La modernisation du port suscite les espoirs commerciaux du Somaliland

May Darwich, Jutta Bakonyi (The Conversation) – Le port de Berbera est la principale porte d’entrée du commerce extérieur de la République séparatiste du Somaliland. La ville portuaire est située sur le golfe d’Aden – l’une des voies maritimes les plus fréquentées au monde reliant l’océan Indien et la Méditerranée.

Il y a quelques années seulement, le port de Berbera était une piste délabrée, construite à l’origine par l’empire britannique, puis modernisée d’abord par l’Union soviétique, puis par les États-Unis. Le port est la bouée de sauvetage du Somaliland, qui importe l’essentiel de ce dont il a besoin, de la nourriture aux matériaux de construction, en passant par les voitures et les meubles. Sa principale exportation est le bétail vers la péninsule arabique.

Cette image a considérablement changé après que Dubai Ports World (DP World), basé aux Emirats, l’un des principaux opérateurs portuaires mondiaux et géant de la logistique, a repris la gestion du port en 2017. Il a agrandi le quai de 400 m, établi un nouveau terminal à conteneurs, conçu un zone, et a commencé à gérer les opérations du port.

Alignés le long du quai, les derniers modèles de grues sont opérationnels depuis juin 2022. Les employés de DP World s’entraînent quotidiennement à manœuvrer les grues. L’espoir est que le port attirera 500 000 EVP (unité de capacité de fret) par an, soit environ un tiers de la capacité du port voisin de Doraleh à Djibouti. Cela permettrait au Somaliland de devenir une plaque tournante logistique sur le golfe d’Aden en concurrence avec d’autres ports de la région tels que Djibouti, Mogadiscio et Mombasa.

Les grues sont cruciales pour la manutention rapide des marchandises requises dans un port moderne. La formation du personnel, cependant, a lieu dans un port qui n’est pas encore occupé. Jusqu’à présent, les porte-conteneurs n’arrivent que rarement.

Nous avons étudié les infrastructures portuaires émergentes de la Corne de l’Afrique. Le coup de pouce dont le port rénové de Berbera a besoin est que l’Éthiopie vienne à la fête. L’Éthiopie est enclavée depuis l’indépendance de l’Érythrée en 1993 et ​​dépend du port de Djibouti – 95 % de son commerce passe par le port.

En 2017, un accord de concession a été signé entre DP World, Éthiopie, et le gouvernement du Somaliland pour reconstruire et moderniser le port de Berbera. La concession de 30 ans comprend : un port de commerce, une zone franche, un corridor de Berbera aux frontières éthiopiennes et un aéroport à Berbera.

La concession a permis au gouvernement du Somaliland de conserver 30 % des parts du port, 19 % pour l’Éthiopie et 51 % pour DP World. Mais en juin 2022, le Somaliland a annoncé que l’Éthiopie n’avait pas réussi à acquérir sa part de 19 % du port de Berbera. L’Éthiopie n’a pas rempli les conditions.

Les Somalilandais restent néanmoins optimistes. Le projet d’infrastructure signifie beaucoup pour le pays. Il promet de nourrir son ambition de recevoir une reconnaissance internationale, de réaliser le développement économique et de réaliser les espoirs d’amélioration des conditions de vie de ses citoyens.

Le contexte

L’expansion de DP World en mer Rouge et dans le golfe d’Aden s’inscrit dans un contexte de mutations politiques mouvementées dans la Corne de l’Afrique.

Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed est arrivé au pouvoir en 2018 sur fond de protestations populaires et a réveillé les espoirs d’une transition démocratique dans le pays. Il a mis fin à la rivalité de deux décennies entre l’Éthiopie et l’Érythrée, qui lui a valu le prix Nobel de la paix. Avec une population de plus de 100 millions d’habitants et l’une des économies à la croissance la plus rapide d’Afrique, la transition de l’Éthiopie a ouvert des perspectives de développement dans la Corne de l’Afrique.

La volonté de DP World d’étendre ses opérations dans la région a coïncidé avec des conflits entre DP World et Djibouti. En 2006, DP World avait signé une concession de 30 ans pour concevoir, construire et exploiter le terminal à conteneurs de Doraleh à Djibouti. Les tensions croissantes ont conduit le gouvernement de Djibouti à annuler la concession de DP World en 2018.

DP World a déplacé son intérêt du port de Djibouti vers Berbera au Somaliland et Bosaso en Somalie (Puntland). En 2017, un accord de concession a été signé entre DP World, Éthiopie, et le gouvernement du Somaliland pour reconstruire et moderniser le port de Berbera. Les projets couverts par la concession de 30 ans comprenaient un port commercial, une zone franche, un couloir de Berbera aux frontières de l’Éthiopie et un aéroport.

Ces projets progressent régulièrement. Le port de Berbera a déjà achevé sa première phase d’expansion. La zone franche appartenant à DP World est en cours de construction. De grandes parties du corridor de Berbera, une autoroute reliant Berbera à Toqwajale à la frontière entre l’Éthiopie et le Somaliland ; et de là à Jigjiga et Addis en Ethiopie sont finalisés. Selon des responsables du Somaliland, l’aéroport est également terminé, mais sa désignation initiale en tant que débouché militaire pour les Émirats arabes unis reste ambiguë.

Et ensuite ?

Le projet d’infrastructure signifie beaucoup pour le Somaliland, promettant de mettre le pays sur la voie de la reconnaissance internationale et de réaliser le développement économique. Cependant, ces aspirations ne se concrétiseront pas sans l’Ethiopie à bord, qui n’a pas rempli les conditions dans lesquelles elle devait obtenir une part de 19% du port de Berbera. De plus, il n’a pas encore ouvert ses marchés aux commerçants du Somaliland.

Les Somalilandais restent néanmoins optimistes, s’attendant à ce que le commerce en particulier des régions orientales de l’Éthiopie soit redirigé vers le Somaliland. Mais ce plan n’est pas sans risques. La pandémie et la guerre au Tigré ont ralenti la croissance économique de l’Éthiopie, et la stabilité du pays est au bord du gouffre.

Alors que la stratégie de DP World pour contrôler les ports le long de la mer Rouge et du golfe d’Aden transforme déjà la géographie politique de la Corne de l’Afrique, le succès de sa stratégie dépend largement de l’Éthiopie, tout comme les espoirs et les aspirations des voisins côtiers de l’Éthiopie.

Tout le monde, semble-t-il, attend actuellement l’Ethiopie.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original ici.