La MAIB publie un rapport d’enquête sur l’explosion « catastrophique » de Stolt Groenland en Corée

La branche britannique des enquêtes sur les accidents maritimes a publié son rapport d’enquête sur l’explosion et l’incendie de 2019 à bord du chimiquier Stolt Groenland à Ulsan, en Corée du Sud.

Des images de l’explosion ont été capturées sur une vidéo qui est devenue virale en ligne.

Le 28 septembre 2019, une citerne à cargaison contenant du monomère de styrène à bord du chimiquier immatriculé des îles Caïmans Stolt Groenland s’est rompue en raison d’une polymérisation incontrôlée, un type de réaction chimique.

Au moment de l’accident, le pétrolier était amarré à côté d’un poste à quai pour marchandises diverses à Ulsan, et le chimiquier Bow Dalian, immatriculé à Singapour, était amarré à l’extérieur. La rupture catastrophique a libéré une grande quantité de vapeur dans l’atmosphère, qui s’est ensuite enflammée dans une grande boule de feu qui a atteint le pont routier au-dessus.

Les deux navires ont été endommagés et deux membres d’équipage ont été légèrement blessés. Les efforts de lutte contre l’incendie par les services d’urgence ont duré plus de six heures et ont impliqué plus de 700 personnes et 117 unités de camions de pompiers, de pompes et de remorqueurs de pompiers. Quinze secouristes ont été blessés lors de la lutte contre l’incendie.

Vidéo de l’explosion :

Le MAIB a précédemment publié un rapport provisoire indiquant que la réaction chimique impliquant la cargaison de monomère de styrène du navire était l’objectif principal de l’enquête. Le rapport intermédiaire a également alerté l’industrie des chimiquiers des circonstances de l’accident et demandé des informations sur des accidents ou incidents similaires antérieurs.

Dans le rapport Stolt Groenland, le MAIB a révélé qu’un incident similaire de polymérisation de monomère de styrène dangereux s’était produit quelques semaines auparavant à bord d’un autre navire de Stolt Tankers, le Stolt Focus. Dans ce cas, la chaleur générée par le processus de polymérisation a été remarquée avant que la température critique d’emballement ne soit atteinte.

L’enquête du MAIB a révélé que les cargaisons de monomère de styrène à bord des deux pétroliers avaient été chargées au même moment à partir du même réservoir à Houston et étaient exposées à des conditions environnementales similaires.

Bien que l’incident du Stolt Focus n’ait pas été signalé à l’État du pavillon du navire, le ministère coréen des Océans et de la Pêche a été informé de l’incident et a interdit les opérations de transfert de navire à navire de cargaisons dangereuses sur les quais de marchandises générales à Ulsan. La MAIB a déclaré que Stolt Tankers avait pris des mesures immédiates pour s’assurer que les températures de toutes les cargaisons transportées à bord de ses navires étaient surveillées et signalées à sa direction à terre, et qu’elle avait également pris des mesures pour sensibiliser davantage l’équipage aux dangers des cargaisons inhibées et sensibles à la chaleur.

Les problèmes de sécurité identifiés dans l’enquête du MAIB sur Stolt Groenland comprenaient que le monomère de styrène était affecté par d’autres citernes à cargaison chauffées ; le transfert de chaleur à partir d’autres cargaisons n’a pas été pleinement apprécié; et la température du monomère de styrène n’a pas été surveillée.

La MAIB a fait six recommandations à la suite de l’enquête :

  • Une recommandation (2021/122) a été faite à Stolt Tankers BV visant à garantir que le secteur de la chimie marine au sens large bénéficie des enseignements tirés de l’incident de Stolt Focus et des initiatives de recherche menées à la suite de cet accident.
  • La Chambre internationale de la marine marchande et INTERTANKO ont été recommandés (2021/118 et 2021/119) pour promulguer notre rapport à leurs membres.
  • Des recommandations (2021/117, 2021/120 et 2021/121) ont également été adressées au Cayman Island Shipping Registry, au Chemical Distribution Institute et à Plastics Europe (Styrene Producers Association). Ceux-ci sont destinés à aider à garantir que les orientations fournies dans les certificats des guides de manipulation des inhibiteurs et des monomères de styrène sont cohérentes et réalisables compte tenu des limites de l’équipement et des installations d’essai à bord des navires.

Le MAIB note que l’enquête a été menée au nom des îles Caïmans et qu’il s’agit du premier rapport d’enquête publié par l’agence dans le cadre de son protocole d’accord avec les registres Red Ensign Group Catergory 1 des Bermudes, des îles Caïmans, de Gibraltar et de l’île. de Man, en vertu de laquelle MAIB a accepté de mener une enquête pour les accidents maritimes très graves impliquant des navires dans ces registres.

Le rapport d’enquête complet du MAIB est disponible ici.

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