La marine américaine a accueilli le troisième navire robot « Overlord » dans sa flotte

Mardi, la marine américaine a accueilli le troisième grand navire de surface sans pilote Overlord dans sa flotte, alors que ce service se prépare pour l’expérimentation USV à terre et en mer.

Mariner est géré par le maître d’œuvre Leidos et construit par Gulf Craft en Louisiane. Il a été livré avec succès en mars. Il aurait été baptisé le 23 août à l’US Naval Academy.

Il est équipé de capacités de nouvelle génération, notamment un système de commandement et de contrôle, un système de combat Aegis virtualisé unique et un système de navigation autonome. Après des mises à niveau et des tests supplémentaires, il se rendra en Californie pour commencer ses opérations au cours de l’exercice 23, a déclaré le responsable du programme de la Marine responsable des petits combattants sans pilote, le contre-amiral Casey Moton, aux journalistes lors d’une tournée.

Les navires jumeaux de Mariner nommés Ranger et Nomad ont récemment participé à l’exercice naval Rim of the Pacific mené à Hawaï. Moton a déclaré que l’ajout de Mariner à la flotte USV ajouterait du volume et de nouvelles fonctionnalités à mesure que la Marine en apprendrait davantage sur l’exploitation d’un engin sans pilote et déciderait à quoi devrait ressembler la flotte hybride avec et sans pilote de nouvelle génération.

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Le plan de test de la Marine comprend des tests en mer et à terre. Lors des tests terrestres, la Marine peut facilement installer de nouveaux éléments, effectuer des tests pendant des phases plus longues et dans des conditions mieux contrôlées, et mettre à jour les systèmes de manière plus transparente à mesure que les résultats des tests mettent en évidence les correctifs indispensables.

La Marine a finalement sept USV à expérimenter en mer. Ceux-ci incluent le Mariner, l’Overlord USV Vanguard, le Nomad et le Ranger. Overlord USV Vanguard est en cours de construction à Austal, aux États-Unis, avec L3Harris; ainsi que des prototypes USV moyens – le Sea Hunter et le Sea Hawk, qui ont participé au RIMPAC, et un troisième navire de taille moyenne qui a un contrat avec L3Harris.

Moton aurait fait valoir qu’il est essentiel de disposer de plusieurs plates-formes de test en mer en raison de l’ampleur des tests, de travailler avec les systèmes de différents fournisseurs pour une meilleure perception, le contrôle des machines, l’autonomie, etc., et de tester les charges utiles potentielles.

Une nouvelle fonctionnalité intégrée à Mariner devrait permettre des tests d’opérations uniques en mer ; le système de combat virtualisé Aegis permettra probablement au Mariner de contrôler pleinement un autre USV.

Un responsable du programme a mentionné lors de la tournée que le personnel de l’USV Division 1 en Californie, qui pourrait bientôt utiliser les USV d’un centre d’opérations sans pilote à terre ou d’un navire de la Marine comme un destroyer, peut utiliser Mariner comme navire-école. Ils l’embarqueraient comme ils le feraient pour un destroyer et contrôleraient manuellement un autre USV depuis le système de combat du Mariner.

Un responsable de l’USV Division 1 a pu travailler avec des destroyers pendant le RIMPAC. Cependant, en raison des calendriers de déploiement et d’entraînement chargés, l’accès aux navires de guerre pour des expériences est loin d’être la norme habituelle. C’est pourquoi les responsables espèrent que Mariner pourra servir de navire-école pour l’état-major de la division alors qu’ils comprennent comment engager un USV à partir d’un navire en mer.

En ce qui concerne les tests terrestres, Moton a mentionné que la marine procédait à l’examen par l’industrie des moteurs des navires sans pilote, même si son site d’ingénierie terrestre autorisé de l’USV est actuellement en construction au Naval Surface Warfare Center de Philadelphie. .

L3Harris dispose d’une usine MUSV située à Camden. Celui-ci sera transféré à l’installation de la Marine de l’autre côté de la rivière, à condition que le service progresse avec ces USV. La Marine s’est engagée dans un vaste programme de navires robotisés (connu sous le nom de LUSV). Il évalue la valeur des navires de taille moyenne par rapport aux capacités que de petits drones en nombre significatif peuvent être capables d’apporter.

Sur le LUSV, différents moteurs potentiels sont examinés à terre par des fournisseurs – ce qui, selon Moton, est une bonne chose pour le développement technologique – et ce travail sera transféré à Philadelphie lorsque le nouveau centre de test sera mis en place.

Malgré les tests, les responsables de la Marine en tournée ont mentionné que le personnel de l’industrie commerciale avait déjà effectué beaucoup de travail pour aider à faire mûrir les systèmes d’autonomie des navires. Dans le cas de la conception initiale et authentique de Mariner, les caractéristiques d’autonomie auraient été améliorées pour que le navire de ravitaillement rapide puisse transporter des matériaux et des personnes vers n’importe quelle plate-forme pétrolière avec un équipage de six personnes sur le bateau de 194 pieds.

En raison de l’importance préexistante accordée à l’autonomie et à la redondance pour soutenir un petit équipage, le navire avait été conçu en incorporant cinq nouveaux jets d’eau, chacun avec leurs groupes motopropulseurs et leurs moteurs et la possibilité de basculer entre eux en cas de problème.

Les moteurs Cummins ont été construits de manière à éviter les vidanges d’huile – ce qui empêcherait autrement les USV de fonctionner pendant des mois sans membres d’équipage – en utilisant un système qui brûle automatiquement l’ancienne huile de lubrification et verse à nouveau de l’huile de lubrification neuve.

La Marine a ajouté un réseau de câbles qui relient les capteurs aux systèmes du navire et permettent au système de contrôle des machines de surveiller la coque, les systèmes électriques et mécaniques et de basculer entre les systèmes redondants chaque fois que nécessaire.

Brian Fitzpatrick est le directeur adjoint principal du programme des USV au bureau du programme des systèmes maritimes sans pilote. Il a mentionné que la Marine avait recueilli environ 400 téraoctets de données auprès de Nomad, Ranger, Sea Hawk et Sea Hunter à RIMPAC et que son bureau passerait les prochains mois à analyser les données pour avoir une idée des performances du système en mer et affiner quoi type de données qu’ils souhaitaient collecter prochainement.

Fitzpatrick a mentionné que la Marine avait hâte de livrer le prototype final d’OUSV appelé Vanguard, qui reprend la conception originale de Mariner, puis l’étend jusqu’à 205 pieds, car le plus gros navire peut stocker plus de carburant et gagner une plus grande autonomie. Il peut également transporter des charges utiles plus lourdes. Vanguard, selon Fitzpatrick, repousserait les limites de ce qu’un navire d’une telle classe de taille peut être capable de faire pour la Marine.

La conception du programme d’enregistrement LUSV n’a pas encore été finalisée, mais on s’attend à ce qu’elle soit plus grande que Mariner et Vanguard. Moton et Fitzpatrick ont ​​mentionné que les essais à terre et en mer s’appliqueront également à un futur LUSV et à un probable MUSV d’un point de vue technique. Du point de vue de l’emploi, la Marine sait ce qu’elle attend du LUSV – pour servir de lanceur de missiles auxiliaire – mais l’examen indiquera si le transport des packages et des capteurs de guerre électronique sur un navire d’une telle taille vaut vraiment le coup. le prix.

Moton a mentionné qu’il pense qu’il est sain pour les hauts gradés de l’US Navy d’avoir cette question concernant ce à quoi ressemble une flotte hybride, à la fois habitée et non habitée. Et ils fournissent essentiellement des commentaires et des données sur les concepts d’opérations soutenant la discussion.

Références : Defence News, Louisiana News

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