La marine américaine commémore l'USS Indianapolis à l'occasion du 75e anniversaire de la pire catastrophe navale en mer des États-Unis

VALLEJO, Californie (10 juillet 1945) L'USS Indianapolis (CA 35) est montré au large du Mare Island Navy Yard, dans le nord de la Californie, le 10 juillet 1945, après sa dernière révision et réparation des dommages de combat. La photo a été prise avant que le navire ne livre des composants de la bombe atomique à Tinian et seulement 20 jours avant qu'il ne soit coulé par un sous-marin japonais. Photo de la marine américaine

La marine américaine appelle aujourd'hui à une minute de silence pour commémorer le 75e anniversaire du naufrage de l'USS Indianapolis, la pire catastrophe maritime de l'histoire de la marine américaine.

Le moment de silence a été demandé par le chef des opérations navales (CNO) Adm Mike Gilday dans un message à la flotte.

«Le 30 juillet 1945, à peine trois minutes après minuit, le croiseur lourd USS INDIANAPOLIS (CA 35) a été frappé par deux torpilles japonaises dans l'obscurité de la nuit alors qu'il effectuait un transit en solitaire de la mer des Philippines. Malgré tous leurs efforts, le navire est tombé en 12 courtes minutes. Alors qu'environ 900 des 1 195 membres d'équipage se sont échappés du navire cette nuit-là, tragiquement, seuls 316 ont été sauvés », a déclaré Gilday.

Connu par certains comme la plus grande attaque de requin de l’histoire, le naufrage de l’USS Indianapolis est l’une des histoires de naufrage les plus tristement célèbres de la marine. Son histoire est à jamais immortalisée dans le film Jaws dans la célèbre scène où «Quint» décrit le naufrage et comment 1 100 hommes sont entrés dans l'eau et seulement 316 en sont sortis. «Les requins ont pris le reste», dit-il.

L'Indianapolis a été perdu dans les derniers jours de la Seconde Guerre mondiale lorsqu'il a été torpillé par un sous-marin japonais aux petites heures du matin du 30 juillet 1945, coulant en seulement 12 minutes. En réalité, environ 800 des 1 196 marins et marines du navire ont survécu au naufrage, mais après cinq jours dans l'eau, ils souffraient d'exposition, de déshydratation, de noyade et, oui, d'attaques de requins. Il n'y avait que 316 survivants.

Avant l'attaque à la torpille, l'Indianapolis venait de terminer une mission secrète livrant des composants de la bombe atomique utilisée à Hiroshima qui finiraient par aider à mettre fin à la guerre dans le Pacifique.

L'épave de l'USS Indianapolis a été localisée en 2017 à une profondeur de 5500 mètres par des chercheurs civils dirigés par feu le milliardaire Paul Allen.

«Bien que beaucoup d'écrits sur les équipages de quatre jours pénibles dans les eaux du Pacifique attendent d'être trouvés avec peu de canots de sauvetage, une surexposition aux éléments et presque pas de nourriture ni d'eau, une chose est sûre: ces courageux marins et marines ont enduré épreuves impossibles en se regroupant. Et nous devons faire de même aujourd'hui », a déclaré Gilday dans son message.

«Alors, je vous demande de faire une pause et de prendre un moment le 29 juillet, entre 11 h 03 et 11 h 15 HAE, pour vous souvenir des courageux marins et marines d'INDIANAPOLIS. Souvenez-vous de leur courage et de leur dévouement face à l'adversité la plus grave. Souvenez-vous de leur courage au combat et du rôle qu'ils ont joué pour mettre fin à la guerre la plus dévastatrice de l'histoire. Honorez leur mémoire et puisez la force de leur héritage.

"Amérique. A. Un grand. Marine. Notre nation compte sur vous et moi aussi. Jamais plus fier d’être votre CNO », disait le message de Gilday.