La marine américaine affirme que le pétrolier lié à Israël a été ciblé par des drones

Par Patrick Sykes (Bloomberg) Les experts de la marine américaine pensent qu’un drone a frappé le Mercer Street, un pétrolier lié à un milliardaire israélien au large d’Oman cette semaine, a rapporté l’Associated Press, citant l’armée américaine.

Deux membres d’équipage – un citoyen roumain et un citoyen britannique – ont été tués lorsque la rue Mercer a été attaquée jeudi, les premiers décès depuis des années dans le couloir de navigation instable.

Le pétrolier de 600 pieds (183 mètres) naviguait, vide de cargaison, de Dar es Salam en Tanzanie à Fujairah aux Émirats arabes unis, a déclaré Zodiac Maritime, basé à Londres, directeur du navire.

Zodiac est contrôlé par le magnat de l’immobilier et du transport maritime Eyal Ofer et exploite le transporteur japonais. Ofer fait partie des personnes les plus riches d’Israël, avec une valeur nette de 11,3 milliards de dollars, selon le Bloomberg Billionaires Index.

La déclaration initiale de la compagnie maritime indiquait que les pirates semblaient être responsables, mais Israël a suggéré que l’Iran était derrière l’incident.

« Ce n’est pas la première fois que nous sommes conscients de l’agression de l’Iran dans les mers, et en général dans la région, et par cela blessant des civils », a déclaré un haut responsable israélien.

L’Iran n’a pas commenté directement, mais la chaîne de télévision publique Al-Alam a rapporté que Mercer Street a été prise pour cible en représailles à une récente frappe israélienne contre la Syrie.

Le porte-avions américain USS Ronald Reagan et le destroyer lance-missiles USS Mitscher ont escorté la rue Mercer jusqu’à un port sûr, a déclaré samedi la 5e flotte de la Marine basée au Moyen-Orient dans un communiqué rapporté par AP.

Les décès ont marqué une escalade des tensions maritimes, car il est inhabituel que des personnes soient tuées dans de telles attaques, qu’elles impliquent des pirates ou des forces de l’État.

La porte-parole du département d’État américain, Jalina Porter, a déclaré vendredi que les États-Unis travaillaient avec des partenaires pour établir les faits concernant l’attaque. Elle a refusé de spéculer sur une éventuelle implication iranienne.

Vendredi, l’Arabie saoudite a déclaré avoir déjoué une tentative d’attaque de drones par les rebelles houthis soutenus par l’Iran sur l’un de ses navires commerciaux, a rapporté la télévision Al Arabiya.

Les opérations commerciales maritimes du Royaume-Uni, une capacité de la Royal Navy, ont signalé jeudi deux incidents dans le golfe d’Oman, dont l’un n’était pas de la piraterie. On ne sait pas s’il y a un lien entre les situations.

La région a été le théâtre d’attaques répétées contre des navires israéliens et iraniens depuis février de cette année, que les deux États se sont mutuellement reprochés, tous deux niant toute responsabilité.

« Les navires doivent être autorisés à naviguer librement conformément au droit international », a déclaré une porte-parole du ministère britannique des Affaires étrangères par courrier électronique. « Nous travaillons avec nos partenaires internationaux pour établir d’urgence les faits. »

Par Patrick Sykes et Daniel Avis © 2021 Bloomberg LP

Vous pourriez également aimer...