exportation, le CO2 est pompé dans un réservoir à plus de 2 kilomètres (1,2 miles) sous terre.

Le gouvernement d’Australie-Occidentale a insisté sur l’installation de CCS comme condition d’approbation de Gorgon, qui devrait fonctionner pendant quatre décennies. Le régulateur de l’État a demandé des détails sur les raisons pour lesquelles Chevron a raté son objectif, et la ministre de l’Environnement d’Australie-Occidentale, Amber-Jade Sanderson, souhaite rencontrer l’entreprise.

« L’échec de Gorgon pose un problème majeur pour toute société pétrolière et gazière pariant sur le CSC pour atteindre le zéro net », a déclaré Ian Porter, président de Sustainable Energy Now, WA. « CCS ne fonctionne tout simplement pas à l’échelle et au prix nécessaires. »

–Avec l’aide de James Thornhill.

© 2021 Bloomberg LP

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