La Maison Blanche aurait envisagé une interdiction controversée des exportations d’essence

Par Ari Natter et Jennifer A. Dlouhy (Bloomberg) —

Les responsables de la Maison Blanche ont demandé au département américain de l’Énergie d’analyser si une interdiction des exportations d’essence, de diesel et d’autres produits pétroliers raffinés ferait baisser les prix du carburant, une indication que l’idée controversée gagne du terrain dans certains coins de l’administration Biden.

La demande de la Maison Blanche fait suite à une réunion tendue entre de hauts responsables de l’administration et des dirigeants de l’industrie pétrolière et intervient alors que l’on craint de plus en plus que les prix élevés de l’essence ne constituent une menace politique pour les démocrates lors des élections de novembre, a déclaré une personne proche du dossier. L’analyse demandée comprendrait un examen de la manière dont une interdiction d’exportation affecterait les prix de l’essence si elle était imposée pendant 30 ou 60 jours, a déclaré la personne, qui a demandé à ne pas être nommée lors de délibérations privées.

Une interdiction d’exportation marquerait la mesure la plus radicale à ce jour prise par l’administration Biden pour lutter contre les prix de l’essence qui ont bondi au cours de l’été et ont de nouveau augmenté récemment, à peine quatre semaines avant les élections de mi-mandat qui décideront si les démocrates maintiennent le contrôle de la Chambre et du Sénat. Les producteurs de pétrole et les analystes de l’énergie ont critiqué l’idée, affirmant qu’elle pourrait se retourner contre elle en augmentant encore plus les coûts pour les consommateurs américains, tout en perturbant les marchés et en coupant les alliés européens en cas de besoin.

Cette décision souligne la prise en compte croissante au sein de l’administration Biden des limites d’exportation potentielles. Les représentants du gouvernement avaient évoqué la possibilité de limiter les exportations lors de la réunion de vendredi avec les dirigeants de certaines des plus grandes compagnies pétrolières du pays.

Les représentants de la Maison Blanche et du Département de l’énergie n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur l’analyse.

Un récent sondage montre que les prix de l’essence – qui restent obstinément élevés dans les États occidentaux comme la Californie – sont un frein pour les candidats démocrates. Les responsables de l’administration Biden se sont également inquiétés de la faiblesse des stocks de carburant dans le nord-est des États-Unis.

Les chefs de l’American Petroleum Institute et de l’American Fuel & Petrochemical Manufacturers ont déclaré mardi dans une lettre adressée à la secrétaire à l’Énergie Jennifer Granholm que la limitation des exportations perturberait les marchés mondiaux, nuirait aux intérêts de sécurité nationale des États-Unis et augmenterait les prix du carburant sur le marché intérieur.

« Interdire ou limiter l’exportation de produits raffinés réduirait probablement les niveaux des stocks, réduirait la capacité de raffinage nationale, exercerait une pression à la hausse sur les prix du carburant à la consommation et aliénerait les alliés américains en temps de guerre », ont déclaré les groupes commerciaux dans la lettre.

L’administration Biden examine « tous les outils disponibles » pour protéger les consommateurs américains et remplir ses engagements envers les alliés du pays, a déclaré un porte-parole du département de l’Énergie en réponse à la lettre de l’API et de l’AFPM.

« La guerre de Poutine en Ukraine a perturbé les marchés de l’énergie et au lieu d’afficher une capacité à garantir que le consommateur américain et nos alliés disposent d’un approvisionnement fiable à un prix équitable, les sociétés énergétiques engrangent des bénéfices record alors que nos stocks sont à des niveaux historiquement bas, », a déclaré le porte-parole.

Les risques de pénurie de carburant domestique sont particulièrement aigus sur la côte Est, qui dépend des importations. Les limites de la capacité des pipelines et les pétroliers battant pavillon américain capables de transporter de l’essence et du diesel de la côte du golfe vers la Nouvelle-Angleterre signifient que la région dépend des carburants importés, ont déclaré les groupes. Et avec moins de carburants américains sur le marché mondial, le prix de ces importations pourrait également augmenter.

« Il n’y a tout simplement pas suffisamment de connectivité de pipeline ou de gamme d’alternatives de transport économiques qui seraient nécessaires pour transporter beaucoup plus de carburant vers la côte Est depuis les raffineries du Golfe », ont déclaré l’API et l’AFPM dans leur lettre. « Interdire les exportations de carburant des États-Unis n’éliminera pas ce défi ou ne rendra pas plus facile et plus abordable l’approvisionnement en carburant raffiné américain sur la côte Est. Au lieu de cela, en réduisant l’approvisionnement mondial en carburant, cela augmenterait probablement le coût du carburant importé sur la côte Est à partir du marché mondial.

Pas plus tard que le 23 septembre, Granholm a déclaré que les restrictions n’étaient pas envisagées à l’époque.

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