La marine britannique a saisi des missiles iraniens de contrebande

Début 2022, alors qu’il effectuait des opérations de sécurité maritime de routine, le navire de la Royal Navy HMS Montrose a saisi des armes iraniennes sur des vedettes rapides exploitées par des passeurs dans les eaux internationales au sud de l’Iran.

Les armes saisies comprenaient des missiles sol-air et des moteurs de missiles de croisière d’attaque terrestre, en violation de la résolution 2216 (2015) du Conseil de sécurité des Nations unies.

Certaines des armes et des pièces d’armes saisies par le HMS Montrose. Photo via: Marine royale

C’est la première fois qu’un navire de guerre de la marine britannique interdit un navire transportant des armes aussi sophistiquées en provenance d’Iran.

Les saisies, qui ont eu lieu les 28 janvier et 25 février, ont eu lieu aux petites heures du matin. L’hélicoptère Wildcat du HMS Montrose, équipé de systèmes radar de pointe, recherchait des navires faisant de la contrebande de marchandises illicites. L’équipage de l’hélicoptère a repéré de petits navires s’éloignant à grande vitesse des côtes iraniennes.

Lors de l’interdiction de février, le destroyer USS Gridley de la marine américaine a soutenu les efforts en déployant un hélicoptère Seahawk pour assurer une surveillance critique pendant l’opération. À ces deux occasions, l’hélicoptère Wildcat a poursuivi les navires et a signalé au HMS Montrose qu’il pouvait voir une cargaison suspecte sur le pont.

Une équipe de Royal Marines s’est approchée des navires sur deux bateaux gonflables à coque rigide avant de sécuriser et de fouiller le navire. Des dizaines de colis contenant des armes de pointe ont été découverts, confisqués et ramenés au HMS Montrose.

« Le Royaume-Uni s’est engagé à faire respecter le droit international, qu’il s’agisse de résister à l’agression en Europe ou d’interdire les livraisons illégales d’armes qui perpétuent l’instabilité au Moyen-Orient », a déclaré le ministre des Forces armées James Heappey.

« Le Royaume-Uni continuera à œuvrer en faveur d’une paix durable au Yémen et s’engage en faveur de la sécurité maritime internationale afin que la navigation commerciale puisse transiter en toute sécurité sans menace de perturbation. »

Les colis saisis ont été renvoyés au Royaume-Uni pour une analyse technique qui a révélé que la cargaison contenait plusieurs moteurs de fusée pour le missile de croisière d’attaque terrestre 351 produit par l’Iran et un lot de 358 missiles sol-air.

Le 351 est un missile de croisière d’une portée de 1000kms, il est régulièrement utilisé par les Houthis pour frapper des cibles au Royaume d’Arabie Saoudite et était également le type d’arme utilisé pour attaquer Abu Dhabi le 17 janvier 2022, qui a tué trois civils.

Le vendredi 24 juin, le Ministère de la défense a accueilli le Groupe d’experts créé en application de la résolution 2140 (2014) du Conseil de sécurité, qui concerne le conflit au Yémen. Le panel a inspecté les armes saisies et a reçu un dossier technique des analystes britanniques du renseignement de défense.

« Ces interdictions démontrent le professionnalisme et l’engagement de la Royal Navy à promouvoir la stabilité dans cette région », a déclaré le commandant du HMS Montrose, le commandant Claire Thompson.

« Je suis extrêmement fier de mon équipage – les marins de la Royal Navy, le personnel navigant et les Royal Marines impliqués dans ces efforts et l’impact positif significatif qu’ils ont sur le maintien de l’ordre international fondé sur des règles en mer. »

Le Royaume-Uni conserve une présence permanente au Moyen-Orient, le HMS Montrose ayant été déployé dans la région depuis début 2019, soutenant activement les opérations multinationales de sécurité maritime et protégeant les intérêts du Royaume-Uni et de ses alliés. Le navire opère sous le contrôle et la direction du UK Maritime Component Command (UKMCC), basé à Bahreïn.

Dans le Golfe au sens large, le HMS Montrose travaille régulièrement aux côtés de partenaires internationaux dans le cadre de la coalition de 38 nations Combined Maritime Forces (CMF). CMF est le plus grand partenariat maritime multinational au monde, qui existe pour lutter contre les acteurs non étatiques illicites. Le HMS Montrose, une frégate de type 23, a participé à de nombreuses opérations réussies de saisie de drogues illicites dans le golfe d’Oman, la plus récente en mai. Cette année seulement, le navire a intercepté près de 100 millions de livres sterling de stupéfiants illégaux.

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